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Venerdì, Maggio 24, 2024
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Gli scienziati hanno dato ai topi acqua con la quantità di microplastiche che si stima venga ingerita dagli esseri umani ogni settimana

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Negli ultimi anni è cresciuta l’ansia per la diffusione delle microplastiche. È negli oceani, anche negli animali e nelle piante, e nell’acqua in bottiglia che beviamo ogni giorno.

Le microplastiche sembrano essere ovunque. E ciò che è ancora più spiacevole è che non si trova solo ovunque intorno a noi, ma inaspettatamente anche nell'organismo umano.

Secondo i ricercatori dell’Università del New Mexico, le microplastiche presenti nell’acqua e nel cibo che consumiamo, così come nell’aria che respiriamo, si dirigono dal nostro intestino ad altre parti del corpo, come i reni, il fegato e persino il cervello .

Per raggiungere questa nuova conclusione, per quattro settimane gli scienziati hanno dato ai topi acqua contenente la quantità di microplastiche che si ritiene gli esseri umani ingeriscono ogni settimana. Studi precedenti avevano dimostrato che ogni settimana nel corpo umano entrano cinque grammi di microplastica, pari all’incirca al peso di una carta di credito.

Secondo Eliseo Castillo, professore associato di gastroenterologia ed epatologia presso la Facoltà di Medicina dell’Università del New Mexico, la scoperta che le microplastiche si stanno facendo strada dall’intestino ad altri tessuti del corpo umano è preoccupante. Secondo lui, modifica le cellule immunitarie, chiamate macrofagi, e questo può portare a infiammazioni nel corpo.

Inoltre, in un altro studio, il dottor Castillo si concentrerà su come la dieta di una persona influisce sul modo in cui le microplastiche vengono assorbite dal corpo.

Lui e il suo team sottoporranno gli animali da laboratorio a diverse diete, tra cui una ricca di grassi e una ricca di fibre. Pezzi di microplastica faranno parte del “menu” di alcuni animali, mentre altri no.

Secondo uno studio pubblicato sulla rivista Environmental Pollution, però, indipendentemente dal tipo di cibo che mangiamo, non c’è via di fuga dalle microplastiche. Gli scienziati hanno scoperto che il 90% delle proteine, comprese le alternative vegane, contengono microplastiche, che sono collegate al negativo Salute effetti.

La plastica biodegradabile potrebbe aiutare?

La reazione contro la plastica monouso ha portato molte aziende a cercare di utilizzare alternative che dichiarano di essere più biodegradabili o compostabili. Ma in alcuni casi queste alternative potrebbero effettivamente aggravare il problema della microplastica. Una ricerca condotta dagli scienziati dell’Università di Plymouth nel Regno Unito ha scoperto che i sacchetti etichettati come “biodegradabili” possono impiegare anni per disintegrarsi, e anche in questo caso si disintegrano per lo più in pezzi più piccoli anziché nelle parti chimiche che li compongono. (Scopri di più sul perché i prodotti biodegradabili non risolveranno la crisi della plastica in questo articolo di Kelly Oakes.)

Che ne dici di passare alle bottiglie di vetro?

Sostituire gli imballaggi in plastica potrebbe potenzialmente aiutare a ridurre l’esposizione – l’acqua del rubinetto ha livelli più bassi di microplastiche dell'acqua dalle bottiglie di plastica. Ma avrebbe anche ricadute ambientali. Mentre le bottiglie di vetro hanno un alto tasso di riciclaggio, loro hanno anche un impatto ambientale più elevato rispetto alla plastica e ad altri imballaggi utilizzati per i liquidi come cartoni per bevande e lattine di alluminio. Questo perché l’estrazione della silice, di cui è fatto il vetro, può causare notevoli danni ambientali, compreso il deterioramento del territorio e la perdita di biodiversità. Anche con questi contenitori non di plastica, è difficile sfuggire del tutto alle microplastiche. Gli studi condotti da Sherri Mason presso la Pennsylvania State University hanno scoperto che non sono presenti solo in l'acqua del rubinetto, dove la maggior parte della contaminazione da plastica proviene dalle fibre degli indumenti, ma anche sale marino e persino birraScopri di più se il vetro o la plastica sono migliori per l'ambiente.

Si può fare qualcosa per ridurre le microplastiche?

Fortunatamente c’è qualche speranza. I ricercatori stanno sviluppando una serie di approcci per contribuire a eliminare l’inquinamento causato dalla plastica nel nostro ambiente. Un approccio è stato quello di rivolgersi a funghi e batteri che si nutrono di plastica, decomponendola durante il processo. Una specie di larve di coleottero in grado di divorare il polistirolo ha offerto anche un’altra potenziale soluzione. Altri stanno valutando l’utilizzo di tecniche di filtrazione dell’acqua o trattamenti chimici in grado di rimuovere le microplastiche.

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