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新闻中心NASA 的 OSIRIS-REx 航天器观察小行星 Bennu 的巨石“防弹衣”

NASA 的 OSIRIS-REx 航天器观察小行星 Bennu 的巨石“防弹衣”

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小行星贝努之旅

小行星本努的非凡地形。 图片来源:美国宇航局戈达德太空飞行中心


根据对陨石坑的观测,小行星本努被巨石覆盖的表面使其免受小流星体撞击 美国航空航天局OSIRIS-REX (起源、光谱解释、资源识别、安全-风化层探测器)航天器。 OSIRIS-REx 前往近地小行星 Bennu,并将一小部分样本带回地球进行研究。 该任务于 8 年 2016 月 XNUMX 日从卡纳维拉尔角空军基地发射。 这 宇宙飞船到达贝努 2018 年并将 回报 a 样品2023 年的地球.

科罗拉多州利特尔顿洛克希德马丁太空公司的爱德华 (博) 比尔豪斯 (Edward (Beau) Bierhaus) 说:“这些观察结果让我们对像 Bennu 这样的小行星如何应对高能撞击提供了新的见解,”他是本月出版的一篇论文的主要作者。 自然地球科学.


Bennu 是一颗“碎石堆”小行星,这意味着它是由一颗被远古撞击摧毁的更大小行星的碎片形成的。 碰撞产生的碎片在自身微弱的重力作用下结合形成了贝努。

该团队使用前所未有的高分辨率全球数据集来检查 Bennu 上的陨石坑:来自 OSIRIS-REx 相机套件 和表面高度数据(地形)从 OSIRIS-REx 激光高度计,航天器上的激光测距(激光雷达)仪器。

小行星贝努的巨石覆盖表面

这张图片显示了小行星 Bennu 被巨石覆盖的表面。 它于 11 年 2019 月 2.8 日由 NASA 的 OSIRIS-REx 宇宙飞船上的 PolyCam 相机拍摄,距离为 4.5 英里(211 公里)。 视野为 64.4 英尺(50 m),图像右上角的大巨石高 15.4 英尺(XNUMX m)。 拍摄图像时,航天器位于南半球上空,将 PolyCam 指向遥远的北方和西方。 图片来源:NASA/戈达德/亚利桑那大学


“在 Bennu 上测量陨石坑及其人口非常令人兴奋,”该论文的合著者、夏威夷大学檀香山马诺阿分校的 David Trang 说。 “在 Bennu,我们发现了小而多岩石的天体所独有的东西,这扩大了我们对撞击的认识。”

行星科学家可以通过测量陨石坑的数量和大小来估计表面的年龄。 陨石坑随着时间的推移而积累,因此有许多陨石坑的表面比陨石坑少的表面要古老。 此外,陨石坑的大小取决于撞击器的大小,较大的撞击器通常会形成更大的陨石坑。 因为小流星体比大流星体丰富得多,所以像小行星这样的天体通常比大陨石坑多得多。

本努较大的陨石坑遵循这种模式,陨石坑的数量随着尺寸的增加而减少。 然而,对于直径小于约 6.6 至 9.8 英尺(约 2 至 3 米)的陨石坑,趋势是倒退的,陨石坑的数量随着其尺寸的减小而减少。 这表明本努的表面正在发生一些不寻常的事情。

研究人员认为,本努大量的巨石起到了屏障的作用,阻止了许多小型流星体形成陨石坑。 相反,这些撞击更有可能使巨石或碎屑破碎并破碎。 此外,与贝努的表面被更小、更均匀的颗粒(如沙滩沙子)覆盖时相比,一些确实穿过巨石的撞击器会形成更小的陨石坑。


这种活动导致 Bennu 的表面变化不同于具有细粒度或固体表面的物体。 “由于小撞击而导致单个或一小群巨石的位移或破坏可能是碎石堆小行星表面上作用最快的过程之一。 在 Bennu 上,这有助于使表面看起来比内部年轻许多倍,”Bierhaus 说。

参考:“小行星上的陨石坑数量 (101955) Bennu 表明撞击装甲和年轻的表面”,EB Bierhaus、D. Trang、RT Daly、CA Bennett、OS Barnouin、KJ Walsh、R.-L。 Ballouz, WF Bottke, KN Burke, ME Perry, ER Jawin, TJ McCoy, HC Connolly Jr., MG Daly, JP Dworkin, DN DellaGiustina, PL Gay, JI Brodbeck, J. Nolau, J. Padilla, S. Stewart, S . Schwartz、P. Michel、M. Pajola 和 DS Lauretta,7 年 2022 月 XNUMX 日, 自然地球科学.
DOI: 10.1038/s41561-022-00914-5

有关任务和团队的更多信息:

该研究得到了美国宇航局新前沿计划和 OSIRIS-REx 参与科学家计划、加拿​​大航天局、法国航天局、意大利航天局、欧盟地平线 2020 研究和创新计划以及卓越学院的支持蔚蓝海岸大学的卓越联合、卓越和充满活力的倡议。

图森亚利桑那大学的 Dante Lauretta 是 OSIRIS-REx 的首席研究员。 亚利桑那大学还领导 OSIRIS-REx 科学团队和任务的科学观测规划和数据处理,并构建了 OSIRIS-REx 相机套件。 位于马里兰州格林贝尔特的 NASA 戈达德太空飞行中心为 OSIRIS-REx 提供整体任务管理、系统工程以及安全和任务保证。 位于科罗拉多州利特尔顿的洛克希德马丁航天公司建造了宇宙飞船并提供飞行操作。 OSIRIS-REx 激光高度计由加拿大航天局提供。 Goddard 和 KinetX Aerospace 负责导航 OSIRIS-REx 航天器。 OSIRIS-REx 是 NASA 新前沿计划中的第三个任务,由位于阿拉巴马州亨茨维尔的 NASA 马歇尔太空飞行中心为华盛顿特区 NASA 总部的科学任务理事会管理

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