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Politique du troisième âge

Être dans la vie publique depuis longtemps vous laisse inévitablement un bilan taché. Alors pourquoi la montée soudaine de politiciens expérimentés ?

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Joao Ruy Faustino
Joao Ruy Faustino
João Ruy est un pigiste portugais qui écrit sur l'actualité politique européenne pour The European Times. Il blogue sur les films dans "O Gavião" et est contributeur pour BANG! Magazine. Ancien critique de cinéma de Central Comics.

Être dans la vie publique depuis longtemps vous laisse inévitablement un bilan taché. Alors pourquoi la montée soudaine de politiciens expérimentés ?

L'âge de Joe Biden était un problème pertinent lors de l'élection présidentielle américaine de 2020, et continue de l'être à ce jour. On pourrait dire que le problème s'est même aggravé au cours de ces deux années de gouvernance. Alors que les gaffes s'accumulent et que Biden, eh bien… vieillit – le président des États-Unis pourrait avoir dans ses 80 ans de vie le plus grand obstacle à sa réélection (comme l'ont spéculé des dizaines de chroniqueurs et de journalistes dans tous les médias américains). Mais la préoccupation de l'âge en politique est de plus en plus présente dans de nombreuses démocraties occidentales.

Le président du Brésil récemment assermenté, Luiz Inácio Lula da Silva, est également un homme politique "vétéran". Il est relativement plus jeune que Joe Biden, ayant 77 ans, mais sa vie a sans aucun doute été beaucoup plus mouvementée. Lula est né dans la pauvreté et a donc dû travailler dès son plus jeune âge, devenant rapidement membre de la classe ouvrière appauvrie. Il est finalement devenu le dirigeant syndical le plus important du pays, alors même que la dictature militaire faisait rage. Son estime parmi la classe ouvrière l'a amené à fonder le PT, Partido dos Trabalhadores - Parti des travailleurs, en février 1980.

Après la chute de la dictature militaire brésilienne, Lula s'est présenté à toutes les élections présidentielles de 1989 à 2006, n'en remportant que deux (2002 et 2006). Mais même après cela, le leader historique du PT a réussi à être élu en 2022, remportant 50,9% des voix contre Jair Bolsonaro. 

Dans le cas de Lula, son bilan était à la fois un avantage et un handicap. Du bon côté, ses 8 années au pouvoir ont coïncidé avec une prospérité économique sans précédent, ce qui a permis de financer des programmes sociaux qui ont sorti des millions de Brésiliens de la pauvreté. Conformément à la croissance économique, Lula a réussi à s'éloigner de son passé de gauche radicale et à adopter une realpolitik à la politique social-démocrate. Cela a rendu les élites brésiliennes, les entreprises et le secteur agricole beaucoup plus à l'aise par rapport au TP.

Mais d'un autre côté, la gouvernance de Lula a vu la montée de la corruption dans toutes les branches du gouvernement. Lula n'a pas seulement semblé inefficace dans la lutte contre la criminalité économique, car il a lui-même été accusé de corruption, dans le cadre de «l'opération Car Wash». Il a tenté de se présenter à nouveau à la présidence en 2018 mais a été arrêté, il a passé 3 ans en prison avant d'être libéré en 2021 avec la totalité de ses droits politiques rétablis. 

S'il n'y a pas trop d'inquiétudes sur son cursus poussé, il y en a encore moins sur ses capacités. Le président du Brésil a été aussi actif et bruyant que jamais au cours de la dernière année, et on s'attend à ce qu'il continue ainsi. Bien que le présentateur de Globonews ait détecté des «marmonnements» lors de ses discours d'investiture, le niveau d'examen n'est pas aussi élevé qu'avec Biden.

Jean Charest est un autre exemple d'un politicien de longue date qui s'est élevé (et est tombé) en 2022. Bien qu'il ne soit pas aussi vieux que les deux autres exemples, il n'a que 64 ans, il est considéré comme un «dinosaure» au Canada. C'est parce qu'il a été activement et constamment présent dans la politique canadienne depuis la dernière décennie du siècle précédent. "C'est un initié de l'initié qui, s'il était élu premier ministre, donnerait au président Biden une course pour son argent en tant que leader nord-américain avec la plus longue carrière politique", a écrit JJ McCullough dans le Washington Post à propos de Charest. Il a été le plus jeune ministre de l'histoire du Canada, en 1986, alors que Brian Mulroney était premier ministre. Après cela, il a été brièvement vice-premier ministre, avant d'être appelé à «sauver» les conservateurs PC après un résultat désastreux aux élections de 1993. Il a été chef pendant 5 ans avant d'entrer définitivement dans la politique provinciale québécoise (via le Parti libéral du Québec). Il a été premier ministre du Québec de 2003 à 2012.

Son retour cette année était dû à une élection à la direction du Parti conservateur du Canada, où il s'est présenté contre le favori Pierre Poilievre. Sa campagne a poussé sur le centrisme et la modération, en opposition au style politique plus populiste et agressif de Poilievre. Mais ses efforts échouent lamentablement, Poilievre écrasant l'opposition avec 68 % des voix. Charest a même eu du mal à obtenir la 2e place, il a réussi à obtenir 16 % des voix, pas beaucoup devant le Dr Leslyn Lewis, qui a obtenu 9.6 %.

Dans les pays européens dotés de systèmes présidentiels ou semi-présidentiels, ce sujet est encore plus répandu. L'ancien président portugais, M. Aníbal Cavaco Silva, a soulevé plusieurs questions sur ses capacités à servir lorsqu'il s'est effondré lors d'un discours. Le président tchèque Miloš Zeman (78 ans) a été momentanément frappé d'incapacité pendant la pandémie et a même dû être en fauteuil roulant. Et le président italien, Sergio Mattarella a 81 ans, et il reste encore 6 ans à son mandat.

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