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星期六,二月24日,2024
美国西弗吉尼亚州城市的福音派基督徒因宗教在政治中的作用而撕裂

西弗吉尼亚市的福音派基督徒因宗教在政治中的作用而分裂

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如果你是 基督教 在布卢菲尔德——大多数人都是,在这个 小城市 藏在蓝岭山脉——你有你的选择。

您可以关注父亲之家国际教会的Doyle Bradford牧师,他曾大力支持 唐纳德·特朗普 - 怀疑特朗普在 6 月的失败,并在 XNUMX 月 XNUMX 日的“拯救美国”集会上加入了一些会众,该集会演变成国会大厦的骚乱。

或者你可以去不到 3 英里以外的铁路站场,前往信仰中心教堂,弗雷德里克·布朗牧师将布拉德福德视为兄弟——但他说他大错特错了。 或者你可以冒险爬上东河山到十字路口教堂,在那里,特拉维斯·洛牧师避开布拉德福德的激烈政治言论,寻求通往基督徒合一的道路。

这三个教会有很多共同点。 他们都谴责对国会大厦的亵渎,并祈祷找到共同点。 

但他们在一个核心问题上存在分歧: 福音基督教 在美国的分裂政治中? 

布拉德福德和他的追随者捍卫他的行为是言论自由和宗教自由的表达,并表示应该允许他们表达自己的观点,反对他们认为是对民主和基督教价值观的攻击。 但他的牧师同事们担心,在网上和讲台上发表的激烈言论和毫无根据的主张可能会引发更多的紧张局势、仇恨和分裂。

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尽管 AP VoteCast 发现 8 月约有十分之八的福音派选民支持唐纳德·特朗普——尽管他们广泛支持教会领袖的政治努力——但他们并不是铁板一块。 

从这个只有 10,000 多人的阿巴拉契亚小镇就可以看出这一点。


早在他追随他的牧灵使命之前,Doyle Bradford 在地下挖煤——这是布卢菲尔德的一项传统职业,人们自豪地回忆起两次世界大战中从周围山丘中提取的岩石如何为船只提供动力,并帮助建造了美国各地城市的天际线。

乔·拜登(Joe Biden)携带着布卢菲尔德(Bluefield)本身的一部分,即西弗吉尼亚州的红色海洋中的蓝色小斑点。 但默瑟县将超过四分之三的选票投给了特朗普,布拉德福德和他的声明非常符合这一点。

Travis Lowe(右二)是西弗吉尼亚州布卢菲尔德十字路口教堂的牧师,他在 23 年 2021 月 XNUMX 日星期日的礼拜中举起手臂。Lowe 对美国政治的分歧表示担忧,他认为教会的合作将有所帮助医治他的城镇和国家。 (美联社照片/Jessie Wardarski)
((美联社照片/Jessie Wardarski))

“对于那些对我参加(华盛顿集会)感到惊讶的人来说,我们有两个选择,”他写道 Facebook, “我站在最符合我的信仰和价值观的平台上。 这些不包括谋杀子宫内的婴儿,不知道应该使用哪个浴室和禁止代词。”

他说他没有参与,甚至没有看到 6 月 XNUMX 日的暴力事件。在 Facebook 上,他说他相信这是“非特朗普支持者有计划的回应”。 他声称总统选举中有“大量欺诈证据”——尽管没有证据表明情况如此——并呼吁人们“醒悟”,因为“美国处于危险之中”。

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在一次采访中,布拉德福德为自己的行为进行了激烈的辩护,并否认他是更大的基督教民族主义运动的一部分,浸信会宗教自由联合委员会召集的一个联盟将其描述为一种意识形态,“要求国家赋予基督教特权,并暗示要成为一名优秀的美国人,就必须是基督徒。”

“我认为自己是一个热爱美国的基督徒,但我们今天在地球上发生的事情是,如果一个基督徒确实热爱美国,他们就会自动被称为民族主义者,”布拉德福德说。

“我不相信美国在上帝眼中比任何其他国家都伟大。 但作为福音传道人,我不想被排除在公共舞台之外。 我确实有言论自由和宗教自由,我个人认为美国正朝着对美国造成巨大伤害的方向前进。”

24 年 2021 月 XNUMX 日星期六,在第一长老会教堂和历史悠久的煤炭城布卢菲尔德,西弗吉尼亚州铁路站场后面的黎明时分,天空亮起。(美联社照片/Jessie Wardarski)
((美联社照片/Jessie Wardarski))

在信仰中心教堂,弗雷德里克·布朗并不否认布拉德福德的发言权,但他确实质疑他所说的一些事情的智慧甚至虔诚。

布朗希望其他宗教领袖回归“真正的基督教”,而不是卷入政治舞台。 尽管他尊重布拉德福德是一位爱上帝的“了不起的老师”,但他批评了他的一些评论。

“出于对我兄弟的全部爱和应有的尊重,我只是觉得他完全失控了。 我相信他公开说了一些不符合圣经的话,”他说。

“我看到他宣称上帝的愤怒正在降临在没有投票给特朗普的人身上,而上帝的愤怒正在降临在操纵选举的人们身上。 在我看来,所有这些事情都与我们所教导的以及我们在基督教世界所宣扬的完全背道而驰。”

