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Venerdì, febbraio 3, 2023

Cosa c'è in gioco nella Sacra Spianata di Gerusalemme?

DISCLAIMER: Le informazioni e le opinioni riprodotte negli articoli sono quelle di chi le dichiara ed è sotto la propria responsabilità. La pubblicazione su The European Times non significa automaticamente avallo del punto di vista, ma il diritto di esprimerlo.

Pochi giorni dopo il giuramento del nuovo governo israeliano, uno dei suoi membri più estremisti ha compiuto una provocatoria visita di tredici minuti alla Holy Esplanade di Gerusalemme. In questo Q&A, l'esperto di Crisis Group Mairav ​​Zonszein esamina cosa c'è dietro questa mossa e cosa implica.

Questa pubblicazione fa parte di a iniziativa congiunta tra l'International Crisis Group e il US/Middle East Project (USMEP) per aiutare a risolvere il conflitto israelo-palestinese.

Cosa è successo il 3 gennaio sulla Spianata Santa di Gerusalemme da suscitare tanto scalpore?

Il nuovo governo israeliano si era appena insediato quando uno dei suoi membri di estrema destra, Itamar Ben Gvir, in uno dei suoi primi atti ufficiali come ministro della sicurezza nazionale, è entrato nella Sacra Spianata (Haram al-Sharif/Montagna del Tempio) sotto stretta sorveglianza in quella che era una chiara provocazione rivolta più in generale a palestinesi e musulmani, e apparentemente una mossa volta a soddisfare la sua base. Come membro dell'opposizione alla Knesset, Ben Gvir aveva ripetutamente visitato il sito, che ebrei e musulmani considerano sacrosanto allo stesso modo, e si era impegnato a imporre la sovranità israeliana lì. Da quando ha assunto la sua posizione ministeriale alla fine di dicembre 2022, si è rifiutato di rispondere a domande dirette che chiedevano se intendesse utilizzare la sua posizione per cambiare quello che è noto come lo status quo storico nel sito.

Qual è il significato della Sacra Spianata? 

In quanto, rispettivamente, il luogo più sacro dell'ebraismo e il terzo luogo più sacro dell'Islam dopo la Mecca e Medina, il Monte del Tempio e l'Haram al-Sharif (contenente la Cupola della Roccia e la Moschea di al-Aqsa) nella Città Vecchia di Gerusalemme sono un microcosmo del conflitto non solo tra Israele ei palestinesi, ma tra Israele e il più ampio mondo arabo e musulmano. Il sito ha visto ripetute impennate violente che non finiscono mai in modo decisivo, solo svaniscono, con tensioni che ribollono continuamente. Come questione sullo status finale in un processo di pace in stallo, la sua disposizione rimane poco chiara e Israele ha agito in modo incrementale per espandere il controllo israeliano sul sito. 

Nella tradizione ebraica, il Monte del Tempio è dove un tempo sorgevano il Primo e il Secondo Tempio Ebraico (distrutti rispettivamente nel 586 a.C. e nel 70 d.C.). Secondo la legge ebraica e l'autorità rabbinica in Israele, agli ebrei è severamente vietato entrare nel sito, poiché è un terreno sacro. Poiché non si sa esattamente dove si trovassero il Primo e il Secondo Tempio, gli ebrei non dovrebbero andare da nessuna parte nel complesso. Il Muro Occidentale, noto per essere il muro rimanente del Secondo Tempio, è il punto più vicino a cui gli ebrei possono raggiungere il sito e dove possono pregare abitualmente e lo fanno. 

Nella tradizione musulmana, la Moschea al-Aqsa (The Farthest) era la destinazione di Maometto nel suo viaggio notturno dalla Mecca sul suo cavallo alato, al-Buraq (Fulmine). Dalla stessa prima pietra sull'Esplanade, il viaggio di Maometto lo portò in paradiso e di nuovo alla Mecca. Nell'Islam, l'intera Esplanade, non solo le sue due strutture principali (al-Aqsa e il Duomo), sono considerate una moschea sacra.

Gestita da un condominio israelo-giordano, la Holy Esplanade esemplifica l'esclusione politica dei palestinesi.

