12.7 C
Brussel
Dinsdag Oktober 4, 2022

Waarom Stephen King hom op sy eie uitgewer gewend het in 'n stryd oor die toekoms van die boekbedryf

VRYWARING: Inligting en menings wat in die artikels weergegee word, is dié van diegene wat dit vermeld en dit is hul eie verantwoordelikheid. Publikasie in The European Times beteken nie outomaties onderskrywing van die siening nie, maar die reg om dit uit te druk.

Meer van die skrywer

Dit het geen moordende narre, spookagtige hotelle of wrekende telekinetiese hoërskolers behels nie, maar hierdie somer het die skrywer Stephen King 'n nuwe skrikwekkende storie begin vertel: die onsekere toestand van die Amerikaanse boekbedryf in 2022.

Die skrywer, wat sedert die 1970's talle gruweltopverkopers geskryf het, soos The Shining en Carrie, het vandeesmaand namens die Biden-administrasie getuig in die poging van die departement van justisie om die voorgestelde samesmelting van $2.2 miljard van Penguin Random House, Amerika se grootste uitgewer, en Simon & Schuster, nog een van die “Groot Vyf” maatskappye wat die Amerikaanse boekbedryf oorheers.

In November verlede jaar het die federale regering gedagvaar om die ooreenkoms te stop, met die argument dat die binding aan die maatskappye "ongekende beheer" sal gee oor wie hul stemme in die Amerikaanse kulturele lewe laat hoor, 'n ontwikkeling wat "aansienlike skade aan skrywers sou lei". ”.

In die loop van drie weke van argumente hierdie Augustus het die verhoor in die ondeursigtige wêreld van groot geld skrywersvooruitgang en industriekonsolidasie gegrawe, wat diep meningsverskille blootgelê het oor hoe die transaksie die boekbesigheid sou beïnvloed, en gevolglik wat die toekoms van Amerika se literêre kultuur het gelyk vir skrywers en lesers. Die ongekende saak is as die uitgewersverhoor van die eeu gedoop.

Op sy beurt was mnr King, een van die suksesvolste en goed-betaalde skrywers van sy generasie, bereid om teen sy eie gereelde uitgewer, Scribner, deel van Simon & Schuster, te getuig om teen meer konsolidasie in die boekbedryf te argumenteer.

aanbeveel

“My naam is Stephen King. Ek is 'n vryskutskrywer,” het hy brutaal begin, voordat hy hom uitgespreek het teen marktoestande wat baie skrywers “onder die armoedegrens” gedruk het.

“Ek het gekom omdat ek dink dat konsolidasie sleg is vir mededinging,” het hy getuig. "Dit word moeiliker en moeiliker vir skrywers om geld te vind om van te lewe."

“Dis nou 'n moeilike wêreld daar buite. Dis hoekom ek gekom het,” het hy bygevoeg. “Daar kom ’n punt waar jy, as jy gelukkig is, kan ophou om jou bankrekening te volg en jou hart kan begin volg.”

Die botsing met Mr King is een van vele kinkels in die verhoor, wat Vrydag (19 Augustus) slotbetoë afgehandel het.

Alhoewel die saak afhang van tegniese kwessies soos die dinamika van skrywerskontrakte, die definisie van monopoliemag en die meriete van verskeie voorsieningskettingreëlings, kyk almal in die boekwêreld uit wanneer 'n besluit hierdie herfs val.

Lesers wil dalk ook aandag gee. Die saak beïnvloed nie net hoe mense boeke verbruik nie, en teen watter prys. Soos enige goeie storie, het hierdie een ook baie drama en skinderpraatjies om rond te gaan.

"Dit is 'n groot transaksie," het Michael Cader, stigter van die Publishers Lunch-nuusbrief, aan The Independent gesê. “Die verhoor is waarskynlik deur 'n paar dosyn mense bygewoon, maar was meesleurend vir die hele bedryf. Beide die potensiële gevolge van die transaksie self, sowel as bloot die teater om eweknieë en mense in jou bedryf op die stalletjie te hê wat sakebesonderhede vir drie weke lank op fyner wyse bespreek, was vir baie mense redelik dwingend.”

Die hoofargument in die saak het gedraai rondom die groot walvisse van die uitgewersbedryf, boeke waar skrywers meer as $250,000 XNUMX verdien het op hul voorskotte vir titels wat na verwagting topverkoperlyste sal wees.

Die DOJ het beweer dat 'n potensiële Penguin Random House - Simon & Schuster juggernaut die helfte van die mark van sulke blockbuster-boeke in die VSA sou beheer.

