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Sunday, Octobre 2, 2022

Contenu graphique : Gareth Brookes sur la religion médiévale, l'hystérie de masse et la broderie

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IMAGINEZ un monde hanté par des démons qui peuvent contrôler vos actions. Imaginez un monde où vous pourriez être accusé de sorcellerie pour avoir dénoncé l'hypocrisie des chefs religieux. Imaginez que c'est Strasbourg en 1518.

C'est le monde évoqué dans le nouveau roman graphique de Gareth Brookes, The Dancing Plague.

Brookes, un artiste en techniques mixtes qui a étudié l'imprimerie au Royal College of Art, a été vu pour la dernière fois à Contenu graphique en 2017 parler de crayons, des Pet Shop Boys et du syndrome de Charles Bonnet. Ici, il parle de religion médiévale, Margery Kempe, coronavirus et le plaisir de la broderie :

Gareth, pour commencer, pouvez-vous nous dire quelle était la peste de la danse ?

Des pestes dansantes se sont produites tout au long de la période médiévale partout Europe. Les gens ont été soudainement saisis par la compulsion de danser pendant des jours voire des semaines et la danse s'est propagée comme une maladie infectieuse. Les danseurs semblaient être en transe et continuaient à danser jusqu'à ce qu'ils s'effondrent ou, dans certains cas, meurent.

Nous savons très peu de choses sur la plupart des fléaux dansants, mais le Strasbourg L'épidémie de 1518 a été l'une des dernières et des mieux documentées.

Qu'y avait-il dans l'histoire qui vous a convaincu qu'il y avait un roman graphique dedans ?

Dès que je l'ai découvert, j'ai voulu le dessiner, malgré la quantité de scènes de foule compliquées impliquées. Au fur et à mesure que j'en apprenais davantage, j'ai réalisé qu'il y avait beaucoup de parallèles entre leur époque et la nôtre (même avant le coronavirus), et les personnages ont commencé à prendre forme.

Comment vous êtes-vous immergé dans l'esprit médiéval ?

Premièrement, je lis beaucoup. Il y a un livre de John Waller intitulé A Time to Dance, a Time to Die, qui est un très bon guide sur l'épidémie de 1518. J'ai fait beaucoup de recherches pour mon personnage principal Mary, que j'ai basé sur deux mystiques médiévales : Christina l'Étonnante et Margery Kempe. Kempe en particulier est quelqu'un que tout le monde devrait connaître. Son livre, The Book of Margery Kempe, a été la première autobiographie écrite en anglais et est un récit vivant et amusant d'une femme courageuse, excentrique, mais finalement assez ordinaire, essayant de vivre la vie extraordinaire d'un mystique.

J'ai contacté Anthony Bale, professeur d'études médiévales à Birkbeck, Université de Londres. Il a été enthousiasmé par le projet dès le départ et m'a aidé à rendre le livre aussi historiquement exact que possible. Il m'a suggéré de puiser le plus possible dans les sources primaires, alors j'ai lu Rabelais et François Villon pour trouver le ton juste.

J'ai aussi puisé dans des sources visuelles de la période médiévale, mais plus particulièrement Bruegel l'Ancien (qui est né peu de temps après l'épidémie de Strasbourg et a dessiné une peste dansante) et Hieronymus Bosch dont le Jardin des délices a exactement le genre d'atmosphère démente que je espéré capturer dans certaines de mes scènes de danse.

Il convient de noter que 1518 est juste à la toute fin de ce que nous considérons comme la période médiévale, et de nombreuses références que j'ai utilisées datent d'une époque antérieure. J'ai utilisé un peu de licence créative ici parce que je sentais que les fléaux dansants étaient une chose typiquement médiévale, et les gens que je décris dans le livre, qui sont principalement des paysans, avaient certainement une façon médiévale de voir les choses.

Quelles étaient les idées/croyances les plus difficiles à comprendre ?

Appréhender la situation des femmes mystiques médiévales de l'époque était difficile à comprendre. Ces femmes menaient une vie précaire qui dépendait de leur capacité à trouver des évêques et des prêtres pour les soutenir. Si c'était le cas, elles devenaient souvent des ancres et étaient enfermées dans une cellule pour vivre une vie de prière et de sainte contemplation pour le reste de leur vie. D'autre part, ils pourraient être qualifiés d'hérétiques et emprisonnés ou même mis à mort. Margery Kempe était un exemple de mystique qui divisait l'opinion à cet égard. Elle devait constamment échapper à ceux qui la considéraient comme une hérétique, mais avait aussi de puissants partisans qui l'aidaient dans ses voyages.

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Certaines choses ne changent pas cependant, en particulier la domination masculine et la suppression des femmes.

C'est vrai, même si ce n'est pas une simple image. Par exemple, à l'époque médiévale, il n'était pas rare qu'une femme possède une entreprise ou possède des biens. Ces actifs seraient considérés comme distincts de ses maris. Dans l'église, les femmes pouvaient occuper des positions d'ancienneté sur les hommes.

Les femmes avaient également accès au droit. La question de « La dette de mariage » en est un exemple intéressant. C'était là où un conjoint, homme ou femme, avait le droit d'attendre des relations sexuelles d'un partenaire, sinon le mariage pouvait être annulé. Les tribunaux ecclésiastiques ont de nombreux exemples de femmes demandant le divorce en raison de l'incapacité de leur mari à s'acquitter de cette obligation. Une femme pouvait même empêcher son mari de partir en croisade si elle s'opposait à être privée du sexe qu'il lui « devait ».