Gestita da un condominio israelo-giordano, la Holy Esplanade esemplifica l'esclusione politica dei palestinesi da quella che considerano la loro capitale e l'incapacità del loro frammentato movimento nazionale di difenderla in modo significativo. Come iconico simbolo nazionale e religioso per entrambi i popoli, mostra il peso crescente del campo sionista religioso in Israele e le voci islamiste tra i palestinesi. È l'unico posto in Cisgiordania dove la Giordania ha un ruolo di primo piano e (insieme alla Porta di Damasco della Città Vecchia) dove i residenti palestinesi di Gerusalemme possono riunirsi culturalmente e politicamente con una certa autonomia. Per i palestinesi, è il simbolo nazionale del loro diritto come popolo all'autodeterminazione in Palestina in generale e a Gerusalemme in particolare. Per molti israeliani, e nazionalisti religiosi in particolare, rappresenta il ritorno a Sion e il rifiuto del compromesso territoriale. (Il ruolo della Giordania è stato a lungo basato su un'intesa verbale, ma nel 2013 l'Autorità palestinese ha firmato un accordo che consente ad Amman di continuare ad amministrare il sito. La Giordania non ha altrimenti alcuna posizione legale nei territori occupati, inclusa Gerusalemme est.)

Perché Ben Gvir ha visitato la Holy Esplanade e cosa propone di cambiare nella politica israeliana?

Ben Gvir, che è a capo di Otzma Yehudit (Jewish Power), un partito la cui piattaforma include "il ripristino della sovranità e della proprietà sul Monte del Tempio" e "l'insediamento di tutte le parti della Terra di Israele", è entrato nella sua nuova posizione con un programma chiaro . Lo slogan della sua campagna elettorale è stato: “Qui siamo i proprietari terrieri”, riferendosi all'affermazione della sovranità e dell'autorità ebraica su tutta la terra sotto il controllo israeliano. Ha costruito la sua carriera presentandosi in aree di attrito tra israeliani e palestinesi, come il quartiere di Sheikh Jarrah a Gerusalemme e le città miste arabo-ebraiche in Israele, e alimentando la violenza. Non c'è luogo più delicato in Israele-Palestina della Santa Spianata. Ha visitato regolarmente il Monte del Tempio come membro della Knesset e si è impegnato a farlo di nuovo non appena sarà diventato ministro. 

Ha mantenuto la parola, recandosi sul posto entro una settimana dall'assunzione della sua posizione, nonostante le minacce di Hamas, gli avvertimenti dei partiti di opposizione israeliani e, secondo quanto riferito, una richiesta di rinvio del primo ministro Benjamin Netanyahu, sebbene non potesse sono andate senza l'approvazione di Netanyahu. La visita di Ben Gvir sembrava avere l'obiettivo primario di soddisfare la sua base politica inviando un messaggio ai palestinesi e al mondo arabo e musulmano che la Holy Esplanade appartiene a Israele.

Ben Gvir descrive la politica permanente di Israele nei confronti della Holy Esplanade, che include un divieto di preghiera ebraica, come "razzista" contro gli ebrei e parla della necessità di implementare "pari diritti" per gli ebrei israeliani nel sito. Alla vigilia delle elezioni del 2020, Ben Gvir ha chiesto esplicitamente a Netanyahu di accettare in linea di principio la preghiera ebraica sul Monte del Tempio, ma Netanyahu all'epoca ha rifiutato questa richiesta. Il fatto che Netanyahu abbia accettato di nominare Ben Gvir – di cui il nuovo premier israeliano conosce bene le posizioni e la propensione all'attivismo dirompente e violento – come ministro della sicurezza nazionale indica senza dubbio un cambiamento de facto nella politica israeliana, nonostante le assicurazioni di Netanyahu. 

La richiesta di Ben Gvir durante i negoziati sulla formazione del governo non solo di dargli il posto di ministro della sicurezza nazionale, ma anche di espandere i suoi poteri in modo che potesse dettare la politica al commissario di polizia aumenta la sua capacità di effettuare quel cambiamento di politica. Sebbene i principi guida (non vincolanti) del nuovo governo includano una clausola che si riferisce generalmente al mantenimento dello status quo nei luoghi sacri, contengono anche una clausola che afferma che "il popolo ebraico ha un diritto esclusivo e inalienabile su tutte le parti della Terra di Israele". , comprese quindi tutte le parti di Gerusalemme Est basate sull'ideologia politica di questo governo. Con la polizia ora sotto l'autorità di Ben Gvir, e una forza di polizia che usa già un uso eccessivo della forza contro i palestinesi nella Gerusalemme est occupata, la situazione sta diventando esplosiva. 

Che cos'è lo "status quo storico"?

