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Sábado, septiembre 24, 2022

Robert Putnam cree que la religión podría desempeñar un papel en la curación de las divisiones

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(RNS) — Los resultados de las elecciones de 2020 son solo la última señal: Estados Unidos está dividido. Los demócratas y los republicanos no están de acuerdo en todo: la economía, la seguridad del coronavirus, la aplicación de la ley, la ciencia, incluso quién ganó la presidencia.

Un abismo cada vez mayor separa a los ricos de los pobres. Las tensiones raciales son altas. La democracia misma parece estar en peligro.

Pero esta no es la primera vez que sucede.

En su nuevo libro, "The Upswing: How America Came Together a Century Ago and How We Can Do It Again", el politólogo Robert Putnam y la escritora y emprendedora social Shaylyn Romney Garrett argumentan que en la Edad Dorada de finales del siglo XIX, Estados Unidos era sorprendentemente similar: polarizados, desiguales y corruptos. 

Entonces todo cambió. Una nación más igualitaria, cooperativa y altruista surgió en la llamada Era Progresista, que comenzó alrededor de 1900. Ese giro, del individualismo desenfrenado a la preocupación por la comunidad en general, fue liderado por cruzados morales. Eran personas religiosas como Walter Rauschenbusch que marcaron el comienzo del llamado movimiento del Evangelio Social que condujo a oleadas de reformas legislativas: un salario mínimo, mejores leyes sobre el trabajo infantil, el derecho al voto de las mujeres y muchas más.

Putnam y Garrett creen que si el país alguna vez va a salir del atolladero actual, las narrativas o los temas religiosos pueden volver a desempeñar un papel importante. Putnam, mejor conocido como el autor de “Bowling Alone”, que advirtió hace 20 años sobre la disminución del capital social y el aumento del aislamiento, sabe algo sobre el compromiso cívico y religioso. Su libro "Gracia americana” (coescrito con David Campbell) evaluó cómo ha cambiado la religión en Estados Unidos en los últimos 50 años.

Religion News Service habló con Putnam y Garrett sobre el papel que los líderes religiosos y cívicos podrían desempeñar para unir a la nación. La entrevista fue editada por su extensión y claridad.

Escribes que esta no es la primera vez que Estados Unidos cae en la desconfianza, la polarización, la desigualdad y el narcisismo cultural. Ocurrió a fines del siglo XIX durante la Edad Dorada. ¿Cuál es la congruencia?

Putnam: América hoy es muy polarizada, desigual, socialmente aislada y narcisista o autorreferencial. Nuestro libro pregunta: "¿Cómo llegamos aquí?" y eso lleva a una segunda pregunta, "¿Cómo salimos de este lío?"

Roberto Putnam. Foto de Martha Stewart

Los datos muestran claramente que hubo un punto de inflexión alrededor de 1900, cuando el país pasó de la Edad Dorada a la Era Progresista. Estados Unidos pasó de una situación como la nuestra a casi 70 años de mejora en todas las medidas que mencioné.

En "The Upswing", miramos hacia atrás a ese período para ver qué hicieron entonces que sería relevante para nosotros ahora. Tratamos de evitar la palabra "causalidad". Pero, ¿cuáles fueron las condiciones previas cruciales para hacer el pivote de una sociedad del “yo” a una sociedad del “nosotros”? La religión resulta ser una parte crucial de la historia.

Dada la enorme disminución de la asistencia a la iglesia a partir de la década de 1960, ¿puede la religión desempeñar un papel en cambiar las cosas como lo hizo a principios del siglo XX?

Garrett: Definitivamente creo que la religión tiene un papel que desempeñar. Pero la religión tendrá que ser innovadora para afrontar el momento. Hemos visto algunas innovaciones religiosas destinadas a combatir la disminución de la asistencia a la iglesia, en cosas como las megaiglesias, por ejemplo. Pero algunas de esas megaiglesias se caracterizan por una teología altamente individualista, el evangelio de la prosperidad, la idea de que Dios bendice a los justos con riquezas para ellos mismos. Eso se ha utilizado para atraer a la gente de vuelta a la religión, pero refleja la deriva destructiva y altamente individualista durante el último medio siglo, que narramos en el libro.

