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Lunes, junio 17, 2024
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El museo de religión de Glasgow se salvó del cierre: he aquí por qué es importante para la Gran Bretaña multicultural

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De Glasgow Museo de Arte y Vida Religiosa de San Mungo es único dentro de las Islas Británicas. Es el único museo dedicado al diálogo entre el arte y la religión, que alberga artefactos religiosos de diferentes tradiciones y épocas.

Desde su apertura en 1993, el museo se involucró con diferentes comunidades religiosas, convirtiéndolo en un espacio de experiencia espiritual y de diálogo interreligioso genuino. No es simplemente un museo que alberga objetos, sino un símbolo viviente de la diversidad religiosa y la multiculturalidad británica.

En marzo de 2020 el museo, como muchos otros, cerró debido al COVID-19. Pero, a medida que se levantaron las restricciones y los lugares comenzaron a reabrir, St Mungo fue amenazado con cierre permanente tras los recortes de financiación y una importante pérdida de ingresos. Las buenas noticias llegaron el 4 de marzo, en forma de financiación prometida por parte del Ayuntamiento de Glasgow. Fue una respuesta, en parte, a una petición poderosa.

Los museos enriquecen la vida cultural de un lugar y se han realizado esfuerzos concertados después de la pandemia para reflexionar sobre su valor y la privación causada por su cierre. Pero San Mungo es más que un museo, y su singularidad invita a la reflexión.

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Contiene artefactos religiosos de diferentes tradiciones y períodos religiosos en exhibiciones que brindan una comprensión contextual de la religión. Los artefactos funcionan educativamente pero también son interpretados ritualmente/devocionalmente por aquellos dentro de las respectivas comunidades de fe.

Esto significa que abren un espacio para el compromiso espiritual y la adoración. Esto se debió en parte a la participación activa de las comunidades religiosas en la creación del museo, en particular el seis religiones del mundo que se practican en Escocia: budismo, cristianismo, hinduismo, islamismo, judaísmo y sijismo.

Desde el principio, el propósito implicó más que la compilación de artefactos para crear un espacio dinámico de religión vivida. La instalación de mamparas, zócalos y otros dispositivos similares permitió espacios de visualización apropiados y fomentó el compromiso espiritual.

Una pequeña estatua dorada del dios hindú Lord Shiva de Nataraja.
Señor Shiva. Roman Sigaev/Shutterstock

El levantamiento de la estatua de bronce de Señor Shiva de Nataraja del piso sobre un zócalo es un ejemplo valioso. Como artefacto hindú sagrado y objeto de devoción, debía ser tratado con reverencia. Recomendado por la comunidad hindú, transmitía la importancia de que las estatuas de deidades se elevaran del suelo.

Esto plantea la cuestión de los límites entre lo estético y lo sagrado, lo que apunta a la naturaleza multifacética de las exhibiciones. Miembros de la comunidad judía ayudaron a adquirir la pintura. Las velas del sábado por Dora Holzhandler. La pintura reúne los diferentes hilos del acto simbólico y espiritual del encendido de las velas del sábado con la reunión de la familia en adoración.

El museo es fundamental por excelencia como símbolo del diálogo interreligioso. Desde sus inicios, se consultó a comunidades religiosas individuales y asesores educativos a lo largo de varios procesos, incluida la adquisición de artefactos que representan sus creencias o prácticas, cuyo alcance fue global.

Si bien la religión fue ampliamente explorada histórica y geográficamente, el museo también se centró en la experiencia de las religiones activas dentro de la vida escocesa. Se tomaron decisiones creativas sobre la presentación de religiones que se oponían a la representación figurativa o iconográfica. Un ejemplo de ello fue la pintura Los atributos de la percepción divina, del artista islámico Ahmed Moustafa, que unifica las grandes tradiciones islámicas de la caligrafía y la geometría para evocar la grandeza de Dios.

Una pintura abstracta que muestra un cubo cortado en pasos.
Los atributos de la percepción divina por Ahnmed Moustafa. Museo de Arte y Vida Religiosa de San Mungo

Un museo vivo de la religión

La religión siempre será un tema polémico. El estatus de San Mungo como museo vivo de la religión lo ha hecho objeto de ataques, con disensión sobre cuestiones de representación. Las críticas a la exclusión de religiones particulares, como el bahá'í, o su falta de representación en un museo de religión son inevitables, pero se han abordado en las propuestas de exposiciones temporales.

También lo es la exploración de los aspectos más negativos de la religión, incluido su papel en la guerra y la opresión de los grupos minoritarios. Uno de los casos más tensos de esto involucró al volcamiento de la estatua de Shiva del museo por un cristiano evangélico, armado con la biblia en la mano, su "arma" preferida.

El compromiso global de la religión en las colecciones de los museos no es nuevo, pero lo que es verdaderamente único acerca de San Mungo es la forma dinámica y consultiva en la que las comunidades religiosas locales fueron parte integral de la configuración de lo que el museo ha llegado a representar conceptualmente. Esto se denota en la segunda parte de su título: Vida y Arte Religiosos, es decir, los objetos utilizados por los individuos en su culto diario.

El museo se acercó a cada comunidad por turnos para discutir la adquisición de obras de su fe, cómo deberían exhibirse y otros temas pertinentes. Se consideró que esto era más auténtico en el sentido de que respetaba el hecho de que cada religión tenía diferentes necesidades y preocupaciones, y no imponía una estrategia única para todos.

Este enfoque sobresaliente debe ser observado por aquellos que trabajan para descolonizar el espacio museístico. Sigue siendo un modelo para otros museos de este tipo en los desafíos que se planteó y las preguntas que buscó responder.

Y en consonancia con su misión de reflejar la religión tal como se vive en la vida cotidiana ordinaria, seguirá evolucionando y sus esfuerzos continuarán para fomentar la comprensión, la tolerancia y un terreno común.

rina aria Profesor de Cultura Visual y Teoría, Universidad de Huddersfield

Declaración de divulgación

Rina Arya no trabaja, consulta, posee acciones ni recibe financiamiento de ninguna empresa u organización que se beneficiaría de este artículo, y no ha revelado afiliaciones relevantes más allá de su cargo académico.

Universidad de Huddersfield proporciona financiación como miembro de The Conversation UK.

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