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Domenica, Aprile 21, 2024
EconomiaPerché diversificare il commercio è l’unica risposta alla sicurezza alimentare in tempo di guerra

Perché diversificare il commercio è l’unica risposta alla sicurezza alimentare in tempo di guerra

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Lars Patrick Berg
Lars Patrick Berg
Membro del Parlamento europeo

A proposito del cibo, così come di decine di altri “beni strategici”, si sostiene spesso che dobbiamo essere autosufficienti di fronte alle minacce alla pace nel mondo.

L’argomento in sé è molto vecchio, abbastanza vecchio per l’argomentazione dell’autosufficienza, così come per la fattibilità reale essendo autosufficiente, per essersi finalmente laureato allo status di mito politico. Eppure questo è, purtroppo, un mito che rifiuta di morire. Uno che mette continuamente le nazioni europee sulla strada verso catene di approvvigionamento fragili. 

Il conflitto in Ucraina ha interrotto le esportazioni agricole del Mar Nero, facendo salire i prezzi ed esacerbando gli elevati costi dell’energia e dei fertilizzanti. Essendo uno dei principali esportatori di cereali e olio vegetale, il conflitto attorno al Mar Nero sta interrompendo in modo significativo il trasporto marittimo.

In Sudan, gli effetti combinati di conflitto, crisi economica e scarsi raccolti stanno influenzando in modo significativo l’accesso delle persone al cibo e hanno raddoppiato il numero di persone che soffrono la fame acuta in Sudan, portandolo a circa 18 milioni. L’aumento dei prezzi dei cereali dovuto alla guerra in Ucraina è stato il colpo finale. 

Se i combattimenti a Gaza si intensificassero in tutto il Medio Oriente (cosa che, fortunatamente, sembra meno probabile) potrebbe innescare una seconda crisi energetica che potrebbe far salire vertiginosamente i prezzi di cibo e carburante. La Banca Mondiale ha avvertito che se il conflitto dovesse intensificarsi, potrebbe provocare significativi aumenti dei prezzi del petrolio ed esacerbare l’insicurezza alimentare, sia in Medio Oriente che a livello globale.

Dovrebbe essere ovvio che l’approvvigionamento alimentare, l’approvvigionamento di acciaio o l’approvvigionamento di carburante più sicuro è quello che attinge da quante più fonti possibili, in modo che se qualcuno si prosciuga o viene coinvolto in una calamità militare o diplomatica, allora l’approvvigionamento è in grado di da recuperare aumentando il commercio attraverso i numerosi canali alternativi. È così che il Qatar, isolato durante il blocco nel 2017, è riuscito a continuare a sopravvivere in gran parte inalterato nonostante fosse isolato da tutti i suoi vicini e non producesse quasi alcun cibo. 

La popolarità duratura del mito è in gran parte dovuta al modo in cui interagisce con la nostra psicologia umana di base. La maggior parte delle nostre euristiche mentali vengono apprese per problemi molto più semplicistici. Il modo in cui abbiamo imparato a sopravvivere è accumulando e sedendoci su una pila di cibo quanto più grande possibile. Siamo anche naturalmente poco inclini a fidarci dei nostri vicini, per non parlare di fare affidamento su di loro. 

Spezzare i nostri istinti preistorici e abbracciare quelli che sono quindi i principi controintuitivi del libero scambio è quindi un’impresa piuttosto ardua. Forse questo spiega perché il libero scambio rimane così impopolare rispetto al protezionismo, nonostante i risultati straordinariamente positivi che il libero scambio può vantare, facendo uscire miliardi dalla povertà da solo. 

Convincere l’attuale generazione di politici europei a diversificare la propria offerta alimentare sarà sempre difficile, ma i guadagni saranno enormi se riusciranno a vedere la luce. 

Regioni come l’America Latina e il Sud-Est asiatico si distinguono come regioni in cui l’UE svolge troppo poco commercio strategico. Trovarsi in emisferi diversi significa che le stagioni sono opposte (o hanno climi enormemente diversi nel caso dei paesi del sud-est asiatico come la Malesia), quindi i vantaggi per le reciproche catene di approvvigionamento sono naturalmente complementari. Tali paesi sono pronti per un commercio reciprocamente vantaggioso per rafforzare la sicurezza strategica.

Paesi come l’Argentina producono grandi quantità di carne, qualcosa che le norme sanitarie e fitosanitarie dell’UE (SPS) rendono molto più difficile da importare del necessario. La Malesia è il più grande esportatore mondiale di olio di palma, producendo gli oli e i grassi necessari per decine di categorie alimentari. Rispetto ad altri principali semi oleosi, come la soia, la colza e il girasole, che possono essere coltivati ​​a livello nazionale, la palma da olio è la coltura oleosa con il rendimento più elevato. Rendere l’importazione più economica e più semplice significherebbe sicurezza alimentare in tempi di instabilità e beni di prima necessità più economici in tempi di pace riducendo i costi.

Più scambi commerciali significano anche maggiore influenza e maggiore trasparenza nelle catene di approvvigionamento. Prendendo ancora una volta l’esempio dei malesi, la loro industria agroalimentare sta abbracciando l’uso della tecnologia blockchain e della tracciabilità per dimostrare che i loro prodotti sono rispettosi dell’ambiente e privi di deforestazione. Il commercio rende economicamente sostenibile massicci sforzi ambientali per proteggere l’ambiente. Al contrario, crea interdipendenza con le regioni di tutto il mondo che riducono la probabilità di conflitti o di violazione delle regole internazionali in generale. 

Il grande economista francese Frédéric Bastiat scriveva che “Quando le merci non attraversano le frontiere, lo fanno i Soldati”. Ha osservato il potere dell'interdipendenza come portatore di pace. Diversificare il commercio è quindi entrambi preparazione e prevenzione. I politici devono superare i loro istinti primitivi e lasciare che i beni fluiscano. 

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