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Giovedi, gennaio 26, 2023

Considerazioni sull'educazione religiosa dei bambini [1]

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Autore ospite
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www.europeantimes.news

Autore: Metropolitan Anthony di Sourozh

Sono assolutamente sicuro che chiunque li capisca e possa trasmettere loro la sua fede può occuparsi dei bambini – non solo la testa, la conoscenza mentale su argomenti religiosi, ma l'ardore del proprio cuore e la comprensione delle vie di Dio. Mi sembra che, idealmente, questo dovrebbe essere fatto dai genitori a casa o da quelle persone in chiesa che ne sono capaci. Ci sono famiglie in cui i bambini sono ben educati alla maniera ortodossa, ma in media è più difficile per i genitori insegnare al proprio figlio rispetto a un prete, perché un bambino ascolta un prete in modo diverso. È vero, di solito è difficile per un prete farlo: ha servizi divini, riti e vari altri doveri.

A casa abbiamo creato una scuola parrocchiale 38 anni fa, e da allora è cresciuta. C'è una lezione due volte al mese dopo la liturgia; poi i bambini vengono portati a giocare in un parco vicino in modo che si conoscano meglio. È molto importante che formino una famiglia, che in futuro sarà una comunità parrocchiale. In estate organizziamo per loro un campo. Abbiamo iniziato con un piccolo gruppo, e quest'anno (1987, ndr) avremo un centinaio di persone. Sulla tua scala, questa è una goccia nell'oceano, ma sulla nostra è molto. I bambini vivono insieme per due settimane. C'è la preghiera al mattino e alla sera; ci sono lezioni sui temi della fede in gruppo, lezioni di cucito, sport, escursionismo. E questo crea relazioni tra i bambini che permettono loro, quando crescono e raggiungono l'età in cui gli adolescenti si ribellano ai genitori, di condividere le proprie impressioni o chiedere consigli e aiuto non a scuola o per strada, ma per andare dai compagni di campo, alla scuola domenicale, cioè, secondo la Chiesa, alla fine – e ricevere, ovviamente, un tipo di risposte completamente diverso.

Prima di crescere fino alla misura di un cristiano, una persona deve essere solo una persona. Se leggi la parabola dei capri e delle pecore nel capitolo 25 del Vangelo di Matteo, lì si pone chiaramente la domanda: eri umano, sei cresciuto a misura di persona reale? Solo così si può crescere fino alla comunione con Dio... Pertanto, è necessario insegnare al bambino la verità, la fedeltà, il coraggio, qualità tali che lo rendono veramente umano; e, naturalmente, la compassione e l'amore devono essere insegnati.

Se parliamo di fede, allora dobbiamo trasmettere ai figli il Dio vivente – non lo statuto, non qualche conoscenza formale, ma il fuoco che Cristo ha portato sulla terra affinché tutta la terra, o, in ogni caso, ogni credente, diventerebbe un roveto ardente, ardente, sarebbe luce, calore, rivelazione per altre persone. E per questo abbiamo bisogno di trasmettere il Dio vivente come esempio della nostra vita. Il mio padre spirituale mi ha detto: nessuno può partire dal mondo e volgersi all'eternità, se non vede negli occhi o sul volto di almeno una persona lo splendore della vita eterna... Questo è ciò che deve essere trasmesso: il Vivente Dio, la fede viva, la realtà di Dio; tutto il resto seguirà.

Non mi rallegro quando ai bambini si insegna metodicamente, diciamo che la vita di Gesù Cristo è andata avanti così e così. I bambini non hanno bisogno di consapevolezza, ma di quelle cose che possono raggiungerli; abbiamo bisogno di un contatto vivo che possa eccitare l'anima, ispirare. Non abbiamo bisogno solo della storia come Storia. Lascia che le storie siano sparse, - a tempo debito troveranno il loro posto. È molto prezioso che spesso un bambino conosca Dio e i misteri di Dio più dei suoi genitori. E la prima cosa che i genitori devono imparare è non interferire con la sua conoscenza, non trasformare la conoscenza esperienziale in un catechismo cerebrale. Non voglio ora denigrare il catechismo in quanto tale; ma succede che il bambino lo sa – ed è costretto a formulare. E in quel momento, quando, invece di conoscere con tutto il suo istinto, è costretto a memorizzare qualche frase o qualche immagine, tutto comincia a spegnersi.

