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Quarta-feira, fevereiro 21, 2024
Meio AmbienteCOP28 - A Amazônia enfrenta uma de suas secas mais implacáveis

COP28 – A Amazônia enfrenta uma de suas secas mais implacáveis

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Desde o final de setembro, a Amazônia enfrenta uma das secas mais implacáveis ​​da história. Imagens perturbadoras do estado do Amazonas no Brasil mostram centenas de golfinhos de rio e incontáveis ​​peixes mortos nas margens dos rios depois que a temperatura da água no mês passado disparou de 82 graus Fahrenheit para 104 graus Fahrenheit.

À medida que as temperaturas sobem, os povos indígenas e as comunidades locais em toda a Amazónia Central e Ocidental – nomeadamente regiões no Brasil, Colômbia, Venezuela, Equador e Peru – estão a ver os seus rios desaparecerem a taxas sem precedentes.

Dada a dependência da região das vias navegáveis ​​para o transporte, os níveis extremamente baixos dos rios estão a perturbar o transporte de bens essenciais, com numerosas comunidades a lutar para ter acesso a alimentos e água. Os departamentos regionais de saúde alertaram que também está se tornando cada vez mais difícil levar assistência médica de emergência a muitas comunidades amazônicas.

No Brasil, o governo do estado do Amazonas declarou emergência enquanto as autoridades se preparam para aquela que já é a pior seca da história do estado, e espera-se que afectar a distribuição de água e alimentos a 500,000 pessoas até o final de outubro. Cerca de 20,000 crianças podem perder o acesso às escolas.

As condições quentes e secas também provocaram incêndios florestais em toda a região. Desde o início de 2023, mais de 11.8 milhões de acres (18,000 milhas quadradas) da Amazônia brasileira foi consumida pelo fogo, uma área duas vezes maior que Maryland. Em Manaus, capital do Amazonas no Brasil e cidade de dois milhões de habitantes, os médicos relataram um aumento nos problemas respiratórios devido à fumaça persistente dos incêndios, especialmente entre crianças e idosos.

Cidades distantes também foram afetadas. No Equador, onde normalmente 90% da energia é gerada por centrais hidroeléctricas, a seca amazónica obrigou o governo a importar energia da Colômbia, a fim de evitar cortes generalizados de energia. “O rio que flui do Amazonas, onde estão localizadas nossas usinas, diminuiu tanto que a geração hidrelétrica foi reduzida para 60% em alguns dias”, explicou Fernando Santos Alvite, Ministro de Energia do Equador.

Embora as estações chuvosas variem em toda a Amazônia, a chuva não é esperada na maioria das regiões afetadas até o final de novembro ou início de dezembro.

EL NIÑO, DESMATAMENTO E INCÊNDIO: UMA COMBINAÇÃO PERIGOSA

Os cientistas enfatizam que embora a seca extrema seja influenciada pelo El Niño, o desmatamento ao longo dos anos piorou a situação. Além disso, os incêndios florestais associados às práticas de corte e queima preferidas pelos criadores de gado e pelos produtores de soja estão a levar a região para além do seu limite.

Ane Alencar, Diretora de Ciência do Instituto de Pesquisas Ambientais da Amazônia (IPAM), explica: “A fumaça das queimadas afeta as chuvas de diversas maneiras. Ao derrubar mata nativa, você está removendo árvores que liberam vapor d’água na atmosfera, reduzindo diretamente as chuvas.”

A investigação demonstrou que este processo degenerativo pode estar a aproximar-nos de um “ponto de viragem” na Amazónia, com estações secas mais quentes e mais longas, potencialmente desencadeando uma morte em massa de árvores. Um estudo publicado no ano passado na Nature Climate Change postula que estamos a apenas décadas de distância de vastas porções da floresta amazônica entrarem em colapso e se tornarem savanas – o que, por sua vez, produziria um efeito devastador nos ecossistemas em todo o mundo.

Esta seca não é um desastre natural isolado. É um sintoma da globalização clima mudanças e os impactos locais do desmatamento. Enfrentar estes desafios exige uma acção coordenada a nível local, nacional e global.

O governo brasileiro criou uma força-tarefa e o Peru declarou uma emergência regional, mas muito poucas comunidades na região viram qualquer esforço coordenado para mitigar os impactos da seca. Entretanto, os analistas temem que as comunidades indígenas remotas e isoladas sofram mais do que a maioria.

Os povos indígenas estão na linha da frente das alterações climáticas, apesar de serem os que menos contribuem para as emissões de gases com efeito de estufa. Agora, mais do que nunca, a solidariedade internacional e o apoio às comunidades afectadas são essenciais.

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