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Domenica, Ottobre 2, 2022

Scienziati scoprono un antico pezzo di crosta terrestre di 4 miliardi di anni sotto l'Australia occidentale

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La terra è composta da tre strati principali: la crosta, il mantello e il nucleo.

I laser aprono la strada alla ricerca della crosta antica.

Curtin University i ricercatori hanno scoperto prove di un pezzo di crosta terrestre di circa quattro miliardi di anni che esiste sotto il sud-ovest dell'Australia occidentale utilizzando laser più piccoli di un capello umano per mirare a grani microscopici di un minerale estratto dalla sabbia della spiaggia.

The Timescales of Mineral Systems Group presso la Curtin's School of Earth and Planetary Sciences, guidato da Ph.D. Lo studente Maximilian Droellner, ha detto che i laser sono stati usati per vaporizzare porzioni di singoli grani dello zircone minerale e hanno rivelato dove i grani erano stati originariamente erosi e la storia geologica della regione. Questa nuova scoperta aiuta a spiegare come il pianeta si sia evoluto dall'essere inabitabile a sostenere la vita.


"Ci sono prove che un pezzo di crosta vecchio fino a quattro miliardi di anni, delle dimensioni dell'Irlanda, abbia influenzato l'evoluzione geologica di WA negli ultimi miliardi di anni ed è un ingrediente chiave delle rocce formate in WA in questo periodo ”, afferma il signor Droellner.

"Questo pezzo di crosta è sopravvissuto a molteplici eventi di costruzione di montagne tra Australia, India e Antartide e sembra esistere ancora a decine di chilometri di profondità sotto l'angolo sud-ovest di WA. Confrontando i nostri risultati con i dati esistenti, sembra che molte regioni del mondo abbiano sperimentato tempi simili di formazione e conservazione precoci della crosta. Ciò suggerisce un cambiamento significativo nell'evoluzione della Terra circa quattro miliardi di anni fa, quando il bombardamento di meteoriti è diminuito, la crosta si è stabilizzata e la vita sulla Terra ha iniziato a stabilirsi".

Il supervisore della ricerca, il dottor Milo Barham, anche lui del Timescales of Mineral Systems Group all'interno della School of Earth and Planetary Sciences di Curtin, ha affermato che nessuno studio su larga scala di questa regione era stato condotto prima e i risultati, se confrontati con i dati esistenti, hanno rivelato interessanti nuove intuizioni.


"Il bordo dell'antico pezzo di crosta sembra definire un importante confine crostale che controlla dove si trovano minerali economicamente importanti", ha detto il dottor Barham.

“Riconoscere questi antichi resti crostali è importante per il futuro dell'esplorazione ottimizzata delle risorse sostenibili. Studiare la Terra primordiale è impegnativo data l'enormità del tempo trascorso, ma ha una profonda importanza per comprendere il significato della vita sulla Terra e la nostra ricerca per trovarla su altri pianeti".

Riferimento: "A persistente Hadean-Eoarchean protocrust in the western Yilgarn Craton, Western Australia" di Maximilian Dröllner, Christopher L. Kirkland, Milo Barham, Noreen J. Evans e Bradley J. McDonald, 17 giugno 2022, Terra Nuova.
DOI: 10.1111/ter.12610

Il signor Droellner, il dottor Barham e il co-supervisore della ricerca, il professor Chris Kirkland, sono affiliati all'Istituto per la ricerca sulla geoscienza (TIGeR). L'istituto di ricerca per le scienze della terra di punta di Curtin e la ricerca sono stati finanziati dal Minerals Research Institute dell'Australia occidentale.

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