Lo Status Quo al complesso Haram al-Sharif/Monte del Tempio è un accordo informale raggiunto tra Israele e Giordania all'indomani della guerra del 1967 (basato su un accordo durante l'epoca ottomana), che ha messo il Waqf islamico di Gerusalemme gestito dai giordani (musulmano dotazione) responsabile dell'amministrazione del sito e della definizione delle regole di condotta, e Israele responsabile della sicurezza e dell'accesso generale. I musulmani possono pregare ad al-Aqsa e alla Cupola della Roccia in cima all'Esplanade; Ebrei al muro occidentale della struttura. In base a questa configurazione, Israele sovrintende alla sicurezza lungo il perimetro del sito mentre il Waqf è in linea di principio responsabile della sicurezza sulla stessa Esplanade. Israele, tuttavia, ha sempre mantenuto la prerogativa di esercitare la propria autorità quando sceglie in merito all'accesso, al mantenimento e al dispiegamento delle proprie forze. In certi momenti, ad esempio nella prima metà del 2021 e del 2022, le forze israeliane sono entrate ripetutamente nella moschea di al-Aqsa e hanno sparato gas lacrimogeni e proiettili di gomma contro i palestinesi che si erano radunati per pregare. 

Secondo lo Status Quo, i musulmani possono visitare il sito e pregare, mentre i non musulmani possono solo visitare, in orari specifici, con la preghiera e l'ingresso di oggetti religiosi vietati. L'ingresso ai non musulmani è consentito da tre a quattro ore al giorno, tra i tempi di preghiera musulmana. Il sito è chiuso ai non musulmani il venerdì (il giorno sacro dei musulmani), le festività musulmane e, dal 2000, il sabato. A volte, Israele limita l'ingresso di certi ebrei che ritiene pericolosi per la sicurezza, ma in molte occasioni ha anche limitato l'accesso ai musulmani, anche per quelle che sostiene essere ragioni di sicurezza. In quanto potenza occupante, il regolare rifiuto da parte di Israele dell'accesso musulmano al sito è parte integrante delle restrizioni di viaggio che impone ai palestinesi in tutti i territori occupati che sperano di raggiungere Gerusalemme, così come ai musulmani non palestinesi, a cui spesso è impedito di visitare Israele. (Per ulteriori informazioni, cfr questo rapporto del gruppo di crisi del 2015.)

Come è cambiato lo Status Quo negli ultimi anni?

Il significato dello Status Quo storico è sempre stato suscettibile di interpretazione a causa della sua natura tacita e informale. Ha resistito più o meno per decenni, anche se ci sono stati periodi di crisi, generati non solo da scontri violenti ma anche da vari cambiamenti riguardanti la manutenzione, i lavori pubblici, l'accesso e così via, e una graduale erosione, come si riflette nelle crescenti istanze di ebrei pregando sul sito. Una svolta importante è avvenuta all'indomani della Seconda Intifada nel 2000, che è stata innescata dalla visita dell'allora Primo Ministro Ariel Sharon all'Esplanade. Ha portato a una rottura del fragile coordinamento tra Israele e Giordania, con Israele che ha assunto il controllo totale sull'accesso per ebrei e non musulmani. 

Da quel momento, mentre il Waqf ha continuato a coordinarsi con la polizia per far rispettare il divieto di preghiera ebraica, non determina più la dimensione dei gruppi ebraici o il tasso del loro ingresso; né può porre il veto all'ingresso di specifici attivisti che considera provocatori. Questo cambiamento portò gradualmente all'ingresso di gruppi ebraici più numerosi, a volte in uniforme militare; in varie occasioni, membri di alto rango della Knesset e ministri religiosi hanno utilizzato le loro visite per inviare un messaggio politico. Nel 2022, un numero record di ebrei ha visitato il sito, di cui 2,626 il 29 maggio, giorno di Gerusalemme; 6,000 nel corso di settembre durante le festività ebraiche; e un totale di 50,000 nel corso dell'anno. Le limitazioni israeliane all'accesso dei musulmani, quella che chiama la sua "politica di diluizione", sono aumentate di pari passo.

Tra i più
cambiamenti significativi
in lo status quo è
il lento e costante
erosione degli ebrei
divieto di preghiera.

Tra i cambiamenti più significativi nello Status Quo c'è la lenta e costante erosione del divieto di preghiera ebraica. La politicizzazione della questione del Monte del Tempio da parte dei politici del Likud nell'ultimo decennio, insieme alla crescente popolarità del campo sionista religioso in Israele, ha reso la visita al sito una parte importante dell'agenda della destra in Israele. L'accesso e la preghiera degli ebrei sul Monte del Tempio era un fenomeno marginale. Oggi, tuttavia, è diventata relativamente normalizzata. Sempre più spesso, gli ebrei pregano nel sito con vari gradi di apertura (a volte sussurrando, a volte vocalmente, a volte ondeggiando o inchinandosi) in diretta violazione dello Status Quo. Mentre a volte la polizia israeliana espelle gli ebrei che pregano nel sito, in molte occasioni non lo fanno, e ci sono state numerose occasioni in cui gli ebrei sono persino entrati nel sito sotto la protezione della polizia e hanno pregato in piena vista delle guardie del Waqf, che non hanno potere espellerli se non in coordinamento con la polizia israeliana. Mentre il Waqf era solito tollerare qualche preghiera ebraica silenziosa nel corso degli anni, la preghiera aperta è diventata la realtà de facto. Tali pratiche minano il delicato Status Quo; sono anche un modo per un piccolo gruppo di israeliani di destra di utilizzare una questione religiosa scottante per promuovere un'agenda politica massimalista in Israele e nei territori palestinesi occupati. 