Come ho già detto, mi sembra che non aiuti davvero un bambino a conoscere tutti i fatti del Vangelo come fatti. Certo, se ami qualcuno, vuoi sapere cosa gli è successo; ma prima devi innamorarti e poi iniziare a raccogliere fatti. Ricordo di aver insegnato la Legge di Dio al Ginnasio russo di Parigi: ai bambini veniva raccontata la vita del Signore Gesù Cristo, dovevano memorizzare o un troparion o un brano del Vangelo; e tutto questo "avrebbe dovuto essere" fatto, poiché tutti questi segni erano messi alla pari con l'aritmetica o la scienza naturale. E questo ha solo rovinato la percezione vivente, perché non importa in quale ordine cosa è successo?

Ma, d'altra parte, i fatti e le storie evangeliche su di loro sono così pieni di interesse e bellezza che se l'obiettivo non è memorizzare, ma familiarizzare i bambini con questo miracolo, qualcosa può funzionare. A Londra, ho lavorato con bambini dai sette ai quindici anni per sei anni. Erano troppo pochi per creare gruppi di età; ed è stato molto difficile "insegnare" loro. Così ci siamo seduti attorno a un lungo tavolo, abbiamo preso un brano del Vangelo e ne abbiamo discusso insieme. E a volte si è scoperto che un agile bambino di sette anni poteva essere un conversatore molto più vivace di un ragazzo di quattordici anni, e le difficoltà sono state appianate. Dipendeva dalla ricettività, dalla reazione, non solo dalla mente, ma da tutta la sensibilità. Così abbiamo attraversato i Vangeli della domenica, i Vangeli delle feste. All'inizio ho raccontato loro il Vangelo nel modo più vivido e colorato possibile, usando qua e là una frase del testo, ma non necessariamente leggendolo tutto, perché molto spesso il testo del Vangelo è troppo scorrevole, l'attenzione dei bambini vi scivola sopra. Poi ne abbiamo discusso, e gradualmente ci siamo avvicinati a leggere il testo così com'è nel Vangelo. Secondo me, è necessario creare un vivo interesse e un amore vivo, un desiderio di sapere cosa c'è dopo e perché.

In altre occasioni abbiamo discusso di questioni morali. Diciamo, ricordo, il ragazzo Andrei ha rotto una finestra a casa e gli abbiamo chiesto di spiegarci: perché rompe le finestre a casa? Non voglio dire che picchiare un vicino sia più giustificato; ma perché gli è venuto in mente? E c'è stata una grande e vivace discussione tra i bambini sul perché questo potesse accadere. E a poco a poco, nel corso della discussione, cominciarono ad emergere frasi della Sacra Scrittura che descrivevano o caratterizzavano gli stati d'animo espressi dai bambini. E questi bambini una volta mi hanno detto: ma questo è fantastico! Tutto ciò che è in noi: sia il bene che il male – può essere espresso nelle parole del Salvatore o degli apostoli. Significa che c'è tutto – sono tutto nel Vangelo, sono tutto nelle epistole… Questo, penso, è molto più utile della memorizzazione.

Questa è tutta la mia, molto scarsa, conoscenza sull'educazione dei bambini. Io stesso non ero un bambino credente, fino all'età di quindici anni Dio non esisteva per me, e non so cosa fanno con un bambino per allevarlo nella fede. Ecco perché non prendo bambini piccoli; Prendo i bambini solo quando posso parlare con loro, cioè dall'età di dieci anni, dai nove. So solo una cosa: devi pregare per un bambino. Una donna incinta deve pregare, deve confessarsi, fare la comunione, perché tutto ciò che le accade accade al bambino che aspetta. Quando nasce un bambino, devi pregare su di lui e per lui, anche se per qualche motivo non preghi con lui. E per pregare insieme, mi sembra, bisogna cercare preghiere (è lecito comporle) che possano arrivare al bambino – non in generale al bambino, ma proprio a questo bambino. Come vive, chi è, come, essendo se stesso, può parlare con Dio – solo i genitori lo sanno, perché sanno come il loro bambino parla loro.

Un altro: riusciamo a trasformare in uno spiacevole dovere quella che potrebbe essere pura gioia. Ricordo che una volta, mentre andavo in chiesa, mi fermai dai Lossky (abitavamo nella stessa strada a Parigi). Si radunano, vestono tre bambini e il quarto sta in piedi e aspetta, ma non lo vestono. Ha chiesto: "E io?" E il padre ha risposto: “Ti sei comportato in modo tale questa settimana che non hai niente da fare in chiesa! Andare in chiesa è un onore, è un privilegio; se per tutta la settimana ti sei comportato non come un cristiano, ma come un demone, allora siediti nell'oscurità totale, resta a casa…”

E noi facciamo il contrario; diciamo: va bene, vai, vai, pentiti, dillo al prete… o qualcosa del genere. E di conseguenza, l'incontro con Dio sta diventando sempre più un dovere, una necessità, e anche solo una caricatura molto spiacevole del Giudizio Universale. In primo luogo, instillano nel bambino quanto sarà terribile e terribile per lui confessare i suoi peccati, e poi viene spinto lì con la forza; e questo, penso, è un male.

