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Il y avait plus d'une Cléopâtre dans l'Égypte ancienne

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Il n'y a presque personne qui n'ait pas entendu parler de Cléopâtre, l'une des femmes les plus célèbres de l'histoire. Reconnue comme une séductrice tentatrice, non seulement la maîtresse de Jules César mais aussi l'épouse de Marc Antoine, son suicide a marqué la célèbre annexion de l'Égypte à l'Empire romain. Mais saviez-vous qu'il y avait plus d'une Cléopâtre dans l'Égypte ancienne ? Sous la dynastie ptolémaïque, la dernière dynastie égyptienne indépendante, Cléopâtre était un nom populaire parmi la royauté féminine. Tous les membres de la dynastie sont des descendants de Ptolémée Ier Soter, l'un des généraux d'Alexandre le Grand, qui a incorporé l'Égypte dans son empire en 332 av. J.-C., a déclaré Ancient Origins.

Comme de nombreuses familles royales dans l'histoire, ils étaient tellement obsédés par l'idée de pureté qu'ils avaient tendance à se marier pour maintenir une lignée pure. Un rapide coup d'œil à leur arbre généalogique montre que les pharaons ptolémaïques épousaient souvent leurs sœurs et qu'ils aimaient beaucoup les noms de Ptolémée, signifiant « guerrier », et de Cléopâtre, signifiant « gloire du père ». Il y avait en fait sept Cléopâtre. Celle que nous connaissons est Cléopâtre VII, la dernière reine ptolémaïque. Habile à utiliser la propagande à son avantage, Cléopâtre VII lui emboîta le pas et, à la grande horreur des Romains, lorsqu'elle donna naissance à un fils de Jules César, elle le nomma Ptolémée César, surnommé Césarion ou Petit César.

Cléopâtre Ier, dite la Syrienne, était la fille d'Antiochus III, roi de la dynastie séleucide. Elle a épousé Ptolémée V en 193 avant JC, et après sa mort en 180 avant JC, elle est devenue la première reine à régner sans mari en tant que co-régente pour son fils, nommé de manière innovante (attendez) Ptolémée VI. Ses deux autres enfants s'appelaient Cléopâtre II et Ptolémée VIII. Bien que beaucoup d'entre eux partagent le même nom, le clan des Cléopâtre et des Ptolémées était assez vicieux et leur dynastie était marquée par des luttes de pouvoir interfamiliales constantes. Dans un exemple horrible, Ptolémée VIII a tué son fils par sa sœur aînée Cléopâtre II, également nommée Ptolémée, puis a envoyé ses parties de corps démembrées à Cléopâtre II comme cadeau d'anniversaire. Il a également épousé Cléopâtre III (sa nièce et la fille de sa femme) pour empêcher quiconque d'accéder au trône. La situation s'est terminée par une guerre, Cléopâtre II prenant le dessus, forçant Ptolémée VIII à fuir à Chypre, puis à devenir la première femme dirigeante unique. Lorsque Ptolémée VIII revint en 126 avant JC, il entreprit une soi-disant purge de sang de tous ceux qui avaient soutenu sa sœur aînée en son absence. Si vous commencez à vous sentir un peu confus, vous n'êtes pas seul. Le règne de Cléopâtre VII a poursuivi la tendance barbare, car elle aurait participé au meurtre de trois de ses frères et sœurs; son beau-frère Ptolémée XIII, son frère cadet Ptolémée XIV et sa sœur Arsinoé.

Photo : John William Waterhouse / Domaine public

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