Shaylyn Romney Garret. Foto de Janica LaRae

Para que la religión desempeñe un papel en otro auge, tendrá que encontrar una manera de hablar a un panorama social cambiado y recordarnos que nuestras tradiciones religiosas hablan directamente de la situación en la que nos encontramos hoy, una situación en la que debemos tomar una mejor atención a nuestros más vulnerables. Tenemos que pensar en cómo organizamos una sociedad de manera más justa. Hay grandes plantillas en cada gran religión sobre cómo hacer esto, pero tenemos que elegir esa narrativa religiosa. Hay un momento aquí en el que nuestros líderes religiosos tienen la capacidad de dar forma a una narrativa religiosa para informar nuestros problemas sociales. Estamos viendo algunas señales tempranas de que eso suceda. Por ejemplo, el reverendo William Barber, que está organizando “marchas morales en Washington” y asumiendo la Campaña de los Pobres del reverendo Martin Luther King Jr.

Putnam: King movió a Estados Unidos de abajo hacia arriba y de arriba hacia abajo. Lo hizo sobre todo utilizando la narración del Éxodo. Sabía que atraía mucho más allá de la iglesia negra en la que él mismo estaba. El punto es que las narrativas religiosas y los símbolos religiosos tienen un gran poder para conmover a mucha gente.

Garrett: Hacer que las personas se relacionen entre sí no tiene que tener un motivo religioso. Hay muchos innovadores cívicos seculares que intentan llenar el vacío dejado por las bancas vacías de Estados Unidos. Un ejemplo que nos gusta destacar es Eric Liu, que dirige una organización llamada Universidad Ciudadana. Ha creado algo llamado Sábados cívicos, que él llama "un análogo secular de la iglesia". La idea es reunir a las personas para que participen en la ayuda mutua, pero también para escuchar "sermones cívicos", una forma de ayudar a las personas a involucrarse en una narrativa que es secular pero que aún orienta a las personas hacia una moralidad de "nosotros". Así que definitivamente creo que las instituciones religiosas tienen un papel que jugar, pero también hay un papel para que los innovadores seculares entren en este espacio y digan: "¿Cómo involucramos a esas personas que dicen que la religión no es para ellos pero que aún tienen hambre de moral?". narraciones?

¿Volverá alguna vez la noción de una religión civil común?

Garrett: Una de las cosas que ves en este despertar moral que caracteriza a la Era Progresista es un énfasis real en la agencia. Nuestras elecciones importan. Tenemos una opción como sociedad sobre lo que vamos a llamar como valores organizadores. Entonces, si la pregunta es "¿Puede la religión desempeñar un papel en la definición de un nuevo conjunto de valores sociales?", Creemos que la respuesta es sí. El registro histórico muestra que nuestra “religión cívica”, nuestra noción compartida de lo que es esta nación, estuvo terriblemente fragmentada una vez antes. Y llegó un grupo de cruzados morales que ayudaron a dar forma a una nueva religión cívica. ¿Puede eso volver a suceder? Definitivamente creemos que puede. Si lo hará o no, depende de nuestras elecciones como ciudadanos y personas religiosas.

“The Upswing: Cómo Estados Unidos se unió hace un siglo y cómo podemos hacerlo de nuevo”, por Robert Putnam y Shaylyn Romney Garrett. Imagen de cortesía

Putnam: Creo que diríamos que si hay una sola lección que queremos transmitir, es la agencia. No estamos condenados por la historia. La historia establece los problemas que tenemos que enfrentar, pero la historia no establece las soluciones. Queremos decirles a los jóvenes estadounidenses de hoy que son muy cínicos: "Miren, pueden marcar la diferencia y personas como ustedes han marcado la diferencia en el pasado".

