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Domenica, Settembre 25, 2022

Un mistero risolto: perché il corallo si illumina?

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I coralli mostrano colori luminosi (fluorescenza). Credito: Università di Tel Aviv


I ricercatori hanno dimostrato per la prima volta che i colori fluorescenti dei coralli hanno lo scopo di attirare le prede.

Per la prima volta, un recente studio di Università di Tel Aviv, in collaborazione con lo Steinhardt Museum of Natural History e l'Interuniversity Institute for Marine Sciences di Eilat, ha stabilito che il fenomeno magico nelle barriere coralline profonde dove i coralli mostrano colori luminosi (fluorescenza) serve come meccanismo per attirare le prede. La ricerca dimostra che le creature marine di cui si nutrono i coralli sono attratte dai colori fluorescenti.

Il professor Yossi Loya della Scuola di Zoologia e del Museo Steinhardt di Storia Naturale dell'Università di Tel Aviv ha supervisionato la ricerca, guidata dal dottor Or Ben-Zvi, Yoav Lindemann e dal dottor Gal Eyal.


Secondo i ricercatori, la capacità degli organismi acquatici di brillare ha attratto a lungo sia gli scienziati che coloro che amano la natura. Il ruolo biologico del fenomeno, che si verifica spesso nei coralli che producono scogliere, è stato aspramente contestato.

Negli anni è stata esplorata una varietà di possibilità, tra cui: questo fenomeno difende dalle radiazioni? Ottimizzare

Per testare la potenziale attrazione dei plancton per la fluorescenza, i ricercatori hanno utilizzato, tra l'altro, il crostaceo Artemia salina, che viene utilizzato in molti esperimenti e come cibo per i coralli. I ricercatori hanno notato che quando ai crostacei è stata data la possibilità di scegliere tra un bersaglio fluorescente verde o arancione rispetto a un chiaro bersaglio di "controllo", hanno mostrato una preferenza significativa per il bersaglio fluorescente.

Inoltre, quando ai crostacei è stata data una scelta tra due obiettivi chiari, è stato osservato che le loro scelte erano distribuite casualmente nell'impostazione sperimentale. In tutti gli esperimenti di laboratorio, i crostacei hanno ampiamente mostrato un'attrazione preferita verso un segnale fluorescente. Risultati simili sono stati presentati utilizzando un crostaceo autoctono del Mar Rosso. Tuttavia, a differenza dei crostacei, i pesci che non sono considerati prede di corallo non hanno mostrato queste tendenze, anzi hanno evitato i bersagli fluorescenti in generale e quelli arancioni in particolare.

Uno scienziato che ottiene dati per lo studio. Credito: Università di Tel Aviv

Nella seconda fase dello studio, l'esperimento è stato condotto nell'habitat naturale dei coralli, a circa 40 metri di profondità nel mare, dove le trappole fluorescenti (sia verdi che arancioni) hanno attratto il doppio di plancton rispetto alla trappola trasparente.


Il Dr. Or Ben-Zvi afferma: “Abbiamo condotto un esperimento nelle profondità del mare per esaminare la possibile attrazione di raccolte diverse e naturali di plancton alla fluorescenza, nelle correnti naturali e nelle condizioni di luce che esistono nelle acque profonde. Poiché la fluorescenza è 'attivata' principalmente dalla luce blu (la luce delle profondità del mare), a queste profondità la fluorescenza è illuminata naturalmente e i dati emersi dall'esperimento erano inequivocabili, simili all'esperimento di laboratorio.

Nell'ultima parte dello studio, i ricercatori hanno esaminato i tassi di predazione dei coralli mesofotici che sono stati raccolti a 45 metri di profondità nel Golfo di Eilat e hanno scoperto che i coralli che mostravano una fluorescenza verde godevano di tassi di predazione superiori del 25% rispetto ai coralli che mostravano il giallo. fluorescenza.

Il professor Loya: "Molti coralli mostrano uno schema di colore fluorescente che mette in risalto le loro bocche o le punte dei tentacoli, un fatto che supporta l'idea che la fluorescenza, come la bioluminescenza (la produzione di luce da una reazione chimica), agisca come un meccanismo per attirare la preda. Lo studio dimostra che l'aspetto luminoso e colorato dei coralli può fungere da esca per attirare il plancton nuotatore verso i predatori terrestri, come i coralli, e soprattutto negli habitat in cui i coralli richiedono altre fonti di energia in aggiunta o come sostituto della fotosintesi (zucchero produzione da parte di alghe simbiotiche all'interno del tessuto corallino utilizzando l'energia della luce).”

Il Dr. Ben-Zvi conclude: “Nonostante le lacune nelle conoscenze esistenti riguardo alla percezione visiva dei segnali di fluorescenza da parte del plancton, lo studio attuale presenta prove sperimentali del ruolo della fluorescenza nei coralli nell'attirare le prede. Suggeriamo che questa ipotesi, che chiamiamo "ipotesi della trappola della luce", possa applicarsi anche ad altri organismi fluorescenti nel mare e che questo fenomeno possa svolgere un ruolo maggiore negli ecosistemi marini di quanto si pensasse in precedenza".

Riferimento: "Coral fluorescence: a prey-lure in deep habitats" di Or Ben-Zvi, Yoav Lindemann, Gal Eyal e Yossi Loya, 2 giugno 2022, Biologia delle comunicazioni.
DOI: 10.1038/s42003-022-03460-3


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