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周二,2月27,2024
书籍什么是犹太“文学黑手党”?

什么是犹太“文学黑手党”?

一本新书探讨了战后出版的共同神话

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一本新书探讨了战后出版的共同神话

战后,美国出版业中有如此多的犹太人,以至于一些作家开始创造一个词来形容他们:“文学黑手党”。

他们认为,这个黑手党秘密确保犹太书籍和作者将由主要出版社出版,由文学出版社报道并得到主要学术机构的支持——以牺牲其他非犹太作家,甚至“错误”的犹太作家。 

这种信念,有时是由反犹太主义驱动,有时是由文学流离失所和职业挫折感所驱动,被包括在内的人物所认同 杜鲁门·卡波特 和弗兰纳里·奥康纳(Flannery O'Connor)描述了他们看到菲利普·罗斯、索尔·贝娄和辛西娅·奥齐克等犹太同龄人时的感受。 在那个时期的著作中,他们和其他著名作家认为,强大的工业犹太人是他们任何事业停滞不前的原因。

许多在文学领域工作的真正杰出的犹太人也自觉地使用了这个词,从出版社到文学杂志再到学术界。 这些犹太人有时会开玩笑说他们在他们的行业中遇到了多少其他犹太人,或者表示沮丧,因为他们不在他们的圈子里。

韦尔斯利学院犹太研究项目主任乔什·兰伯特(Josh Lambert)在他的新书《文学黑手党:犹太人、出版和战后美国文学》中探讨了“文学黑手党”的奇怪现象,耶鲁大学出版社本周出版. 该书取材于当时著名的犹太作家、编辑、出版商和学者,包括 Knopf 编辑 Harold Strauss、Esquire 编辑 Gordon Lish、哥伦比亚大学教授 Lionel Trilling 和作家 Ann Birstein,消除了“文学黑手党”的神话。” 但兰伯特还认为,处于权力位置的犹太人可能倾向于帮助其他犹太人,因为他们的个人和职业网络都是由犹太人组成的。

在这本书中,兰伯特揭示了他所谓的“犹太文学选举权”这一时期的职业和个人关系——以及这种影响网络持续到现代的方式。

本访谈已经过浓缩和编辑。

JTA:让我们从最广泛的问题开始:是否存在“犹太文学黑手党”? 如果有,那是什么?

兰伯特: 我认为我可以回答这个问题的最佳方式是,不,没有,但无论如何谈论它并不是无趣的。 杜鲁门·卡波特认为那里没有犹太文学黑手党,他说:“哦,这些人在诡计多端。” 甚至没有犹太作家迈耶·莱文认为的犹太文学黑手党,[他认为]人们在聚会上聚在一起说,“我们永远不会谈论他的书。” 那没有发生。

我认为更有趣的问题是:为什么严肃的人会谈论这个? 为什么这个想法、这个模因或比喻能持续 20 或 30 年? 我认为,对于任何从事新闻业或文化行业的人来说,答案其实很简单。 如果你在这样的任何行业工作了五分钟,你可以说有些人过得更轻松,走得更顺畅。 他们得到了帮助,他们有优势,他们的投球被更快地接受了。 除此之外,你还与人建立了关系,他们会决定谁给了你做事的机会或谁帮助了你。 

很容易想象为什么一个站在错误一边的人,在某些时候,会觉得这不公平,觉得有什么不对劲,觉得有问题。 所以这个“文学黑手党”的比喻,只是人们表达他们对权力使用不当或不公平的感受的地方——就我的书而言,在出版业。

是否存在人们不当使用权力的情况? 当然。 我在书中谈到了他们。 而且,我认为我们需要以一种更深思熟虑的方式来讨论,这种力量、影响力、影响阅读或出版内容的能力是什么? 谁拥有它,他们如何使用这种权力?

您是一位研究犹太文化和犹太文学的学者,谈论犹太人对出版业的影响。 在你的书中有一部分你只是列出了目前或曾经在出版业工作的犹太人。 当这可能会鼓励对您所呈现的历史进行反犹太主义阅读时,为什么要提请注意呢?

