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Sábado, diciembre 3, 2022

Los científicos han creado nanorobots para tratar la neumonía

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Nanoingenieros de la Universidad de California en San Diego, EE. UU., han desarrollado robots microscópicos capaces de moverse hacia el pulmón y administrar medicamentos para tratar casos de neumonía bacteriana que amenazan la vida, escribe la revista "Nature Materials".

En un estudio con ratones, los nanorobots pudieron eliminar de manera segura las bacterias que causan neumonía sin dañar los pulmones, lo que resultó en una supervivencia del 100 por ciento de los animales probados. En comparación, los roedores no tratados murieron dentro de los tres días posteriores a la infección.

En el desarrollo de los robots en miniatura, se utilizaron células de algas, cuya superficie está salpicada de nanopartículas llenas de antibióticos. Las algas proporcionan un movimiento que permite que los microrobots naden y entreguen antibióticos directamente a más bacterias en los pulmones.

Las nanopartículas que contienen antibióticos están hechas de pequeñas esferas de polímero biodegradable recubiertas con las membranas celulares de los neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco. Lo especial de estas membranas celulares es que absorben y neutralizan las moléculas inflamatorias producidas por las bacterias y el sistema inmunológico del cuerpo. Esto permite que los microrobots reduzcan la inflamación dañina, lo que a su vez los hace más efectivos para combatir la infección pulmonar.

El equipo usó los diminutos robots para tratar ratones con una forma aguda y potencialmente mortal de neumonía causada por la bacteria Pseudomonas aeruginosa. Esta enfermedad a menudo afecta a pacientes con ventilación mecánica en la unidad de cuidados intensivos.

El tratamiento con los microrobots también fue más efectivo que la inyección intravenosa de antibióticos en la sangre. Para conseguir el mismo efecto se requiere una dosis de antibióticos 3,000 veces superior a la utilizada en los nanorobots.

El enfoque del equipo es tan eficaz porque ofrece la droga exactamente donde se necesita, en lugar de dispersarlo por el resto del cuerpo.

"Estos resultados muestran cómo la administración dirigida de fármacos combinada con el movimiento activo de las microalgas mejora la eficacia terapéutica", dice Joseph Wang, del equipo de investigación.

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