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Jueves, diciembre 1, 2022

Las claves para cumplir la gran promesa de Kenia

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Redacción
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Desde que los antepasados ​​de Kenia lograron la independencia del país del dominio colonial hace seis décadas, no ha habido un evento más importante en la nación de África Oriental que las elecciones presidenciales de Kenia el 9 de agosto. Esto es cierto para la ciudadanía de la nación, la diáspora de Kenia y el comunidad internacional.

By Duggan Flanakin*

Los ojos del mundo observarán con anticipación cómo los votantes emiten sus votos no solo para presidente y vicepresidente, sino también para miembros de la Asamblea Nacional y el Senado, gobernadores de condado y las 47 asambleas de condado del país.  

Estaré personalmente observando con gran expectación y con la esperanza de una transición pacífica.

Este momento de oportunidad y de transición pacífica no siempre ha sido el caso de Kenia. Sin embargo, mientras los kenianos sufrían la pandemia de COVID-19, el presidente de dos períodos, Uhuru Kenyatta, y el antiguo rival, Raila Odinga, decidieron que era hora de unirse políticamente para guiar a la gente del país hacia un mañana más brillante.

Ese mañana requerirá líderes firmes dispuestos a poner al país primero y antes que ellos mismos. Después de las elecciones, el futuro del país depende en gran medida de cómo aborde los problemas clave interrelacionados que solo la experiencia puede impartir.

La promesa de esta elección es la posibilidad de que su resultado prepare el escenario para la estabilidad nacional y para un cambio positivo y duradero. El pronóstico económico de Kenia está maduro para la expansión a medida que el nuevo liderazgo sale de la actual crisis económica mundial. La incipiente Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA, por sus siglas en inglés) proporciona además un marco sólido para el crecimiento económico en todo el continente y, si se gestiona con prudencia, Kenia puede ser el mayordomo de su progreso.

Como evidencia del potencial de AfCFTA, el Banco Mundial ha pronosticado que el comercio entre las naciones africanas podría expandirse en más del 80 por ciento para 2035, impulsando la producción en aproximadamente US$450 mil millones y aumentando los salarios de hombres y mujeres hasta en un 10 por ciento en el proceso. 

Por lo tanto, el compromiso del país con el desarrollo de la infraestructura y los sectores manufactureros de Kenia para el comercio intraafricano brinda la oportunidad de convertir las brechas del continente en estos sectores en perspectivas significativas para la inversión. El crecimiento puede venir de forma autónoma a través de "Hecho en Kenia" o al menos "Hecho en África", así como a través de asociaciones público-privadas con inversores institucionales del exterior.

La destreza agrícola del país y su fuerza textil, junto con su potencial para servir como recurso de gas natural licuado (GNL), también pueden ayudar a Europa a superar las trágicas consecuencias del conflicto entre Rusia y Ucrania. Kenia debería ser un conducto para la exportación continua a través de África y el mundo. Cumplir esa promesa tiene el potencial de generar nueva prosperidad en todo el país.

Sí, tal vez finalmente ha llegado el momento de Kenia.

Pero para que Kenia maximice los beneficios de este entorno recién descubierto, la nación necesita líderes comprometidos a prestar un enfoque continuo en la creación de centros de fabricación localizados que puedan producir empleos deseables, sostenibles y altamente calificados.

En última instancia, se ha demostrado que la fabricación localizada desbloquea el desarrollo sostenible y de altas habilidades que acelerará la trayectoria de avance de Kenia dentro de un mercado global a menudo desestabilizado.

También hay, sin duda, un elefante en la habitación. Uno de los principales objetivos del país tiene que ser terminar con la corrupción sistémica que ha interferido con el desarrollo de infraestructura en años anteriores, desarrollo que ahora está trayendo empleos y nuevos negocios a las comunidades locales.

Las nuevas carreteras y los puertos en expansión albergan el potencial de allanar el camino para enviar más productos fabricados en Kenia a los mercados extranjeros, pero solo si existe una infraestructura responsable para garantizar que no haya grietas en el sistema donde se ha demostrado que la corrupción se encona.

El vasto grupo demográfico juvenil de Kenia, su nueva generación emergente y digital, comprende la importancia de las nociones de la era 2022, como erradicar la corrupción y garantizar una inclusión equitativa en el mercado. Los jóvenes de Kenia son quizás los empresarios más entusiastas y creativos del mundo, pero para que tengan éxito, debe haber un fácil acceso al capital y la interrupción de las barreras regulatorias innecesarias que han permitido la apropiación indebida, frustrado el espíritu empresarial, devastado el potencial de creación de empleo y creado un trágico fuga de cerebros que debe eliminarse.

Kenia tiene que correr la voz de que todos los que buscan prosperar en el país tienen la oportunidad de hacerlo. Esto significa promover buenas relaciones obrero-patronales, fomentar la protección de los trabajadores y también escuchar a quienes protestan y llevarlos al diálogo. Solo entonces una mentalidad "Hecho en Kenia" producirá un crecimiento palpable y fomentará la diversidad, la equidad y la inclusión (DEI) en la economía globalizada de hoy.

Durante este proceso electoral y posteriormente, es importante reconocer que las promesas de campaña no deben verse como contratos sociales estáticos con la gente. Los políticos veteranos experimentados, como el abuelo Raila Odinga, que han sacrificado su bienestar personal y, en ocasiones, sus carreras por el bien común, entenderían que tales contratos son orgánicos, cambiantes y evolutivos.

Para reforzar su compromiso con la integridad, la paridad de género y la igualdad, me complace ver que el venerable Odinga, quien según las encuestas ganará la presidencia en su quinto intento, ha dado la bienvenida a Martha Wangari Karua como su compañera de fórmula para la vicepresidencia. Ella sirve bien para reforzar el compromiso de su campaña con el empoderamiento femenino, la lucha contra la corrupción y la preservación de la dignidad nacional. 

Y, lo que es más importante, mantener el talento joven en casa en Kenia.

Después de seis décadas de independencia y de una ardua lucha para lograr la prosperidad económica que los kenianos ven ante ellos, en este momento, Kenia está emergiendo como una nación madura lista para asumir un papel de liderazgo en el futuro de África y del mundo. 

*Duggan Flanakin es el Director de Investigación de Políticas del Comité para un Mañana Constructivo. El Sr. Flanakin, ex miembro principal de la Fundación de Políticas Públicas de Texas, fue autor de trabajos definitivos sobre la creación de la Comisión de Calidad Ambiental de Texas y sobre educación ambiental en Texas. Una breve historia de su carrera multifacética aparece en su libro, "Infinite Galaxies: Poems from the Dugout".

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