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Saturday, Février 4, 2023

Les réfugiés en Italie sont les plus touchés par l'angoisse du coronavirus

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Lampedusa, Italie – C'est samedi matin et Ahmed est coincé sur un petit bateau des garde-côtes italiens amarré dans l'un des ports de Lampedusa.

Il y a environ 30 autres réfugiés et migrants à bord. 

Des officiers, couverts de la tête aux pieds dans un équipement de protection blanc, sont au sol, bourdonnant autour du bateau pour le préparer pour le prochain arrêt à quelques kilomètres de là – le ferry Rhapsody.

Là-bas, près de 800 réfugiés et migrants entreront dans une période de quarantaine de 14 jours.

Comme Ahmed, ils ont été retirés du centre d'accueil surpeuplé de Lampedusa par manque de place et doivent désormais subir la quarantaine de deux semaines à bord du ferry.

"Bien sûr, je suis heureux", a déclaré le joueur de 23 ans à Al Jazeera par SMS. « C'est toujours mieux que de rester à l'intérieur du centre.

Samedi aurait été son dix-septième jour dans l'unique centre d'accueil de Lampedusa, dans le quartier d'Imbriacola. Un soi-disant "point chaud", le centre a été au centre d'un débat houleux entre l'extrême droite, les dirigeants politiques au pouvoir et la société civile.

Il a été construit pour ne pas accueillir plus de 192 personnes, mais la semaine dernière, il y en avait jusqu'à 1,500 XNUMX, car le nombre de migrants et de réfugiés débarquant sur les côtes de l'île a augmenté pendant l'été.

"Ils nous traitent comme des animaux, je dirais pire que des animaux", a déclaré Ahmed, arrivé le 19 août. sur un canot de la ville tunisienne de Sfax. Chaque nuit, lui et d'autres avaient l'habitude de se faufiler juste pour obtenir quelque chose à manger.

« Souvent, il n'y a ni eau ni électricité, vous dormez par terre ou sur un matelas sale, si vous en avez un. Il n'y a pas de mots pour le décrire… Certains d'entre eux [le personnel] ne cessent de nous insulter. Je me sens traité comme si nous étions des terroristes », a-t-il déclaré.

Qu'adviendra-t-il d'Ahmed une fois la période de quarantaine du ferry terminée ?

La plupart des Tunisiens sont considérés comme des migrants économiques et sont donc soit renvoyés en Tunisie – le gouvernement italien a établi jusqu'à présent deux chartes pour un total de 80 rapatriements par semaine – soit se voient accorder une période de sept à 30 jours pour rentrer chez eux par leurs propres moyens. Souvent, une fois arrivés, ils tentent de quitter l'Italie par tous les moyens possibles et gagnent le nord Europe.

« Je me fiche qu'ils me renvoient, je reviendrai encore et encore et encore », a déclaré Ahmed. "Pour moi [c'est] une question de mourir ou d'arriver."

Il fait partie des 7,885 31 Tunisiens arrivés en Sicile cette année jusqu'au XNUMX août – un nombre presque six fois plus élevé qu'à la même période l'an dernier.

As the coronavirus pandemic forced governments to shut their borders and halt activities, Tunisia is also paying a heavy price with its économie expected to shrink more than 4% cette année, et le taux de chômage qui se situe actuellement à 16 pour cent.

Avec le hotspot de Lampedusa débordant et la menace que les touristes soient découragés par le nombre de demandeurs d'asile, les politiciens d'extrême droite militarisent la pandémie pour tenter de faire avancer les politiques anti-migrants.

Le 31 août, alors que plus de 360 ​​personnes ont été secourues en mer et amenées à Lampedusa, un groupe de manifestants - coordonné par un membre du parti d'extrême droite de Matteo Salvini, la Ligue - s'est rendu au port pour empêcher leur débarquement.

La semaine précédente, Salvini a félicité le gouverneur de Sicile, Nello Musumeci, pour avoir ordonné la fermeture des centres d'accueil de la région. Bien qu'il ait été immédiatement bloqué par un tribunal, cette décision a considérablement renforcé la popularité du gouverneur.

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En 2011, plus de 50,000 XNUMX Tunisiens ont atteint Lampedusa alors qu'ils fuyaient les troubles dans leur pays pendant le soi-disant printemps arabe [Antonio Parrinello/Reuters]

Lampedusa’s islanders are used to refugees and migrants landing on their shores. A southern tip of Europe, the island has for decades been the first point of entry to those crossing the Mediterranean.

En 2011, plus de 50,000 XNUMX Tunisiens sont arrivés. 

"Nous les avons accueillis en apportant de la nourriture chaude et en aidant à installer des tentes à travers la ville", se souvient l'ancien pêcheur Calogero Partinico, 63 ans, assis sur un banc à regarder les touristes, dont beaucoup se promènent sans masque.

Comme beaucoup d'autres, Partinico a établi un lien entre le nombre croissant de réfugiés et de migrants et la pandémie de coronavirus, bien que les réfugiés représentent 3 à 5 % des cas de COVID-19 dans le pays, contre 25 % détectés parmi les touristes, selon l'Italie. Institut national de la santé.

"Les insulaires vivent avec une peur ancestrale de la maladie - étant donné l'isolement et le manque d'hôpitaux sur l'île - et de la perte potentielle de la saison estivale", a déclaré Marta Bernardini, une travailleuse humanitaire de Mediterranean Hope, un projet de la Fédération des protestants. Églises en Italie basées à Lampedusa. "Le coronavirus a combiné les deux, fomentant une attitude plus hostile envers les migrants."

Il y a aussi des préoccupations croissantes sur l'utilisation de ferrys pour mettre en quarantaine les migrants – une opération qui a jusqu'à présent coûté au gouvernement au moins six millions d'euros (7.1 millions de dollars) pour la location de cinq navires.

"Personne ne veut d'eux", a déclaré le maire de Lampedusa, Toto' Martello, à Al Jazeera, soulignant le refus de certains gouverneurs régionaux d'accueillir des réfugiés et des migrants. "Parce que depuis qu'il y a le COVID-19, il y a une campagne médiatique contre les migrants disant que ce sont eux qui apportent le virus."

Aggravant encore la crise des réfugiés en Italie, la capacité d'accueil du pays a récemment été réduite de moitié, a déclaré Sami Aidoudi, conseiller juridique et médiateur culturel de l'Association d'études juridiques sur l'immigration (ASGI).

"Les décrets de sécurité de Salvini ont coupé les fonds, donc la plupart des services ont été réduits", a-t-il déclaré, faisant référence aux politiques anti-migrants de 2018 de l'ancien Premier ministre. 

Avant ces décisions, par exemple, les services sociaux recevaient environ 35 euros (41 $) par jour et par migrant – un montant qui est tombé à environ 19 euros (22 $). Avec les changements, certaines coopératives ont été contraintes de fermer, tandis que la qualité des services a chuté chez d'autres.

Malgré la promesse d'un revirement substantiel de la politique intransigeante de Salvini en matière de migration, le gouvernement actuel a apporté peu de changements.

"Ils commencent à établir des centres d'accueil flottants - le rêve de la droite italienne", a déclaré Aidoudi. 

Confiner les migrants à la mer, hors de vue des habitants, « signifie absence d'information pour la société civile, pour ceux qui peuvent offrir des conseils juridiques et enfin pour les migrants eux-mêmes », a-t-il déclaré. "Nous ne pouvons pas les aider."

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