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Domingo, septiembre 25, 2022

Tranquila Belén Navidad significa 'menos negocios, más religión'

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Privada de su habitual afluencia turística por la pandemia, Belén celebrará este año una Navidad tranquila que se trata menos de comercio y más de religión, dice su párroco.

En un año normal, cientos de miles de visitantes inundan la ciudad palestina en Cisjordania ocupada por Israel, ubicada a menos de 10 kilómetros (seis millas) de Jerusalén.

Aquellos que buscan un momento tranquilo de contemplación en la Iglesia de la Natividad, el lugar del nacimiento de Cristo, según la tradición, generalmente tienen que usar los codos para maniobrar entre la multitud.

Si bien la falta de visitantes ha sido devastadora para los dueños de negocios, también ha ofrecido una rara oportunidad para el culto solemne, dijo el padre Rami Asakrieh, párroco de Bethlehem.

“A veces hay más de medio millón de personas que llegan en este período para visitar la Iglesia de la Natividad”, dijo a la AFP.

Un carpintero palestino talla estatuas y estatuillas religiosas de madera de olivo en una tienda cerca de la Iglesia de la Natividad en la ciudad cisjordana de Belén.

HAZEM BADER, AFP

Pero con las restricciones del coronavirus que hacen que viajar a Belén sea casi imposible para los fieles extranjeros, la Iglesia de la Natividad ha estado inquietantemente tranquila en los días previos a la Navidad.

Debajo de la Gruta de la Natividad, la recitación de oraciones armenias por parte de cuatro monjes resonó claramente a través de la basílica desierta de sus típicas multitudes de visitantes.

La misa de Nochebuena del jueves, considerada como el evento anual más importante de la iglesia, estará cerrada al público.

  • 'Angustia y dolor' -

Ni siquiera los representantes de la Autoridad Palestina vendrán a Belén el 24 de diciembre, dijo Asakrieh.

La propietaria de una tienda palestina organiza adornos navideños en su tienda en la ciudad cisjordana de Belén.
HAZEM BADER, AFP

“Nunca había sucedido antes”, explicó, citando solo restricciones pasadas durante las intifadas o levantamientos palestinos contra la ocupación de Israel.

“Creo que esta Navidad es diferente porque la gente no está ocupada con las manifestaciones externas de la fiesta”, dijo el sacerdote, refiriéndose a la compra de regalos que, para muchos, se ha convertido en sinónimo de Navidad.

“Ahora (la gente) tiene tiempo y está obligada a concentrarse en lo esencial… el espíritu teológico de la Navidad”, dijo.

“Menos negocios, pero más religión”.

En el período previo a la Navidad, se abrió a la población palestina local la pequeña Capilla de Santa Catalina, adyacente a la Iglesia de la Natividad.

Muchos se presentaron con sus mejores galas dominicales, incluido Nicolas al-Zoghbi, quien dijo que este año las alegrías de la Navidad habían sido reemplazadas por la “depresión”.

Relató la “angustia y el dolor” que sienten quienes, como su hijo, han perdido su trabajo debido a la pandemia.

“Esperamos que el Señor destruya el corona, simplemente deshazte de él para que podamos volver a nuestra vida anterior”, dijo Zoghbi, que tiene 70 años.

La economía de Belén está impulsada en parte por una fiebre navideña anual que beneficia a las pequeñas tiendas que venden postales, rosarios tallados en madera de olivo y otros recuerdos relacionados con la Natividad.

  • cristianos en Gaza -

Sentado frente a su tienda de Belén en una silla de plástico, Georges Baaboul dijo a la AFP que "no había vendido nada en nueve meses".

“En los últimos días vendí alrededor de 170 shekels ($ 52)” en bienes, dijo.

El comerciante Saif, de 60 años, dijo que nunca había visto cosas tan malas en sus XNUMX años en el negocio, incluso durante las intifadas.

En 2020, los comerciantes de Cisjordania ni siquiera pueden contar con clientes cristianos de Gaza
HAZEM BADER, AFP

Este año, los comerciantes de Cisjordania ni siquiera pueden contar con clientes cristianos de Gaza, el enclave costero palestino controlado por el grupo islamista Hamas que está bajo bloqueo israelí.

Los cristianos de Gaza generalmente reciben un permiso especial para cruzar a Belén en Navidad, pero este año esos permisos no se han emitido, dijo el padre Youssef Asaad, del monasterio latino de Gaza.

Hamas ha impuesto medidas estrictas para limitar la propagación del virus en la franja, incluido el cierre de mezquitas y de la iglesia latina, pero las misas se transmiten en línea.

El residente cristiano de Gaza, Issa Abou George, dijo que no podía comprar regalos para sus hijos este año, pero participará en los servicios en línea.

“Mi familia y yo rezaremos a Dios por el fin de la pandemia y por la paz, en Tierra Santa y en el mundo”, dijo a la AFP.

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