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Vendredi, mai 24, 2024
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Les scientifiques ont donné à des souris de l’eau contenant la quantité de microplastiques estimée être ingérée par les humains chaque semaine

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Ces dernières années, l’inquiétude suscitée par la propagation des microplastiques s’est accrue. On le trouve dans les océans, même chez les animaux et les plantes, ainsi que dans l'eau en bouteille que nous buvons quotidiennement.

Les microplastiques semblent être partout. Et ce qui est encore plus désagréable, c'est que cela se produit non seulement partout autour de nous, mais aussi de manière inattendue dans l'organisme humain.

Selon des chercheurs de l'Université du Nouveau-Mexique, les microplastiques présents dans l'eau et les aliments que nous consommons, ainsi que dans l'air que nous respirons, se dirigent de nos intestins vers d'autres parties du corps, comme les reins, le foie et même le cerveau. .

Pour arriver à cette nouvelle conclusion, les scientifiques ont donné pendant quatre semaines à des souris de l’eau contenant la quantité de microplastiques que les humains ingéreraient chaque semaine. Des études antérieures ont montré que cinq grammes de microplastique pénètrent dans le corps humain chaque semaine, ce qui équivaut à peu près au poids d'une carte de crédit.

Selon Eliseo Castillo, professeur agrégé de gastro-entérologie et d'hépatologie à la faculté de médecine de l'Université du Nouveau-Mexique, la découverte selon laquelle les microplastiques se propagent de l'intestin vers d'autres tissus du corps humain est préoccupante. Selon lui, cela modifie les cellules immunitaires, appelées macrophages, ce qui peut entraîner une inflammation dans le corps.

De plus, dans une autre étude, le Dr Castillo se concentrera sur la façon dont le régime alimentaire d’une personne affecte la façon dont les microplastiques sont absorbés par l’organisme.

Lui et son équipe soumettront les animaux de laboratoire à plusieurs régimes différents, dont un riche en graisses et un autre riche en fibres. Des morceaux de microplastique feront partie du « menu » de certains animaux, d’autres non.

Cependant, selon une étude publiée dans la revue Environmental Pollution, quel que soit le type d’aliment que nous consommons, les microplastiques ne peuvent pas s’échapper. Les scientifiques ont découvert que 90 % des protéines, y compris les alternatives végétaliennes, contiennent des microplastiques, qui sont liés à des effets négatifs. décomposition cellulaire effets.

Les plastiques biodégradables pourraient-ils aider ?

La réaction contre les plastiques à usage unique a poussé de nombreuses entreprises à chercher à utiliser des alternatives prétendant être plus biodégradables ou compostables. Mais dans certains cas, ces alternatives peuvent en réalité aggraver le problème des microplastiques. Des recherches menées par des scientifiques de l'Université de Plymouth au Royaume-Uni ont révélé que les sacs étiquetés comme « biodégradables » peuvent mettre des années à se désintégrer, et même dans ce cas, ils se décomposent généralement en morceaux plus petits plutôt qu'en composants chimiques. (Découvrez pourquoi les produits biodégradables ne résoudront pas la crise du plastique dans cet article de Kelly Oakes.)

Et si vous passiez aux bouteilles en verre ?

Remplacer les emballages en plastique pourrait potentiellement contribuer à réduire l’exposition – l'eau du robinet contient moins de microplastiques que l'eau à partir de bouteilles en plastique. Mais cela aurait aussi des répercussions environnementales. Alors que les bouteilles en verre ont un taux de recyclage élevé, ils ont aussi une empreinte environnementale plus élevée que le plastique et les autres emballages utilisés pour les liquides tels que les briques de boissons et les canettes en aluminium. En effet, l'extraction de la silice, dont est fait le verre, peut causer d'importants dommages environnementaux, y compris la détérioration des terres et la perte de biodiversité. Même avec ces récipients non plastiques, il est difficile d’échapper complètement aux microplastiques. Des études menées par Sherri Mason à la Pennsylvania State University ont montré qu'ils ne sont pas seulement présents dans l'eau du robinet, où l'essentiel de la contamination plastique provient des fibres des vêtements, mais aussi du sel de mer et même de la bièreApprenez-en davantage pour savoir si le verre ou le plastique est meilleur pour l’environnement.

Peut-on faire quelque chose pour réduire les microplastiques ?

Heureusement, il y a un peu d'espoir. Les chercheurs développent un certain nombre d’approches pour contribuer à éliminer la pollution plastique dans notre environnement. Une approche a consisté à se tourner vers les champignons et les bactéries qui se nourrissent de plastique, le dégradant ainsi. Une espèce de larves de coléoptères capables de dévorer le polystyrène offre également une autre solution potentielle. D’autres envisagent d’utiliser des techniques de filtration de l’eau ou des traitements chimiques capables d’éliminer les microplastiques.

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