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Lunes por, de enero de 30, 2023

Gran parte de Europa se calienta el doble de rápido que el planeta: ya superó los 2°C

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Las figuras de la izquierda y la derecha muestran el calentamiento en Europa del semestre de verano durante las últimas cuatro décadas, subdividido para condiciones de cielo despejado y todo el cielo, respectivamente. Crédito: Paul Glantz/Universidad de Estocolmo


El calentamiento durante los meses de verano en Europa ha sido mucho más rápido que el promedio global, muestra un nuevo estudio publicado en el Revista de Atmósferas de Investigación Geofísica. Como consecuencia de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero, el clima en todo el continente también se ha vuelto más seco, particularmente en el sur de Europa, lo que ha provocado peores olas de calor y un mayor riesgo de incendios.

Según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU, el calentamiento en las áreas terrestres ocurre significativamente más rápido que en los océanos, con 1.6 grados

Celsius
La escala Celsius, también conocida como escala centígrada, es una escala de temperatura que lleva el nombre del astrónomo sueco Anders Celsius. En la escala Celsius, 0 °C es el punto de congelación del agua y 100 °C es el punto de ebullición del agua a 1 atm de presión.

” data-gt-translate-attributes=”[{“attribute”:”data-cmtooltip”, “format”:”html”}]”>Celsius y 0.9 grados Celsius en promedio, respectivamente. Significa que el presupuesto global de emisiones de gases de efecto invernadero para mantenerse por debajo de un calentamiento de 1.5 grados centígrados en la tierra ya se ha agotado. Ahora, un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Estocolmo muestra que el presupuesto de emisiones para evitar un calentamiento de 2 grados centígrados en gran parte de Europa durante el semestre de verano (abril-septiembre) también se ha agotado. De hecho, las mediciones revelan que el calentamiento durante los meses de verano en gran parte de Europa durante las últimas cuatro décadas ya ha superado los dos grados centígrados.


Las figuras de la izquierda y la derecha muestran los cambios en los flujos de calor sensible y latente, respectivamente, en Europa durante las últimas cuatro décadas del semestre de verano. Crédito: Paul Glantz/Universidad de Estocolmo

“El cambio climático es grave ya que provoca, entre otras cosas, olas de calor más frecuentes en Europa. Estos, a su vez, aumentan el riesgo de incendios, como los devastadores incendios en el sur de Europa en el verano de 2022”, dice Paul Glantz, profesor asociado del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Estocolmo y autor principal del estudio.
 
En el sur de Europa, es evidente una clara retroalimentación positiva causada por el calentamiento global, es decir, el calentamiento se amplifica debido a un suelo más seco y una menor evaporación. Además, ha habido menos cobertura de nubes en gran parte de Europa, probablemente como resultado de la menor cantidad de vapor de agua en el aire.

“Lo que vemos en el sur de Europa está en línea con lo que ha predicho el IPCC, que es que un mayor impacto humano en el efecto invernadero conduciría a que las áreas secas de la Tierra se vuelvan aún más secas”, dice Paul Glantz.


Las figuras de la izquierda y la derecha muestran la disminución de las nubes en Europa durante las últimas cuatro décadas, para el semestre de verano, con respecto a las nubes bajas y la cantidad total de nubes en la atmósfera, respectivamente. Crédito: Paul Glantz/Universidad de Estocolmo

Impacto de partículas de aerosol

El estudio también incluye una sección sobre el impacto estimado de las partículas de aerosol en el aumento de la temperatura. Según Paul Glantz, el rápido calentamiento en, por ejemplo, Europa Central y del Este, es ante todo una consecuencia de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero de larga duración, como el dióxido de carbono. Pero dado que las emisiones de partículas de aerosol de vida corta de, por ejemplo, las centrales eléctricas de carbón han disminuido considerablemente en las últimas cuatro décadas, el efecto combinado ha llevado a un aumento extremo de la temperatura de más de dos grados centígrados.