"Hulle is die enigste firmas met die kapitaal, reputasies, redaksionele kapasiteit, bemarking, publisiteit, verkope en verspreidingshulpbronne om gereeld verwagte topverkoperboeke te bekom," het DOJ-prokureurs in 'n hoflissing gesê.

Die samesmeltingshoopvolles het intussen aan die hof in Washington, DC gesê dat lesers en skrywers niks hoef te vrees as die regering toelaat dat die Groot Vyf die Groot Vier word nie.

"Dit is 'n goeie ooreenkoms vir alle betrokkenes, insluitend skrywers," het Stephen Fishbein, 'n prokureur vir Simon & Schuster, in sy slotverklaring gesê.

Topleiers by Penguin Random House en Simon & Schuster het gesê die boekmark is baie meer uitgestrek en mededingend as die deel waarop die regering gekies het om te fokus, wat ongeveer 1,200 XNUMX boeke per jaar dek, of twee persent van die Amerikaanse kommersiële mark, die maatskappye het in 'n voorverhoor opdrag geargumenteer.

In die algemeen, in 2021, het ongeveer die helfte van die boeke wat in die VSA verkoop is, van uitgewers buite die Groot Vyf gekom, het Penguin Random House se uitvoerende hoof, Markus Dohle, getuig. Die maatskappy het ook opgemerk dat dit eintlik markaandeel verloor het sedert die 2013-samesmelting tussen Penguin en Random House.

Meer nog, die maatskappye het aangevoer die proses om boeke aan te skaf was 'n mengsel van kundigheid en dobbelary, waar selfs uitgewersreuse nie kan waarborg dat 'n groot-geld-aankoop sal lei tot groot verkope en massiewe kulturele omvang, of voorspel wanneer 'n nuweling skrywer se boek sal 'n wegbreektreffer word.

“Dit is nie widgets wat ons vervaardig nie,” het Madeline McIntosh, uitvoerende hoof van Penguin Random House, in getuienis gesê. "Die evaluering is 'n hoogs subjektiewe proses."

Om te beweer om 'n boek se topverkoper-toekoms te voorspel, was soos om "krediet te neem vir die weer," het Simon & Schuster se uitvoerende hoof, Jonathan Karp, bygevoeg.

Hierdie onvoorspelbare proses sou gedesentraliseerd bly selfs ná die samesmelting, het die maatskappye voortgegaan, want Simon & Schuster en Penguin Random House-redakteurs sal steeds toegelaat word om teen mekaar te bie vir toekomstige titels.

Selfs vir 'n fantasie-outeur het hierdie uitgangspunt Stephen King egter 'n bietjie buitekant opgeval.

"Jy kan net sowel sê jy gaan 'n man en vrou hê wat teen mekaar bie vir 'n huis," het die skrywer getuig. "Dit is 'n bietjie belaglik."

Amy Thomas, eienaar van Pegasus Books, wat winkels in Solano, Berkeley en Oakland, Kalifornië het, het gesê die konsolidasie kan ook kanselleer wie in die eerste plek gepubliseer word, wat lei tot 'n moontlike afname waarin nuwe en belangrike stemme gehoor word.

Die belangrikste boeke is nie noodwendig dié wat as kitswinsmakers begin nie, maar samesmeltings nooi dikwels soektogte na vinnige plekke om koste te besnoei. Wat meer is, het sy gesê, verkoopsmense wat die massiewe gekombineerde katalogusse van 'n saamgesmelte Simon & Schuster en Penguin Random House verteenwoordig, sal dalk nie die tyd hê om al hul titels voor te staan ​​soos 'n kleiner uitgewery sou nie.

“Dinge sal laat val. Lyne sal laat val word. Daar is net te veel,” het sy aan The Independent gesê. “Daar is baie boeke. Nie almal werk nie. En baie van hulle is in elk geval die moeite werd.”

Groter maatskappye kan ook minder aansporing of vermoë hê om boekhandelaars goeie terme te bied, gegewe die reusagtige omvang van die voorgestelde maatskappy se bedrywighede.

Behalwe vir die meer tegniese vrae oor hoe 'n Simon & Schuster - Penguin Random House-transaksie skrywersuitbetalings en boekwinkels sou beïnvloed, was daar ook die effens dishier kwessie van watter skrywers die groot geld betaal is en hoekom.

Op hierdie vraag het die verhoor 'n soort literêre Page Six geword, met vermelding van die Groot Vyf-uitgewer Hachette se lys van "diegene wat weggekom het", en het sewesyfer-loontjeks gerapporteer vir figure soos akteur Jamie Foxx en New Yorker-tydskrifskrywer Jiayang Fan .