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在最近的一次周日服务中——由于大流行,这是自 17 月以来的第一次面对面服务——布朗感谢大多数黑人会众在他与妻子和 XNUMX 个月大的双胞胎一起感染冠状病毒后的支持。 然后他要求他们把政治放在一边,信靠上帝。 

“我不了解你们所有人,”他说,“但我经历过 11 位总统,我都熬过了他们。”

在一个小镇上,另一个教堂的大帐篷上写着:“不要看白宫。 仰望天堂,”布朗的信息回荡。

24 年 2021 月 XNUMX 日星期六,在西弗吉尼亚州布卢菲尔德,信仰中心教会的一名信徒举起双手向天空敬拜。(美联社照片/Jessie Wardarski)
((美联社照片/Jessie Wardarski))

“我已经准备好结束这场政治角逐了,”会众乔纳森·杰瑟普说。 “你知道,我厌倦了它,因为它所做的唯一一件事就是造成更多的分裂。”

在十字路口教堂,特拉维斯·洛伊一直在努力克服自己不惜一切代价维护基督徒合一的倾向。 他支持“黑人的命也是命”的抗议活动,但因为他的言论引起了分歧而遭到一位朋友的指责。 他决心控制他的政治演讲。

在 Medium 上的一篇文章中,他讲述了他如何努力保持沉默,因为“牧师和先知开始在美国大选中公开选边站。 当圣经被用来妖魔化政敌时,我保持沉默。 当暴力的语言从‘和平之人’的口中流出时,我保持沉默。”

他回忆起布拉德福德在第一次总统辩论后在 Facebook 上发帖称,教会领袖多年来一直支持特朗普,因为他不是一名政治家,但现在因为他不像一个政治家而退缩:“如果你说他是上帝选择的领袖,请承认它。” 

6 月 XNUMX 日之后,Lowe 终于发声:“我不能再为了团结而冒险手上沾满鲜血。”

“我很难看到人们如何挥舞基督教的旗帜,仍然使用暴力的语言,甚至我看到的很多图像都将耶稣称为狮子,是部落中的狮子犹大,”他说。 “但我在新约中认识到的一件事是,每次我们期望耶稣以狮子的身份出现时,他都会以羔羊的身份出现。”


布拉德福德为他的会众的多样性感到自豪,其中包括白人、黑人和拉丁裔成员。 他的羊群为他们的牧师辩护,并说他的教会通过接纳和爱改变了他们的生活。

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这并不意味着他们对 6 月 XNUMX 日在华盛顿看到的暴力事件感到满意,或者他们都确信他们的信仰为他们应该如何采取政治行动提供了明确的指导。

21 岁的卡拉桑迪 (Kara Sandy) 是布卢菲尔德州立学院 (Bluefield State College) 的一名会众和大三学生,他说:“我最大的祈祷就是,上帝,我们会看到真相……这个国家会团结一致。” 

当被问及参加国会大厦起义的亚利桑那州男子雅各布·钱斯利 (Jacob Chansley) 时,会众布伦达·格罗斯 (Brenda Gross) 泪流满面。 被称为“QAnon 萨满”的钱斯利在参议院主持祈祷,感谢上帝“让美利坚合众国重生”,他赤膊上阵,脸上涂着油漆,戴着带角的毛茸茸的帽子。 

“我不知道他做了什么祷告,但我们的耶稣是温柔而温和的。 ......他没有代表我认识和喜爱的耶稣,”她说。

她的丈夫与布拉德福德一起参加了华盛顿集会。 格罗斯说,她支持她的牧师并为拜登祈祷,但她担心拜登对堕胎权的支持,以及如果他限制煤炭的使用,她的社区可能会失去工作。 

领导布拉德福德教堂儿童事工的吉娜·布鲁克斯同意国会大厦的混战是一场令人遗憾的场面:“这很可悲,看到人们取名为基督徒而他们没有取名,真是令人沮丧。” 

布鲁克斯说她投票给特朗普是因为她支持生命,但经常对他的行为感到愤怒,并认为这与她的基督教价值观相冲突。 

她 18 岁的儿子雅各布正在私立基督教文理学院布卢菲尔德学院学习音乐,她说有时最好尽量保持公正。 

“重要的是,像我们这样的人意识到我们不应该偏袒任何一方,因为双方基本上是在分裂这个国家,”他说。 “作为基督的身体,我们的责任是意识到这有点,我不知道我是否想说像在我们之上,但在我们的理解之上。 所以,我认为从我们的创造者那里寻求答案是很重要的。”

但他的母亲说,政治和宗教往往紧密相连。 她支持她的牧师做出示威的决定,他最近在 Facebook 上的帖子没有那么尖锐,重点是团结和谦逊的信息。

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“我同意他的观点……我们的选举有什么问题吗? 绝对地。 为这个国家代祷是我们的责任吗? 绝对的,”她说。 

“最终的结果就是主的旨意,主的旨意是这样,那就这样吧。 但这并不意味着我们停止在精神上代祷。”

华盛顿的美联社作家 Elana Schor 为本报告做出了贡献。

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