Abbiamo bambini che si confessano dall'età di sette anni, a volte un po' più piccoli o un po' più grandi, a seconda che abbiano raggiunto l'età in cui possono avere un giudizio sulle loro azioni. A volte arriva un bambino e fa una lunga lista dei suoi peccati; e sai che la madre ha scritto i peccati, perché questi vari misfatti le urtano qualcosa. E se chiedi a un bambino: “Senti davvero che questo è molto brutto? – guarda spesso, dice: No… – E perché lo confessi? – La mamma ha detto…”

Questo, secondo me, non dovrebbe essere fatto. Dobbiamo aspettare il momento in cui il bambino ha già delle idee morali. Alla prima confessione non sollevo la questione di quanto abbia peccato, e con cosa, e come (non vi do me stesso come esempio, dico solo quello che sto facendo). Dico qualcosa del genere: “Ecco, ora sei diventato un ragazzone (o: una ragazza grande). Cristo è sempre stato il tuo fedele amico; Prima lo davi per scontato. Ora hai raggiunto l'età in cui puoi, a tua volta, diventare un vero amico. Cosa sai di Cristo che ti attrae a Lui?..” Il bambino parla per lo più di questo o di quello, di ciò che gli piace o di ciò che lo tocca in Cristo. Rispondo: “Allora lo capisci in questo, lo ami in questo e puoi essergli fedele e leale, così come puoi esserlo fedele e leale ai tuoi compagni di scuola o ai tuoi genitori. Puoi, ad esempio, stabilire una regola per te stesso per trovare un modo per compiacerlo. Come puoi compiacerlo? Ci sono cose che dici o fai che potrebbero ferirlo…” A volte i bambini dicono delle cose loro stessi, a volte no. Ebbene, a volte puoi dire: “Stai mentendo, per esempio? Stai barando nei giochi?..” Non parlo mai di obbedienza ai genitori in questa fase, perché questo è il modo in cui spesso i genitori usano per schiavizzare il bambino, usando Dio come il potere supremo che lo influenzerà. Cerco di non confondere le esigenze dei genitori e il loro rapporto con Dio. A seconda di chi è questo bambino, puoi fargli domande diverse (sulle bugie, su questo o quello) e dire: “Va bene; ti prego Dio che non farai più questo o quello, o almeno proverai a non farlo. E se lo fai, allora pentiti, cioè fermati, dì: Signore! Perdonami! Ho scoperto di non essere un buon amico per te. Facciamo la pace!..” E venite a confessarvi perché il sacerdote vi dica: “Sì, poiché vi pentite e vi pentite, posso dirvi da parte di Dio: Egli vi perdona. Ma pensa: che peccato che si sia rotta un'amicizia così bella…”

Il digiuno per i bambini dovrebbe essere praticato in modo ragionevole, cioè in modo tale da non essere una farina continua e priva di significato, ma avere una qualità educativa. Mi sembra che sia più importante per un bambino iniziare un digiuno con una sorta di impresa morale. Dobbiamo offrirgli, dargli l'opportunità di limitarsi dove si manifesta di più la delicatezza, l'avidità, e non nella qualità di questo o quel cibo. È necessario che lo faccia il più possibile, nella consapevolezza che con ciò afferma la sua devozione a Dio, vince in se stesso certe inclinazioni negative, raggiunge il potere su se stesso, l'autocontrollo, impara a controllarsi. Ed è necessario aumentare gradualmente il digiuno, poiché il bambino può farlo. È chiaro che non c'è bisogno di mangiare carne: i vegetariani non la mangiano mai, eppure vivono e prosperano, quindi non è vero che un bambino non può digiunare senza carne. Ma, d'altra parte, bisogna tener conto di ciò che può fare un bambino per motivi di salute e per la sua forza.

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[1] Il testo è stato pubblicato sulla rivista “Orthodox Conversation” (1992, n. 2-3). Questi sono precisamente i pensieri di Vladyka su questo argomento, raccolti dalle sue varie conversazioni e discorsi.

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