Anche mosse più piccole e meno cospicue continuano a erodere lo status quo. Questi includono la rimozione di un cartello di metallo all'ingresso del sito nel 2022 che era lì da decenni, un avvertimento agli ebrei da parte del rabbino capo di Israele che l'ingresso è proibito dal punto di vista religioso a causa della sua sacralità. (L'insegna è stata ripristinata all'inizio del 2023.) Un anno prima, il primo ministro Naftali Bennett ha rilasciato una dichiarazione in cui affermava la libertà di culto sia per gli ebrei che per i musulmani nel sito, prima di revocarla di fronte alle critiche.

Questi sviluppi si comprendono meglio nel contesto delle politiche israeliane, tra cui gli sgomberi e le demolizioni di case, la brutalità della polizia e l'espansione degli insediamenti all'interno di Gerusalemme est occupata. La precedente grande escalation nel maggio 2021 a Gerusalemme è avvenuta in seguito allo sfratto dei residenti palestinesi dal quartiere di Sheikh Jarrah, dove Ben Gvir, allora ancora membro della Knesset, aveva eretto un "ufficio parlamentare" improvvisato, compiendo ripetutamente provocazioni aperte durante il Ramadan. Allo stesso tempo, Israele ha imposto restrizioni ai palestinesi che si riuniscono nell'area della Porta di Damasco. Nel maggio 2022, l'infiammata marcia annuale della bandiera di Gerusalemme ha visto migliaia di israeliani marciare attraverso il quartiere musulmano della Città Vecchia sotto stretta sorveglianza, a volte cantando "Morte agli arabi" e costringendo i palestinesi a chiudere le loro attività.

Che tipo di risposta ha suscitato la visita di gennaio di Ben Gvir al Monte del Tempio?

I tredici minuti di Ben Gvir sul sito hanno consumato i media israeliani e internazionali per giorni. In Israele, il rabbino capo sefardita, Yitzhak Yosef, ha criticato la mossa in una lettera a Ben Gvir, affermando che: "Come ministro che rappresenta il governo di Israele, dovresti agire secondo le istruzioni del capo rabbinato, che da tempo vietano di visitare il Monte del Tempio”. 

L'Autorità palestinese ha definito la visita una provocazione, un tentativo di cambiare la realtà storica e legale sul campo e una violazione di tutte le norme, valori, accordi e leggi internazionali preesistenti, nonché dell'impegno di Israele assunto con il governo degli Stati Uniti. Hamas chiamato un palese atto di aggressione e la “continuazione dell'aggressione dell'occupazione contro le nostre santità e la sua guerra alla nostra identità araba”. Detenere poteri stranieri, in particolare Europa e gli Stati Uniti, responsabili dell'incidente concedendo a Israele la completa impunità, il movimento ha avvertito che “le tensioni stanno crescendo ed è solo questione di tempo prima che la situazione esploda”.

condanne
anche venuto da
fuori da Israele-
Palestina.

Condanne sono arrivate anche dall'esterno di Israele-Palestina, inclusi governi con stretti legami con Israele e, cosa più critica, dalla Giordania, che ha emesso un'iniziativa, convocando l'ambasciatore israeliano per protestare contro la mossa e avvertire che avrebbe portato a un'ulteriore escalation. Un portavoce dell'ambasciata americana in Israele e una dichiarazione del Consiglio di sicurezza nazionale della Casa Bianca hanno messo in guardia contro qualsiasi iniziativa che possa minare lo status quo. Gli Emirati Arabi Uniti, che sono a metà del loro mandato di due anni nel Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite (dove rappresentano informalmente il mondo arabo), e la Cina, membro permanente, hanno entrambi chiesto una riunione del Consiglio durante la visita; tenutasi il 5 gennaio, ha affermato la necessità di preservare lo Status Quo. All'incontro, l'ambasciatore Robert Wood, alto diplomatico presso la missione statunitense presso le Nazioni Unite a New York, ha ribadito l'opposizione degli Stati Uniti a qualsiasi "azione unilaterale che si discosti dallo status quo storico". Egitto, arabo saudita, Turchia e altri hanno tutti rilasciato dichiarazioni di censura. Eppure, mentre la forza di queste condanne segna un allontanamento dal passato immediato, è dubbio che si limiteranno a qualcosa di più della retorica. Finora, nessuno stato ha fatto altro che rilasciare dichiarazioni. Israele, nel frattempo, insiste La visita di Ben Gvir non ha violato lo status quo.  

