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Martedì, Gennaio 31, 2023

Un nuovo studio rileva che la stimolazione cerebrale profonda è altamente efficace nel trattamento del disturbo ossessivo compulsivo grave

DISCLAIMER: Le informazioni e le opinioni riprodotte negli articoli sono quelle di chi le dichiara ed è sotto la propria responsabilità. La pubblicazione su The European Times non significa automaticamente avallo del punto di vista, ma il diritto di esprimerlo.

Il disturbo ossessivo compulsivo è caratterizzato da uno schema di pensieri e paure indesiderati (ossessioni) che ti inducono a impegnarti in comportamenti ripetitivi (compulsioni).


Due terzi delle persone trattate hanno mostrato un miglioramento significativo, con una riduzione dei sintomi di quasi il 50%.

I sintomi del disturbo ossessivo-compulsivo grave, o OCD come è più popolarmente noto, possono essere ridotti della metà con la stimolazione cerebrale profonda, secondo un'analisi dei dati raccolti dei dati disponibili, che è stata recentemente pubblicata nel Giornale di neurologia, neurochirurgia e psichiatria.

Secondo la ricerca, due terzi delle persone colpite hanno visto un miglioramento significativo dopo due anni.


Il disturbo ossessivo compulsivo è caratterizzato da pensieri ossessivi invadenti e persistenti, nonché da comportamenti disfunzionali e ritualizzati. Si stima che ne sia affetto fino al 3% della popolazione. 

In genere inizia presto nella vita ed è spesso accompagnata da ansia o depressione molto gravi. Per coloro che ne sono colpiti, andare al lavoro o a scuola può essere una sfida. Sebbene i farmaci e la terapia cognitivo comportamentale (CBT) possano essere efficaci, questi metodi falliscono in circa il 10% dei casi.

La stimolazione cerebrale profonda, che prevede l'impianto di elettrodi in parti specifiche del cervello per regolare gli impulsi elettrici anormali, è emersa come terapia promettente per i pazienti con sintomi gravi negli ultimi decenni.


Sebbene diversi studi abbiano dimostrato che l'approccio può essere utile nei pazienti con disturbo ossessivo compulsivo, non sempre hanno valutato gli effetti di fattori potenzialmente influenti.

Nel tentativo di tenere conto di ciò e di aggiornare il corpo di prove esistente, i ricercatori hanno sistematicamente rivisto e riunito i risultati di 34 studi clinici pubblicati tra il 2005 e il 2021, con l'obiettivo di valutare criticamente in che modo la stimolazione cerebrale profonda allevia il disturbo ossessivo compulsivo e associato sintomi depressivi negli adulti.

I 34 studi includevano 352 adulti con un'età media di 40 anni e un disturbo ossessivo compulsivo da grave a estremo, i cui sintomi non erano migliorati nonostante il trattamento. In 23 degli studi, i partecipanti dovevano avere sintomi persistenti per 5 o più anni prima di prendere in considerazione l'intervento chirurgico.

Dei restanti 11 studi, uno richiedeva più di un decennio di sintomi e due o più anni di trattamento fallito; un altro richiedeva almeno un anno di trattamento fallito; cinque non hanno specificato alcun requisito.


In media, i sintomi persistevano per 24 anni. Problemi di salute mentale coesistenti sono stati segnalati in 23 studi e includevano depressione maggiore (oltre la metà dei partecipanti), disturbo d'ansia e disturbo della personalità. Il periodo medio di monitoraggio dopo la stimolazione cerebrale profonda è stato di 2 anni.

L'analisi finale dei dati aggregati, che comprendeva 31 studi, che hanno coinvolto 345 partecipanti, ha mostrato che la stimolazione cerebrale profonda ha ridotto i sintomi del 47% e due terzi dei partecipanti hanno sperimentato un miglioramento sostanziale durante il periodo di monitoraggio.

L'analisi secondaria ha rivelato una riduzione dei sintomi depressivi riportati, con risoluzione completa in quasi la metà dei partecipanti e risposta parziale in un ulteriore 16%.

Circa 24 degli studi hanno riportato dati completi sugli effetti collaterali gravi, tra cui: complicanze legate all'hardware; infezioni; convulsioni; tentativi di suicidio; ictus; e lo sviluppo di nuove ossessioni associate alla stimolazione. Complessivamente, 78 partecipanti hanno sperimentato almeno un grave effetto collaterale.

I risultati spingono i ricercatori a concludere che esiste "una solida base di prove" a sostegno dell'uso della stimolazione cerebrale profonda per il trattamento del disturbo ossessivo compulsivo grave persistente e della depressione associata.

Ma la cautela: “Sebbene questi risultati siano incoraggianti, è importante ricordare che [la stimolazione cerebrale profonda] non è priva di limiti.

“Innanzitutto, richiede l'impianto cronico di hardware e comporta il rischio associato di complicanze. Inoltre, sebbene riportiamo un'incidenza inferiore all'1% di ossessioni de novo che coinvolgono il programmatore del paziente [stimolazione cerebrale profonda] o il dispositivo stesso, rimane un ostacolo significativo all'effettiva implementazione della [stimolazione cerebrale profonda] per il disturbo ossessivo compulsivo in alcuni pazienti. "

E aggiungono: "L'applicazione di successo della [stimolazione cerebrale profonda] richiede una stretta alleanza terapeutica tra team di pazienti, neurochirurghi ed esperti di psichiatri in centri specializzati nell'impianto e nella programmazione del dispositivo".



Riferimento: "Efficacia della stimolazione cerebrale profonda per il disturbo ossessivo-compulsivo resistente al trattamento: revisione sistematica e meta-analisi" di Ron Gadot, Ricardo Najera, Samad Hirani, Adrish Anand, Eric Storch, Wayne K Goodman, Ben Shofty e Sameer A Sheth , 14 ottobre 2022, Giornale di neurologia, neurochirurgia e psichiatria.
DOI: 10.1136/jnnp-2021-328738

Lo studio è stato finanziato dalla McNair Foundation e dalla Dana Foundation. 


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