我认为,如果这本书和我的上一本书[“不洁的嘴唇:淫秽、犹太人和美国文化”]之间存在某种一致性,那就是这样。 我不想把谈话交给反犹分子,不管他们多么强大或多么可怕。 他们不应该是决定我们如何谈论这些问题的人。 

在我上一本关于淫秽的书里,反犹分子以一种可怕的方式,以一种不恰当的方式,以一种有害的方式使用它。 [大卫杜克在推特上赞叹“不洁的嘴唇”,在一些反犹太主义出版物中被引用为犹太人是性侵犯者的“证据”。]我有点知道他们会这样做。 他们可能会用这本书做到这一点。 问题是,我认为大卫杜克会做他所做的,不管我做什么,所以我不会担心这个。 

但我确实认为我想与之交谈的观众是美国的犹太人和关心文学体系的非犹太人,他们不是反犹主义者——我认为我们不能谈论犹太人的成功、犹太人的影响,犹太人的权力只会扭曲并且只会阻止我们理解重要且真正有意义的事情。

所以,那个清单:列出任何类型的犹太人都感觉有点奇怪。 但与此同时,否认它或假装它不存在真的让人感到不舒服。 

你把战后文学时期称为“犹太文学选举权”时期。 是什么促使了这一点,以及这种突然提升犹太人在出版、杂志和学术界的权力地位的利弊是什么?

我一直在寻找一个术语,我喜欢“enfranchisement”,因为它不会告诉你一个人将要做什么。 它只是说他们有一个新的机会和一种使用它的新方法。 究竟是什么导致了这一点,仍然很难与犹太人发生的其他社会经济变化分开。 我们知道,在战后时期,犹太人在经济上做得更好。 以不同的方式在政治上对犹太人有更多的支持。 出版业的成功与这一切有关,但也与犹太人在 1910 年代和 1920 年代创立的这些公司的发展有关,这些公司取得了巨大的成功,而且不歧视犹太雇员。

实际上真的很难理解 DIS选举权看起来像,这并不意味着没有一个犹太人可以发表任何东西,或者没有一个犹太人可以做某事,而是真正意味着作为一般的事情,犹太人不处于决策位置。 而在战后时期,从字面意义上来说,犹太人在该领域有任何工作变得完全不起眼。

你想一想:当这个特定少数群体中没有一个人[现在]在这个行业担任把关职能时,会发生什么变化? 对于[犹太人拥有的出版社] Knopf 的编辑哈罗德·施特劳斯来说,答案是,一旦来自那个少数群体的人处于那个位置,他们就会对这个群体的身份是什么,应该是什么提出自己的想法,到他们的决策。 一大群犹太编辑有机会制定出版计划并说,我认为这些是人们想要阅读的书籍。 我认为这绝对是一个混合包。 

[Knopf] 在翻译意第绪语方面做得非常出色。 为什么它能够做到这一点? 因为他们真的很喜欢高声望的欧洲文学,他们可以呈现一些意第绪文学,不是血汗工厂的诗歌,而是陀思妥耶夫斯基和托尔斯泰。 同时,Knopf 比其他一些出版商更愿意接受的部分内容, 因为 那是一座犹太人的房子,我认为我们大多数人都会看到并说它是反犹太主义的。 像 HL Mencken 这样的人写了几段关于犹太人是地球上最糟糕的群体的文章。

几乎就像,因为他们意识到自己作为犹太人的身份,他们觉得他们更像是可以发表一些这种反犹主义的作品,以此来避免人们指责他们是文学黑手党的一部分。

您有章节讲述了出版社中犹太人根深蒂固的厌女症和公然的裙带关系实例。 犹太人可以从这些关于当时文学领袖失败的编年史中吸取什么教训?

我会谈谈裙带关系的文章,因为我认为这是它最清楚的地方的一部分。 裙带关系是我们社会中的巨大力量。 如果你想想你的朋友,你认识的人,和你一起长大的人,无论他们是否有富有的父母和祖父母,都会对人们的生活产生巨大的影响。 西方文化普遍如此。 不同的是,三四代以前,大多数美国犹太人都无法指望这种遗产。 在过去的 20、30、40 年中,这种情况变得更加普遍。 

它不是无处不在的。 不是美国犹太社区中的每个人,但就他们的优势而言,它确实改变了犹太人相对于美国其他人的位置。 你想用你被赋予的优势、特权和权力做什么? 如果我们可以同意,对于一个碰巧书呆子的年轻犹太人来说,在出版业找到一份工作,在那个职业中取得成功,并且我们关心更大的社会正义问题,我认为这会促使我们想要问一些问题,例如,我们能做什么? 

作为父母,我知道:我爱我的孩子。 我不想让我的孩子不成功。 但我确实想创建的系统并不是说最享有特权的人的孩子在任何情况下都将继续成为最享有特权的人。

今年普利策小说奖得主, 约书亚·科恩的《内塔尼亚胡斯》, 是对美国犹太人生活和犹太人内部政治的极其具体的描绘。 这与您在菲利普·罗斯和索尔·贝娄以及所有其他在 50 年代赢得主要文学奖项的犹太人的书中描绘的场景并无不同。 “犹太文学黑手党”的想法还在我们身边吗?