Garrett: Una de las razones del surgimiento de jóvenes “espirituales pero no religiosos” es que no les gusta la forma en que se ha politizado la religión. Esperamos que los jóvenes, en lugar de abandonar la religión por completo, puedan moldear más activamente la narrativa de cómo la religión habla a la política. Aunque somos reacios a llamarlo una "causa" del último auge, vemos que las narrativas morales y culturales bien pueden haber sido lo primero en cambiar. Por lo tanto, existe la esperanza de que, en el sentido moral, cultural y religioso, podamos tener el mayor poder para provocar cambios en otros ámbitos, como la desigualdad económica, la polarización política y la fragmentación social.

Putnam: Es importante notar que hasta ahora hemos estado discutiendo este “despertar moral” en gran medida en términos del evangelicalismo blanco. Pero, por supuesto, este cambio va mucho más allá de esa forma de religiosidad: lo hizo entonces y lo hará hoy. No quiero ser demasiado personal con esto, pero señalaría que ninguno de nosotros proviene de una tradición protestante evangélica. Me crié como metodista y me convertí al judaísmo hace unos 60 años. Shaylyn es mormona. Mirar lo que está sucediendo solo en la religión protestante evangélica es perderse uno de los desarrollos religiosos más importantes de nuestra era, que es el Papa Francisco. Está elevando el papel de la Iglesia Católica de ser una voz de la desigualdad y la corrupción a ser una voz para los oprimidos, para una mayor igualdad, una mayor tolerancia hacia los inmigrantes y una mayor atención al medio ambiente. El mismo tipo de desarrollo ocurrió en la Era Progresista en otras religiones y está ocurriendo nuevamente en este momento. Tengo siete nietos, todos los cuales fueron bar-mitzvahed oa punto de ser bar-mitzvahed. Comparten este sentido de los jóvenes de que hay grandes cuestiones importantes fuera de los estrechos límites de la religión que deben abordarse. El rabino Jonathan Sacks (quien murió este mes) también habló hoy sobre grandes cuestiones morales.

Garrett: También veo algunas de estas tendencias en el mormonismo. Soy parte de un grupo llamado Mujeres mormonas por un gobierno ético, que hace un llamado a una comunidad republicana de extrema derecha que ha adoptado una política bastante individualista para decir: “Espera un segundo. Hay otra narrativa dentro de nuestra teología que tiene una base moral más amplia y tiene mucho que decir sobre el gobierno y cómo organizamos la sociedad”. Hay pequeños destellos de esto en muchos espacios religiosos diferentes. La gente se está dando cuenta de que nos hemos perdido algo en nuestras narrativas religiosas que necesita revivir.

¿Es útil utilizar términos como izquierda religiosa o derecha religiosa?

Garrett: La gente se está dando cuenta de que sus valores religiosos se han fragmentado de manera bastante incómoda en el espectro de derecha a izquierda. Están en esta extraña posición de tener que elegir entre ser pro-vida o ser pro-inmigrante. ¿Cómo es esa una elección que tiene algún sentido? Mi esperanza es que tengamos un nuevo consenso moral que nos brinde cierta innovación en torno a temas y propuestas de políticas que trasciendan este marco estancado de derecha a izquierda. Observé cómo se desarrollaba esto en las elecciones en los círculos mormones. La gente sintió que era inmoral votar por Trump, pero también sintió la necesidad de votar en contra del aborto y simplemente no pudieron hacerlo. La Era Progresista fue este movimiento para decir que tal vez hay una tercera vía aquí. Cuando pienso en el futuro, eso es lo que pienso. Esa sería mi esperanza. Es algo que hemos hecho antes.

Putnam: Una cosa que se podía ver muy claramente en la Era Progresista es que cruzaba las líneas de izquierda a derecha. En 1912, los tres candidatos presidenciales afirmaron ser progresistas. La actitud progresiva de la “P mayúscula” era ortogonal a las líneas convencionales de izquierda a derecha. Creemos que izquierda-derecha es un marco engañoso para pensar en las posibilidades de cambio en la religión o en la sociedad estadounidense actual.

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