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Giovedi, February 2, 2023

Il Dipartimento di Religione riceve $ 1 milione per stabilire un programma di studi giainisti

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Il regalo è il più grande nella storia del dipartimento

Storia di Jainism ReligionGift21 - Il Dipartimento di Religione riceve 1 milione di dollari per stabilire un programma di studi giainisti
Antiche statue Jain scavate nella roccia trovate a Gwalior, Madhya Pradesh, India. (Immagine di riserva.)

I sostenitori di tutto il paese stanno collaborando con le università, tra cui l'Università dell'Illinois, per includere lo studio del giainismo, una religione dell'Asia meridionale che enfatizza la nonviolenza, la non possessività e il rispetto per altri punti di vista.

Il Dipartimento di Religione presso l'Università dell'Illinois sta ricevendo $ 1 milione da un gruppo di donatori per stabilire il giainismo come corso di studi. È il regalo più grande che il dipartimento abbia mai ricevuto.

L'Università dell'Illinois è la 28a scuola che svilupperà un programma di studi giainisti.

"Penso che gli studenti del campus risponderanno con entusiasmo", ha affermato Jon Ebel, capo dipartimento. "C'è così tanto del giainismo che è affascinante, ed è così tanto che gli studenti vogliono e hanno bisogno di imparare".

Le università includono comunemente cristianesimo, ebraismo, islam, induismo e buddismo nei loro programmi di studi religiosi. Tuttavia, un nuovo sforzo per espandere gli studi giainisti nei campus è iniziato quando la Scuola internazionale per gli studi giainisti è stata aperta in India nel 2004. La scuola ha ottenuto riconoscimenti accademici internazionali e ha creato studiosi di giainismo al di fuori dell'India. Da allora, più di 800 studiosi provenienti da più di 26 università si sono recati in India per un'esperienza immersiva del giainismo.

Il giainismo è una religione non teista che ha avuto origine migliaia di anni fa in India. La religione prese la sua forma attuale intorno al 500 a.C., nello stesso periodo in cui fu fondato il buddismo. È praticato da circa sei-sette milioni di persone che credono nei tre principi fondamentali di non danneggiare le creature viventi, possedere solo gli oggetti necessari per vivere e non imporre punti di vista alle altre persone. Ad esempio, i seguaci del giainismo sono vegetariani o vegani e catturano e rilasciano insetti all'esterno invece di ucciderli se sono all'interno.

È una delle più antiche religioni praticate ininterrottamente al mondo, con molti seguaci negli Stati Uniti, in Canada e Europa.

“Volevamo fare dell'India un'aula scolastica, così non la vedono solo nei libri. Vedrebbero una tradizione vivente", ha detto Sulekh Jain, che sta aiutando a guidare gli sforzi per promuovere gli studi giainisti nell'istruzione superiore ed è uno dei fondatori della International School for Jain Studies.

Ora, 17 anni dopo la fondazione della scuola in India, i donatori hanno raccolto quasi 18 milioni di dollari da donare alle scuole di tutto il mondo per istituire programmi. Il Dipartimento di Religione dell'Università dell'Illinois è la terza scuola del Midwest che lancerà un programma (le altre due nel Midwest sono l'Università di Chicago e l'Università del Wisconsin-Madison).

Con la donazione, il dipartimento richiederà che venga stabilita una posizione di ruolo per un membro della facoltà specializzato in giainismo. Anche due membri della facoltà già nel dipartimento sono interessati ad approfondire le lezioni sul giainismo nelle loro classi. Il dipartimento spera anche di creare una posizione di membro della facoltà di flusso post-dottorato o non di ruolo per iniziare a costruire un curriculum per il giainismo.

La Florida International University è stata una delle prime scuole statunitensi a istituire un programma sul giainismo, nel 2010. Presto seguirono molte altre scuole nel sud della California.

"Di solito cerchiamo le università e i luoghi in cui abbiamo alcuni collegamenti con la comunità giainista in quella zona o abbiamo qualche vantaggio", ha detto Jasvant Modi, un donatore che ha ha promesso circa $ 13 milioni totale per stabilire studi giainisti nell'istruzione superiore.

Prima di offrire finanziamenti alle università, i donatori esaminano le offerte religiose della scuola per vedere cosa veniva già offerto.

"La maggior parte delle università, non tutte, hanno già il buddismo e l'induismo, quindi il giainismo era davvero una buona scelta", ha detto Jain.

I donatori hanno anche avviato conversazioni con scuole all'estero in Nuova Zelanda, Israele e Belgio. Le prime conversazioni con l'U di I sono iniziate circa nove mesi fa.

"Pensiamo che (esponendo gli studenti a) punti di vista più diversi, diventeranno cittadini migliori degli Stati Uniti e delle città globali", ha affermato Modi. 

Uno dei coordinatori dello sforzo, Nitin Shah, anestesista e rianimatore, lavora per colmare il divario tra le università ei donatori. Shah ha detto che è stato un accademico per tutta la vita e attualmente insegna anestesiologia e terapia intensiva alla Loma Linda University.

I donatori sono interessati a vedere il Dipartimento di Religione stabilire una posizione di facoltà per il giainismo. La persona che occupa la posizione non deve essere un devoto seguace del giainismo, hanno detto, ma dovrebbe avere le conoscenze per essere in grado di creare un programma.

Ebel ha detto che erano grati per la generosità del gruppo.

"Capiscono che i finanziamenti per l'istruzione superiore sono sempre precari", ha detto. “La filantropia privata in cui sono impegnati è un modo per assicurarsi che programmi e corsi siano sicuri in futuro. Non potrei essere più felice che abbiano deciso di fare questo regalo".

Fonte di notizie

Samanta Boyle

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