Las centrales eléctricas de carbón en la tierra emiten más de 12 Gt de dióxido de carbono cada año, casi un tercio de las emisiones totales de dióxido de carbono. Las centrales eléctricas de carbón constituyen, por lo tanto, la mayor fuente individual del calentamiento global. Las centrales eléctricas de carbón también emiten dióxido de azufre que forma aerosoles en la atmósfera. Las centrales eléctricas de carbón han disminuido y aumentado sustancialmente en Europa y Asia oriental, respectivamente, durante las últimas cuatro décadas. Crédito: Tomasz Matuszewski/Mostphotos

“Las partículas de aerosol en el aire, antes de que comenzaran a disminuir a principios de la década de 1980 en Europa, han enmascarado el calentamiento causado por los gases de efecto invernadero humanos en poco más de un grado en promedio durante el semestre de verano. A medida que disminuían los aerosoles en la atmósfera, la temperatura aumentaba rápidamente. Las emisiones humanas de dióxido de carbono siguen siendo la mayor amenaza, ya que afectan al clima durante cientos o miles de años”, dice Paul Glantz.


Según Paul Glantz, este efecto proporciona un presagio del calentamiento futuro en áreas donde las emisiones de aerosoles son altas, como India y China.

El calentamiento y, en consecuencia, las condiciones más secas en Europa, particularmente en los países del sur, aumentan el riesgo de incendios. En el informe “Expandiéndose como incendios forestales: la creciente amenaza de incendios extraordinarios en el paisaje”, del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y GRID-Arendal (un socio del PNUMA) en 2022, se concluye que el cambio climático y el cambio en el uso de la tierra están empeorando los incendios forestales. El informe anticipa un aumento global de incendios extremos, incluso en áreas que antes no se habían visto afectadas. https://www.unep.org/resources/report/spreading-wildfire-rising-threat-extraordinary-landscape-fires. Crédito: Ryhor Bruyeu/Mostphotos

Antecedentes: el efecto invernadero y el efecto aerosol

La quema de fósiles conduce a la liberación tanto de partículas de aerosol como de gases de efecto invernadero. Aunque su fuente es común, sus efectos sobre el clima difieren.

Paul Glantz, profesor asociado del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Estocolmo y autor principal del estudio. Crédito: Universidad de Estocolmo

Sobre el efecto invernadero

Los gases de efecto invernadero no se ven afectados en gran medida por la radiación solar, mientras que absorben la radiación infrarroja de manera eficiente, lo que lleva a una reemisión hacia la superficie de la Tierra. La Tierra absorbe tanto la radiación solar como la radiación infrarroja, lo que conduce al calentamiento de la parte inferior de la atmósfera en particular.

Tiempo-espacio: los gases de efecto invernadero generalmente tienen una larga vida en la atmósfera y esto se aplica sobre todo al dióxido de carbono, donde las emisiones humanas afectan el clima durante cientos o miles de años. También significa que los gases de efecto invernadero se distribuyen uniformemente por todo el planeta.

Sobre el efecto aerosol



A diferencia de los gases de efecto invernadero, las partículas de aerosol afectan a la radiación solar entrante, es decir, dispersan parte de la luz solar de vuelta al espacio provocando un efecto de enfriamiento. Las emisiones humanas de aerosoles pueden mejorar este efecto de enfriamiento.

Tiempo-espacio: las partículas de aerosol humano transportadas por el aire tienen una vida útil de aproximadamente una semana, lo que significa que principalmente enfrían el clima a nivel local o regional y en el corto plazo.

Según el Acuerdo de París, todas las partes deben comprometerse a reducir drásticamente sus emisiones de gases de efecto invernadero, pero también es importante disminuir las concentraciones de partículas de aerosol porque, además de sus efectos sobre el clima, las partículas de aerosol en el aire contaminan aproximadamente ocho millones muertes prematuras cada año en todo el mundo.

Referencia: “Unmasking the Effects of Aerosols on Greenhouse Warming Over Europe” por P. Glantz, OG Fawole, J. Ström, M. Wild y KJ Noone, 4 de noviembre de 2022, Revista de Atmósferas de Investigación Geofísica.
DOI: 10.1029 / 2021JD035889


Financiación: Svenska Forskningsrådet Formas (Formas)


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