Die uitgewer van Simon & Schuster imprint Gallery het selfs getuig dat hulle "miljoene" betaal het vir 'n boek deur die komediant Amy Schumer, al het verkoopsramings voorgestel dat die boek dalk nie so 'n groot uitbetaling verdien nie.

Die saak het ook beskryf hoe die gesamentlike voorskot van $65 miljoen wat Barack en Michelle Obama vir hul boeke gekry het 'n drempel van $75 miljoen bereik het waar Penguin Random House-redakteurs toestemming van hul korporatiewe ouer, Duitsland se Bertelsmann, sou nodig gehad het om voort te gaan.

Maar die fokus op hierdie markiestentname was meer as net die uitgewery van die bedryf. Die verhoor het 'n kollig laat skyn op hoeveel 'n klein deel van trefferboeke die res van die uitgewersbedryf ondersteun.

Penguin Random House-bestuurders het gesê dat net meer as 'n derde van hul boeke 'n wins maak, met net vier persent van boeke in daardie kategorie wat 60 persent van die verdienste uitmaak. In 2021, volgens data van BookScan, het minder as een persent van die 3.2 miljoen titels wat dit nagespoor het, meer as 5,000 XNUMX kopieë verkoop.

Gegewe hierdie toedrag van sake, het die groot uitgewers aangevoer hul samesmelting sal korporatiewe doeltreffendheid skep, wat hulle in staat sal stel om hierdie besparings deur te gee sodat meer skrywers 'n groter deel van die koek kry.

Dit het egter gelyk of regter Florence Y Pan hierdie denkrigting verwerp het, en geweier om Penguin Random House se bewyse om hierdie bewering te ondersteun, te erken, met die argument dat dit nie onafhanklik geverifieer is nie.

"Die regter het die verdediging se argument vir die aanvaarding van daardie getuienis deeglik en heeltemal verwerp," het mnr Cader, van Publishers Lunch, gesê.

So ook Stephen King.

"Daar was letterlik honderde afdrukke en sommige van hulle is uitgevoer deur mense wat uiters eiesoortige smaak gehad het," het hy gesê. "Daardie besighede, een vir een, is óf deur ander uitgewers gesubsumeer óf hulle het uitgegaan."

Sy eie uitgewersgeskiedenis vertel die verhaal van 'n bedryf wat toenemend deur 'n paar maatskappye beheer word. Carrie is uitgegee deur Doubleday, wat uiteindelik saamgesmelt het met Knopf, wat nou deel is van Penguin Random House. Viking Press, wat ander King-titels uitgegee het, was deel van Penguin, wat in 2013 Penguin Random House geword het.

David Enyeart, die bestuurder van St Paul, Minnesota se onafhanklike Next Chapter Booksellers, sê die bedryf se lang opmars na konsolidasie maak dit moeiliker vir nuwe stemme om na vore te kom en lesers in winkels te bereik omdat kleiner uitgewers eenvoudig nie kan meeding nie.

“Hulle is in staat om meer onafhanklike besluite te neem oor wie hulle gaan publiseer, maar hulle is nie so in staat om die woord so kragtig soos 'n diepsakmaatskappy te versprei nie. Dit beïnvloed werklik wat verbruikers kan lees,” het hy gesê. "Dit is 'n werklike impak wat almal sien."

Ander sê die storie is 'n bietjie meer ingewikkeld as korporatiewe konsolidasie wat alle variasie en diversiteit in die besigheid uit die weg ruim. Dit is die beste van tye en die slegste van tye in die boekbedryf. Dit hang net af van jou perspektief, volgens Mike Shatzkin, uitvoerende hoof van die uitgewerskonsultant The Idea Logical Company.

“Die boekbesigheid gemeet in titels ontplof al vir 20 jaar,” het hy aan The Independent gesê. "Die boekbesigheid, gemeet in dollars, groei al vir 20 jaar."

Hy skat dat ongeveer 40 keer meer titels beskikbaar is as die sowat 'n halfmiljoen boeke wat in 1990 gedruk is. Dit is net dat uitgewers en boekwinkels nou mededinging ondervind van selfuitgewers wat dienste soos Amazon se Kindle Direct gebruik, sowel as opkoms wat, dankie tot die internet, het nou goedkoper toegang tot dieselfde druk- en bergingsverskaffingskettings wat vroeër net vir groot uitgewershuise bekostigbaar was.

Iemand wat boeke wil verkoop, het glad nie eens veel fisiese infrastruktuur nodig nie. Hulle kan betaling vir 'n boek aanvaar, en dan die druk- en versendingbestelling aan verspreiders soos Ingram deurgee, sonder om ooit self aan 'n boek te raak.

