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Saturday, Septembre 24, 2022

Des scientifiques découvrent un ancien morceau de croûte terrestre vieux de 4 milliards d'années sous l'ouest de l'Australie

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La terre est composée de trois couches principales : la croûte, le manteau et le noyau.

Les lasers ouvrent la voie pour trouver la croûte ancienne.

Université Curtin des chercheurs ont découvert des preuves d'un morceau de croûte terrestre vieux d'environ quatre milliards d'années qui existe sous le sud-ouest de l'Australie occidentale en utilisant des lasers plus petits qu'un cheveu humain pour cibler des grains microscopiques d'un minéral extrait du sable de la plage.

Le groupe des échelles de temps des systèmes minéraux de la Curtin's School of Earth and Planetary Sciences, dirigé par un Ph.D. Maximilian Droellner, étudiant, a déclaré que les lasers étaient utilisés pour vaporiser des portions de grains individuels du minéral zircon et ont révélé d'où les grains ont été érodés à l'origine ainsi que l'histoire géologique de la région. Cette nouvelle découverte aide à expliquer comment la planète est passée d'inhabitable à la vie.


"Il existe des preuves qu'un morceau de croûte vieux de quatre milliards d'années de la taille de l'Irlande a influencé l'évolution géologique de WA au cours des derniers milliards d'années et est un ingrédient clé des roches formées dans WA à cette époque. », déclare M. Droellner.

"Ce morceau de croûte a survécu à de multiples événements de formation de montagnes entre l'Australie, l'Inde et l'Antarctique et semble toujours exister à des dizaines de kilomètres de profondeur sous le coin sud-ouest de WA. En comparant nos résultats aux données existantes, il semble que de nombreuses régions du monde aient connu un moment similaire de formation et de préservation précoces de la croûte. Cela suggère un changement significatif dans l'évolution de la Terre il y a environ quatre milliards d'années, alors que le bombardement de météorites diminuait, que la croûte se stabilisait et que la vie sur Terre commençait à s'établir.

Le directeur de recherche, le Dr Milo Barham, également du groupe Timescales of Mineral Systems de la Curtin's School of Earth and Planetary Sciences, a déclaré qu'aucune étude à grande échelle de cette région n'avait été réalisée auparavant et que les résultats, comparés aux données existantes, avaient révélé des résultats passionnants. de nouvelles idées.


"Le bord de l'ancien morceau de croûte semble définir une frontière crustale importante contrôlant où se trouvent les minéraux économiquement importants", a déclaré le Dr Barham.

« Reconnaître ces anciens vestiges de la croûte est important pour l'avenir de l'exploration durable optimisée des ressources. Étudier la Terre primitive est un défi étant donné l'énormité du temps qui s'est écoulé, mais cela a une importance profonde pour comprendre la signification de la vie sur Terre et notre quête pour la trouver sur d'autres planètes.

Référence : « A persistent Hadean–Eoarchean protocrust in the western Yilgarn Craton, Western Australia » par Maximilian Dröllner, Christopher L. Kirkland, Milo Barham, Noreen J. Evans et Bradley J. McDonald, 17 juin 2022, Nouvelle terre.
DOI : 10.1111/ter.12610

M. Droellner, le Dr Barham et le codirecteur de recherche, le professeur Chris Kirkland, sont affiliés à l'Institute for Geoscience Research (TIGeR). L'institut de recherche phare de Curtin sur les sciences de la Terre et la recherche ont été financés par le Minerals Research Institute of Western Australia.

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