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Venerdì, Gennaio 27, 2023

Addestrare un cane scoiattolo per il successo nei boschi

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Craig Vaughn e Rosie esultano per una caccia di successo nella contea di Botetourt.

Di Bruce Ingram

Foto di Bruce Ingram

Craig Vaughn, un vigile del fuoco in pensione di 65 anni della contea di Chesterfield, è un appassionato di cani scoiattolo, godendosi ogni aspetto di questo sport, dalla sua storia all'addestramento di un cane alla caccia con uno. È risaputo, ovviamente, che ogni cane del pianeta discende dai lupi, ma ciò che Vaughn trova affascinante è che così tante culture usavano i cani per la caccia.

“Le persone che sono venute in America da Europa e l'Asia spesso portava con sé i loro cani da caccia, e anche i nativi americani usavano i cani per cacciare”, dice. “Con il passare del tempo, i cani che sono stati portati qui sono stati addestrati a cacciare orsi, uccelli, cervi e scoiattoli. Nel corso dei decenni, il grande dibattito in Virginia è stato se i feists oi mountain curs siano il miglior cane scoiattolo.

“Mi schiero con il gruppo cur. I feist sono buoni cani ovviamente, ma come suggerisce il nome, sono piuttosto esuberanti. Ne ho visti molti di loro che litigavano con i loro proprietari per uno scoiattolo a cui era stato sparato, credevano solo che fosse loro. La mia cagna di montagna Rosie vuole compiacermi al di là di ogni altra cosa. Si comporta bene, è brava con i bambini e vive per cacciare con me".

Vaughn dice di aver comprato Rosie, che ora ha 2 anni e mezzo, quando aveva sei settimane, il che è standard. Quindici giorni dopo, l'ex vigile del fuoco iniziò a trascinare una pelle di coda d'argento per il cortile e incoraggiare Rosie a giocarci. Poche settimane dopo, Vaughn iniziò la fase successiva dell'addestramento, legando una pelle a un ramo di un albero e facendola penzolare abbastanza in basso da permettere a Rosie di toccare la carcassa con il naso ma non di afferrare il premio. Quando Rosie aveva diversi mesi, l'allenamento è diventato più difficile.

"Ho legato Rosie a un albero e a circa un metro di distanza ho messo uno scoiattolo in una di quelle trappole del cuore", dice Vaughn. "L'obiettivo era che imparasse ad abbaiare a uno scoiattolo quando ne vedeva uno, una prova che ha superato facilmente.

“Quando Rosie aveva quattro mesi, la fase finale dell'addestramento è stata legarla alla nostra veranda, trascinare una pelle intorno al lato della casa fino al cortile e appenderla a un albero sopra un ramo. Quando l'ho rilasciata, ha fatto il giro della casa e quando sono arrivata in giardino era già sotto lo scoiattolo e abbaiava. Allora ho capito che era pronta per colpire il bosco".

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Rosie segue uno scoiattolo attraverso un albero pendente mentre Craig Vaughn la incoraggia.

In ogni fase dell'allenamento, Vaughn ha premiato il suo cane con una sorpresa e molte lodi. Dice che Rosie sembra imparare alcuni aspetti dell'inseguimento degli scoiattoli ogni volta che si avventurano all'aria aperta e che sarà al suo apice fisico dai 3 ai 5 anni. Il virginiano aggiunge che gli sportivi dovrebbero essere pazienti con i progressi del loro cane come cani, come le persone , si sviluppano a velocità diverse. Uno dei suoi compagni di caccia, ad esempio, possiede un cane che non si è sviluppato veramente in un cane scoiattolo di qualità fino all'età di 3 anni.

Infine, Vaughn incoraggia i proprietari di cani scoiattolo a portare i giovani a caccia.

"Mio nipote di 12 anni, Gavin, preferirebbe andare a caccia di scoiattoli piuttosto che di cervi", dice. “E questo ha perfettamente senso per me. Con lo scoiattolo dogging, c'è più movimento, più azione, più opportunità di sparare e di portare qualcosa da mangiare a casa. È semplicemente un ottimo modo per trascorrere una giornata nei boschi".

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