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Medioambiente¡El único pájaro sin cola!

¡El único pájaro sin cola!

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Gastón de Persigny
Gastón de Persigny
Gaston de Persigny - Reportero en The European Times Noticias

Hay más de 11,000 especies de aves en el mundo y sólo una no tiene cola. ¿Sabes quién es?

Kiwi

El nombre latino del ave es Apteryx, que literalmente significa "sin alas". El origen del término es del griego antiguo, donde la primera letra “a” significa “carencia” y el resto de la palabra significa “ala”. El nombre "kiwi" proviene de la lengua maorí, de cuya tierra natal es originario el ave.

Kiwi es el único género de la familia Lepidoptera del orden Kiwipodidae. Se distribuye únicamente en el territorio de Nueva Zelanda. El género incluye un total de cinco especies endémicas, todas las cuales están en peligro de extinción. Aunque al kiwi lo llaman “pájaro sin alas”, no es exactamente así. Las alas del kiwi no están completamente ausentes, pero se han adaptado al estilo de vida terrestre. El kiwi tiene una estructura característica de sus plumas, sus pelos están conectados con “ganchos” y representan una estructura compleja que le permite al ave volar o nadar, preservando al máximo su energía.

El kiwi está en peligro de extinción

Sólo quedan unos 68,000 ejemplares de kiwi en el mundo. Cada año, su número disminuye aproximadamente un 2% anual. Por ello, Nueva Zelanda adoptó un plan para aumentar el número de esta especie que habita en su territorio. En 2017, el gobierno de Nueva Zelanda adoptó el Plan de Recuperación del Kiwi 2017-2027, cuyo objetivo es aumentar el número de aves hasta 100,000 en 15 años. En el país, el ave es considerada un ícono nacional.

¿Cómo se ve un pájaro kiwi?

El kiwi tiene el tamaño de una gallina doméstica, puede alcanzar hasta 65 cm de longitud, a una altura de más de 45 cm. Su peso varía de 1 a 9 kg, pesando un ave promedio 3 kg. El kiwi tiene un cuerpo en forma de pera y una cabeza pequeña con un cuello enorme. Los ojos del pájaro también son pequeños, de no más de 8 mm de diámetro. Además, el kiwi tiene la vista más pobre de todas las aves. El pico del kiwi es específico: muy largo, delgado y sensible. En los machos alcanza hasta 105 mm y en las hembras, hasta 120 mm. El kiwi es el único ave cuyas fosas nasales no se encuentran en la base, sino en la punta del pico.

Las alas del kiwi son atrofiadas y miden unos 5 cm de largo. Al final de las alas tienen una pequeña garra y quedan completamente ocultas bajo la gruesa lana. En las patas, el ave tiene 3 dedos hacia adelante y uno hacia atrás, como el resto de la especie. Los dedos terminan en garras afiladas. El kiwi corre muy rápido, incluso más rápido que un humano.

Foto: Instituto Nacional de Biología de la Conservación y Zoológico del Smithsonian, Washington, DC

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