Selfs 'n pandemie kon nie verkope tenk nie, volgens Penguin Random House se mnr Dohle. Verkope van gedrukte boeke het tussen 20 en 2012 met meer as 2019 persent gegroei—toe nog 20 persent tussen 2019 en 2021.

Om wins te maak in 'n wêreld waar, volgens mnr. Shatzkin, ongeveer 80 persent van boeke aanlyn verkoop word, in 'n wesenlik onbeperkte verskeidenheid, met byna onmiddellike druk en versending, kan groot uitgewers net oorleef, voer hy aan, deur betroubare te konsolideer en te monetiseer. boeke wat reeds in gedruk is uit hul agterste katalogusse. Hierdie boeke het nie uitgewers nodig om baie geld op te dok om 'n belowende nuwe skrywer aan te teken en hul werk te bevorder nie.

“Die wêreld waarin ons is, waarin ons al 20 jaar is, is dat die toestand van die besigheid wat aan kommersiële uitgewers behoort, krimp, en die vermoë van uitgewers om 'n nuwe boek as winsgewend te vestig, krimp drasties, " hy het gesê. "Wat gegroei het, is die vermoë om diep agterlyste te verdien wat in die ou dae dalk nooit te gelde gemaak kon word nie."

Op die agtergrond van die samesmeltingverhoor is Amazon, wat volgens sommige tellings 'n geskatte twee-derdes van die mark vir nuwe en gebruikte boeke in die VSA beheer, en Ingram, die verspreider, 'n maatskappy wat die meerderheid van onafhanklike boeke beheer. verspreiding tussen uitgewers en lesers.

Volgens wet bied samesmeltings die geleentheid vir die regering om te oorweeg of 'n voorgestelde maatskappy die risiko loop om teenmededingend te word, maar Amazon kon sy talle verskillende sakelyne gebruik om 'n brullende boekeonderneming te finansier wat gebou is op titels wat teen lae pryse aangebied word.

"Hierdie spesifieke pak is soos om iets na te jaag wat lank gelede ontsnap het," het Paul Yamazaki, die boekkoper by die San Francisco-instelling City Lights Bookstore, aan The Independent gesê waar hy op 'n sonnige stoep sit wat met stapels boeke bedek is. "As die departement van justisie regtig hierna sou kyk en namens die lesers en skrywers sou kyk, dan moet hulle na Amazon kyk."

Behalwe vir uitsonderings soos die opbreek van Standard Oil en die Bell System-maatskappye, kies die regering selde om monopolieë buite samesmeltings op te breek.

Selfs met vooruitgang in selfpublikasie, e-handel en 'n opbloei van onafhanklike boekwinkels die afgelope paar jaar, baie in besit van 'n toenemend diverse groep nuwelinge in die industrie en mense van kleur, het die e-kommersifisering van uitgewery dit moeilik gemaak vir klein perse om hul boeke lesers in winkels te laat bereik, het mnr Yamazaki gesê.

"So baie van die perse - City Lights, New Direction, Copper Canyon, Coffeehouse - het almal begin as hierdie soort tuisgemaakte projekte met iemand wat 'n wonderlike idee gehad het en net 'n sweet equity en 'n tikmasjien gehad het," het hy gesê. "Ons het die hele ekologie nodig om te floreer."

In die huidige ekologie, volgens David Enyeart van Next Chapter, blyk dit egter dat die groot visse groter word, met min voordele vir almal in die voedselketting oor die lang termyn. Hy kon nie aan 'n enkele positiewe oor die samesmelting dink nie.

“Wat ons op die lang termyn sal sien, is minder diversiteit in aanbiedinge, minder rede vir hulle om beter afslag te bied en om oor die algemeen plek te maak vir onafhanklike boekwinkels en die soort boeke wat ons wil bevorder. Dit is regtig soort van die kwessie. Dit is 'n langtermyn soort ding. Dit sal niks van dag tot dag verander nie,” het hy gesê.

aanbeveel

"Dit is die soort ding waar ons oor 'n paar jaar wakker sal word, en daar is net twee uitgewers oor, en hulle druk ons ​​hard."

Hierdie artikel is op 23 Augustus 2022 gewysig. Dit het voorheen gesê dat die voormalige uitgewer van Simon & Schuster imprint Gallery Books tydens die samesmeltingsverhoor getuig het. Die getuienis kom egter van Gallery se huidige uitgewer, Jennifer Bergstrom.

- Advertensie -
- EKSKLUSIEWE INHOUD -kol_img
- Advertensie -
- Advertensie - kol_img

Moet lees

Jongste artikels