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Sexta-feira, Março 17, 2023

Cientistas israelenses: poluição luminosa mata roedores

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Animais de todo o mundo agora vivem à noite sob céus que sofrem com a poluição luminosa causada pelo uso excessivo de luz artificial, informou o TPS. Por causa da iluminação nas áreas urbanas à noite, as estrelas das quais as aves migratórias dependem para navegar não podem ser vistas. Isso atrai animais para lugares perigosos e atrapalha seus padrões de sono. Mas uma nova pesquisa israelense descobriu que esse fenômeno realmente mata animais.

O estudo da Faculdade de Zoologia da Universidade de Tel Aviv examinou os efeitos da poluição luminosa prolongada e de baixa intensidade em duas espécies de roedores do deserto - o rato espinhoso dourado, que é ativo durante o dia e dorme à noite, e o rato espinhoso comum noturno, que dorme durante o dia.

“A expectativa de vida média dos camundongos espinhosos é de 4 a 5 anos, e nosso plano original era observar os efeitos da luz artificial à noite em suas colônias, medindo o efeito em sua reprodução, bem-estar e expectativa de vida. Mas os resultados dramáticos frustraram nossos planos.” , diz o líder do estudo, Prof. Dr. Noga Kronfeld-Shor, que é o principal consultor científico do Ministério de Proteção Ambiental de Israel.

“Em dois casos separados, em dois recintos diferentes, todos os animais expostos à luz branca morreram em poucos dias. Não notamos nenhum sinal preliminar, mas as autópsias na Faculdade de Medicina da Universidade de Tel Aviv e no Instituto Veterinário “Kimron” em Beit Dagan não mostraram nenhuma anormalidade nas carcaças dos ratos espinhosos”, explicou o Prof. Kronfeld- Curto.

“Nossa hipótese é que a exposição à luz artificial à noite enfraqueceu a resposta imune dos animais, deixando-os indefesos contra algum patógeno não identificado. Nenhuma mortalidade anormalmente alta foi registrada em nenhum dos outros recintos e, pelo que sabemos, nenhum evento semelhante foi documentado até agora pelos pesquisadores”, disse ela.

As descobertas foram publicadas recentemente na edição de Londres do Scientific Reports.

“Na maioria das espécies estudadas até agora, incluindo os humanos, o relógio biológico é sincronizado pela luz. Esse mecanismo evoluiu ao longo de milhões de anos como resultado dos ciclos diurnos e anuais da luz solar – dia e noite e suas diferentes durações que correspondem à mudança das estações”, explicou Hagar Vardi-Naim, aluno de doutorado da Universidade de Tel Aviv e um dos líderes do estudo.

“Diferentes espécies desenvolveram padrões de atividade que correspondem a essas mudanças na intensidade da luz e duração do dia, e desenvolveram adaptações anatômicas, fisiológicas e comportamentais adequadas para atividade diurna ou noturna e sazonalidade. No entanto, nas últimas décadas, os humanos mudaram as regras com a invenção e o uso generalizado da luz artificial, o que leva à poluição luminosa”, acrescenta.

Números iguais de camundongos espinhosos machos e fêmeas de um total de 96 espécimes foram alojados em oito recintos ao ar livre. Os recintos estimularam condições naturais de vida: todos os animais foram expostos a condições ambientais naturais, incluindo o ciclo natural de luz/escuridão, temperatura ambiente, umidade e chuva. Cada recinto continha abrigos e acesso a comida suficiente.

Durante 10 meses, os recintos experimentais foram expostos à luz artificial de baixa intensidade durante a noite, semelhante à dos postes de iluminação pública em áreas urbanas. Alguns dos roedores foram expostos à luz branca fria, outros à luz branca amarelada mais quente, outros à luz azul e os demais foram deixados no escuro como um grupo de controle. Os animais foram observados quanto a mudanças de comportamento e condição física.

A experiência foi repetida no ano seguinte.

Os pesquisadores descobriram que a poluição luminosa também afetou a capacidade de reprodução dos roedores.

“Na natureza, ambas as espécies de camundongos espinhosos se reproduzem principalmente no verão, quando as temperaturas são altas e os recém-nascidos têm mais chances de sobrevivência. No entanto, a luz artificial parece confundir os animais”, diz Vardi-Naim.

“Camundongos espinhosos comuns começaram a se reproduzir o ano todo, mas deram à luz um número menor de filhotes por ano. A previsão é que os filhotes nascidos no inverno não sobreviveriam na natureza, o que reduziria ainda mais o sucesso reprodutivo dessa espécie”, explicou ela.

Vardi-Naim acrescentou que a reprodução em camundongos espinhosos dourados foi afetada de forma diferente. “As colônias expostas à luz artificial à noite continuaram a se reproduzir durante o verão, mas o número de filhotes caiu pela metade em relação ao grupo de controle, que continuou a se desenvolver e se reproduzir normalmente”.

Vardi-Naim observou que, de acordo com estudos recentes, cerca de 80% da população mundial está exposta à luz artificial à noite, e a área afetada pela poluição luminosa cresce anualmente entre dois e seis por cento. “Em um país pequeno e superpovoado como Israel, poucos lugares permanecem inalterados pela poluição luminosa”, concluiu Vardi-Naim.

Foto Ilustrativa de Alexas Fotos:

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