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Domingo, noviembre 27, 2022

Por qué el libro nunca morirá incluso en la era de Internet

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El libro no ha muerto a pesar del auge de los libros electrónicos y nunca lo hará (Imagen: Clemens Bilan/Getty Images para Bread & Butter by Zalando)

Me he mudado de campo dos veces y de piso cuatro o cinco veces en los últimos 15 años. En cada ocasión, el momento del dolor de cabeza y del 'suspiro profundo' era cuando tocaba mover 'los libros'.

Una vez estaba almacenando una biblioteca modesta en la casa familiar cuando estaba en el extranjero. Me preguntaron si había leído “realmente” estos cientos de libros. Hablaba medio en serio cuando dije, "definir leer"?

Esto no era tan sarcástico como sonaba. ¿Solo ha leído un libro si se ha sentado y ha ido de principio a fin? Si ese es el caso, nadie que yo conozca leyó nada en la universidad. La mayoría de las personas hojean, hojean, subrayan y doblan las páginas y revisan los capítulos.

La universidad creó el hábito de encontrar libros de segunda mano a un costo tan obscenamente reducido que terminas pagando más por la entrega. Buscar libros y olfatear una rareza y ofertas en tiendas de libros usados ​​y organizaciones benéficas en todo el país es un deporte.

Nuestra era es tan astronómicamente fugaz que pocos tienen la paciencia para leer un texto académico de cabo a rabo. Es casi un arte perdido hojear, digerir y sacar conclusiones temáticas.

Enseñé a los estudiantes que hicieron súplicas apasionadas que hacer trampa accidentalmente es muy peligroso en literatura y ciencias sociales. Internet y las redes sociales están tan plagadas de opiniones sobre opiniones que es inevitable cierta duplicación: dar con una idea original es monstruosamente difícil.

El conocimiento está en todas partes, especialmente cuando tienes las búsquedas de Google en tu esquina. Es más fácil leer resúmenes regurgitados sobre, digamos, Moby Dick de Herman Melville, que sentarse y leer 500 páginas sobre el canto de las ballenas.

Muchas veces, alguna conversación horrible en la mesa se ha convertido en un tema del que no tenía idea, así que lo leí rápidamente durante un descanso para ir al baño. Por lo general, se trata de deportes, química o algún elemento específico de política pública. Dios bendiga Wikipedia.

Esta generación está llena de aficionados profesionales: sabemos un poco de todo y no mucho de forma experta. Eso solo puede ser algo bueno, pero no a expensas de la lectura como actividad y el aprendizaje como proceso.

Las copias digitales de la mayoría de los libros se pueden encontrar en varias plataformas. Facilitan la búsqueda de información, resaltar, recordar e incluso copiar texto en artículos y ensayos. Puede llevarle toda una vida leer todos los textos clásicos, científicos o modas de la cultura pop; ahora, puede leer las conclusiones de otra persona y venderlas como una opinión considerada.

Los ambientalistas le dirán que los libros electrónicos son más ecológicos. Los amantes de los libros le dirán que son más prácticos para leer junto a la piscina: no más páginas empapadas en esos días de verano. Los viajeros harán que la carcasa de sus tabletas se ilumine en esos aviones, trenes y automóviles de medianoche.

Trabajé en Waterstones como estudiante entre 2007 y 2012. Esa pequeña época estuvo llena de pesimismo, crisis financieras y recesión. La empresa estaba seriamente preocupada por la muerte de los libros de papel. Los lectores electrónicos de Waterstones tuvieron prioridad en las tiendas; se nos dijo que los empujáramos donde fuera posible como el futuro de la lectura y la comodidad personal.

Solo que no lo era. Nadie dejó de amar los libros. Nadie dejó de juzgar los libros por su portada, y nadie en su sano juicio cambió toda una vida de copias impresas por una biblioteca virtual. Sería como pedirle a alguien que se deshaga de sus discos LP porque tiene una cuenta de Spotify.

Ya sea ficción o no ficción, prosa o poesía, el libro no ha muerto, y nunca lo hará. Internet es un recurso fabuloso y brillante, pero es una gran versión de SparkNotes. Los algoritmos y los artículos recomendados en Wikipedia no pueden quitarle el placer de leer como una actividad, no como un punto final.

Una maravillosa palabra japonesa es 'tsundoku', que significa adquirir materiales de lectura pero dejar que se acumulen en la casa sin leerlos: todo es bibliomanía.

Mi abuela, Eleanor, me transmitió el amor por la lectura desde muy joven. Ningún libro fue demasiado avanzado, demasiado simple o una pérdida de tiempo y dinero. Practicó lo que dijo Winston Churchill de los libros: “Déjalos ser tus amigos; déjenlos ser en todo caso sus conocidos. Si no pueden entrar en el círculo de tu vida, no les niegues al menos un gesto de reconocimiento”.

Rodearse de libros, leídos, no leídos, hojeados o destrozados, enriquece vuestra vida. Las tapas pueden ser brillantes o mohosas, pero el aroma es siempre un testimonio apasionante de conocimientos antiguos o ideas nuevas. Te recuerdan lo que sabes y son una suave invitación a aprender más.

La exposición a los libros aumenta las habilidades cognitivas al hacer que la lectura sea parte de una rutina de por vida. Un estudio encontró que los niños que crecieron en hogares con entre 80 y 350 libros mostraron mejores habilidades de alfabetización, aritmética y tecnología de la información y la comunicación cuando eran adultos. Pueden crear una mente inquisitiva y encender una necesidad obsesiva de encontrar la fuente de lo que es el conocimiento.

Las casas de Old National Trust siempre tienen una variedad de libros en las bibliotecas que parecen fríos y sin amor. Muy pocas personas que se rodean de libros amontonados debajo de las mesas, desparramándose de los cubículos o metidos entre estantes dirían que es por vanidad.

Los libros tratan sobre la humildad intelectual, la alegría de encontrar algo que no sabes investigando, leyendo y aprendiendo. Brindemos por más montones de libros y un mar interminable de sorpresas.

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