Cosa propongono i gruppi radicali del Monte del Tempio che potrebbero innescare tensioni ancora più gravi? 

L'amalgama di gruppi che compongono il Movimento del Monte del Tempio ha a lungo sostenuto di consentire la preghiera ebraica e un maggiore accesso per gli ebrei al sito. Ogni anno, alcuni di questi gruppi, primo tra tutti quello chiamato Ritorno al Monte, fanno una richiesta ufficiale per poter sacrificare un agnello nel sito come parte del "sacrificio pasquale", un anacronistico rituale biblico di macellazione alla vigilia di Pasqua che solo un ristretto gruppo di radicali religiosi persegue. Sebbene non abbiano mai ricevuto l'approvazione per farlo sul sito, si sono avvicinati fisicamente nell'ultimo decennio. Nel 2018 la polizia ha dato il via libera al rito nel Parco Archeologico, a pochi metri dal Muro del Pianto. Nell'aprile 2022, la polizia israeliana ha arrestato diversi ebrei che tentavano di compiere il sacrificio rituale sul Monte del Tempio. Con Ben Gvir a pochi giorni dal suo nuovo ruolo ministeriale, il gruppo ha già presentato una richiesta per la Pasqua del 2023. Ben Gvir, un nazionalista populista e suprematista ebreo, la cui moglie è un'attivista del Monte del Tempio, è strettamente allineato con l'agenda di questi gruppi. Con gruppi più numerosi di ebrei che già entrano nel sito e pregano, permettendo il sacrificio di un agnello, alimenterebbero i timori tra palestinesi e musulmani che Israele abbia intenzione di dividere il luogo sacro, come ha fatto la Moschea Ibrahimi di Hebron nel 1994 dopo secoli di adorazione per soli musulmani e controllo. 

Quali misure possono essere prese per evitare la violenza e mantenere la stabilità?

Per ripristinare e mantenere una certa calma nel sito, Crisis Group ha costantemente invitato Israele a prendere un rinnovato impegno, insieme alla Giordania, per lo storico Status Quo lì, principalmente impedendo agli attivisti ebrei di compiere provocazioni. Nel un briefing del 2016, Crisis Group ha invitato i leader israeliani e giordani a ridare potere al Waqf islamico di Gerusalemme per amministrare l'accesso al sito e includere i palestinesi come partecipanti a qualsiasi accordo lì. Prima del 2000, Israele limitava raramente l'ingresso di interi gruppi di musulmani in base all'età e al sesso, e la statura prominente del Waqf lo rendeva molto più tollerante nei confronti delle visite degli ebrei religiosi: la sua influenza palpabile portava molti musulmani a considerare protetti i propri interessi, attenuando le preoccupazioni che gli ebrei religiosi nel sito farebbero leva sulla loro presenza per danneggiare l'integrità di al-Aqsa. In altre parole, una presenza ebraica può essere meglio assicurata in accordo e rispettando l'autorità del Waqf, piuttosto che proponendola come una dichiarazione di sovranità apertamente politica.

Nonostante una serie di intese nel 2014 tra Netanyahu, allora anche primo ministro, e re Abdullah di Giordania, secondo le quali entrambe le parti si impegnavano a prendere provvedimenti per prevenire provocazioni e violenze sul sito, Israele ha apportato modifiche unilaterali allo status quo che rischiano di essere escalatori e portare a un deterioramento della sicurezza. Nominando un attivista ebreo di estrema destra come ministro della sicurezza nazionale responsabile delle forze di polizia - anzi, concedendogli un'autorità estesa sul commissario di polizia (che Ben Gvir ha chiesto e Netanyahu concesso), Netanyahu si sta allontanando ancora di più da questi impegni. 

Non c'è dubbio che lui e il suo governo stiano giocando con il fuoco. Ciò che sta accadendo dovrebbe essere fonte di urgente preoccupazione per l'amministrazione Biden e gli altri sostenitori di Israele.

Le opinioni rappresentate in questo rapporto non riflettono necessariamente le opinioni dei membri del consiglio internazionale e dei consulenti senior dell'USMEP.

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