毫无疑问,犹太人仍然是杰出的、成功的和繁荣的。 如果你给了我三个想要从事出版业工作的大学生,一个是犹太孩子,我的钱会花在他们身上,因为他们有最大的成功机会——因为他们的人脉最多,等等。

普利策的决定,当这样的奖项发生时,感觉就像它告诉你一些关于文化时刻的事情。 普利策委员会公开了该小组的评委姓名,该小组将奖项授予乔什科恩的书。 真正重要的是不要将其视为普利策奖,而是将其视为发生在这三四个人之间的对话。 我们对他们了解多少以及他们的兴趣是什么? [2022 年小说普利策奖的评审团成员包括怀廷基金会主任考特尼·霍德尔、柯克斯评论主编汤姆·比尔、华尔街日报小说专栏作家萨姆·萨克斯、西北大学教授克里斯·阿巴尼和赫斯顿/赖特前主任黛博拉·赫德基金会支持黑人作家。]

奖项绝不是一本书的客观或纯粹代表。 它始终只是一个关于一群人以及他们在特定时刻兴奋什么的故事。

这是一个元问题:作为出版领域的犹太学者,你谈到了你能够利用自己的关系来出版这本书,而我采访你的原因之一是我们彼此都了解其他通过类似的空间:你是我的研究生导师,后来我参加了你举办的犹太写作奖学金。 当你在世界和你自己的职业生涯中航行时,你是如何看待这些关系的?

我真的很感激这个问题,因为我只是认为,在更大的层面上,这就是我希望这本书思考的问题。 一,更多的透明度是好的。 我们应该说我们彼此认识,这很好。 我不认为你要发表一篇关于我的书的文章不可能是腐败的,或者是严重错误的迹象。 但公平地说,如果可以的话,我会帮你一个忙,而且我可能会,如果你能帮我一个忙,我将不胜感激。 

我确实觉得当你更加关注这一点时,它应该会对你的行为方式以及你如何部署你所积累的任何力量产生影响。 Wellesley 拥有的一件事就是这个令人难以置信的校友网络,来自学校的校友们真的被帮助当代学生的想法所驱使。 我对他们说,值得思考该校友网络与哈佛校友网络的相似之处和不同之处。 因为如果你的校友网络所做的是让那些享有特权并且最有权获得权力的人获得额外的权力,你可能会认为这不是最好的支持。 但是,如果您正在考虑女性和非二元性人群在传统上和持续存在的代表性不足和歧视的行业,而韦尔斯利校友网络可以帮助推动这些领域的更多正义和公平,那么这是一件了不起的事情。

就我作为学生的导师和支持者的角色而言,我正在努力思考:谁是最不可能获得帮助的学生? 支持他们甚至可能不是我的本能,因为他们可能看起来与我不太相似,或者他们的目标可能与我不太一致。 但是我可以尝试找到一种方法来利用我所拥有的任何优势来帮助他们——为我帮助写推荐信的人、我试图为他们提供机会的人带来一种责任感,诸如此类。

您争辩说“我们需要更多的文学黑手党”,并且您概述了如果突然有大量黑人在这些出版权职位或其他边缘化群体中出现,20 年、30 年后会是什么样子,以及这可能会如何影响犹太人也一样。 你能把它分解吗?

如果我们都承认犹太人扮演了这个令人难以置信的超大角色,并且直到现在,他们还在出版业中扮演了这个角色,那么你可以从中学到的一件事是,如果一个群体拥有相当不成比例的角色,那实际上是可以的力量。 

有一个多元化的概念,这意味着你在这个行业的比例应该与你在人口中的比例相关。 我只是不认为工业是这样运作的,权力也不是那样运作的。 您希望看到的不是一种将几个人置于权力位置的多样性标记化方法,而是一种真正的转变,可以感觉到永远不会有太多人。

而且我认为它正在以一种非常强大和有趣的方式发生在出版业中。 自从乔治·弗洛伊德(George Floyd)被谋杀以来,就有了一场运动,真正关注美国文化中的白人至上主义。 出版业聘请了一些非裔美国人担任非常重要的职位。 我认为这很棒。 我真正希望的是,我希望犹太人的历史表明,在他们雇佣了那些重要职位的杰出人物之后,他们应该再雇佣 400 人。

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