Mais il est vrai que la majorité des femmes avaient peu de contrôle sur leur vie. Il y avait une énorme quantité de misogynie ancrée dans les croyances religieuses. L'idée d'une femme responsable du péché originel était quelque chose de constamment souligné par l'église. En plus de la croyance en la sorcellerie - une accusation qui pouvait conduire à l'emprisonnement ou à la mort - il y avait beaucoup de croyances étranges autour des menstruations, y compris, par exemple, que le sang menstruel pouvait empoisonner les récoltes.

Il est important de comprendre que les gens médiévaux ne reconnaîtraient pas notre conception du genre. Au contraire, les stéréotypes de genre avec lesquels nous vivons et qui sont à l'origine des attitudes misogynes dans la société d'aujourd'hui proviennent d'une réinterprétation victorienne romantique d'une autre idée médiévale, celle de la chevalerie, qui considère les femmes comme des « demoiselles en détresse » ayant besoin de protection et de sauvetage. . Tu as raison, finalement tout revient au même.

Quelle est la clé du système de croyances religieuses de l'époque pour comprendre comment les gens se comportaient ?

Vraiment important. Les gens de cette période croyaient vraiment à l'enfer, mais avaient presque plus peur du purgatoire, dans lequel on pouvait rester coincé pendant des milliers d'années. Si les prières du clergé n'étaient pas efficaces parce que la ville était immorale, ou si le clergé lui-même se livrait à un comportement licencieux, alors même les citoyens les plus droits et craignant Dieu se retrouveraient coincés dans le purgatoire. Cela les a vraiment terrifiés.

Une telle prière inefficace pourrait également conduire à un déséquilibre de la guerre éternelle entre le ciel et l'enfer. Les saints (comme St Vitus, qui était considéré comme responsable des fléaux dansants) pouvaient donner la permission aux démons de se déchaîner. Ainsi, lorsque le clergé était perçu comme se conduisant mal et se livrant à la corruption, les gens craignaient pour leur âme et voyaient le danger partout.

Les démons sont-ils tirés de la recherche historique ou de votre propre imagination ?

J'ai fait beaucoup de recherches sur l'art médiéval, notamment sur les démons, j'ai fait quelques croquis au V&A et à partir d'estampes de Bosch. Avant longtemps, je pouvais improviser des démons à partir de différents éléments dans mes croquis. Donc, vraiment, la plupart d'entre eux sont une combinaison de recherche et d'imagination.

Quand avez-vous eu pour la première fois l'idée d'inclure des œuvres de médias mixtes dans votre fiction graphique ?

Je suis allé au Festival international de la bande dessinée d'Angoulême en 2010. Pour ceux qui ne connaissent pas, c'est un énorme festival de bande dessinée en France. J'ai été totalement époustouflé par les différentes approches de la bande dessinée que j'ai vues là-bas. Personnes utilisant la gravure, la gravure sur bois, la peinture, la sérigraphie et les textiles pour créer des bandes dessinées. C'est une attitude complètement différente envers la forme. En France, il ne fait aucun doute que la bande dessinée est un art à part entière. À mon retour, j'ai commencé à introduire dans mes bandes dessinées différentes façons de travailler que j'avais appréciées à l'école d'art.

Comment avez-vous voulu l'utiliser ici ? Et combien de travail cela demande-t-il ?

Ce livre est réalisé à l'aide de pyrogravure et de broderie sur calicot. Il s'agit essentiellement d'un fer à souder doté d'accessoires pyrographiques permettant de graver sur une surface, en l'occurrence du tissu. C'est une très belle façon de travailler car on ne maîtrise jamais complètement la ligne. J'ai utilisé un accessoire plat pour obtenir les tons et un très fin pour faire des choses comme les pavés dans la rue. Cela ne prend pas beaucoup plus de temps que d'utiliser un stylo, bien que certains des tons les plus sombres prennent un certain temps, et j'ai travaillé en A2 (donc chaque panneau est au format A4), ce qui a augmenté le travail !

Les visions mystiques sont représentées à l'aide de broderies, ce qui prend du temps, mais ne ressemble pas vraiment à du travail. La broderie est une activité très apaisante et méditative, et vous pouvez regarder la télévision et parler aux gens pendant que vous le faites.

Travailliez-vous sur le livre pendant cette pandémie? Avez-vous ressenti des résonances entre hier et aujourd'hui ?

Oui! J'étais environ aux deux tiers du chemin lorsque la pandémie a commencé. Il y a beaucoup de parallèles entre hier et aujourd'hui. J'ai reconnu le même blâme des groupes minoritaires, la même superstition, la même attitude des autorités qui ont toutes deux initialement opté pour une approche «d'immunité collective». Il ne me semble pas y avoir beaucoup de progrès à penser qu'une maladie est causée par la 5G plutôt que par la possession démoniaque.

Je n'ai pas l'impression que vous auriez aimé être aux 14e et 15e siècles ?

C'était une existence sombre, mais je pense que cela aurait été une période assez intéressante. C'était un point intermédiaire entre les modes de pensée médiévaux et la nouvelle approche plus scientifique de la Renaissance. Le changement en Europe était alimenté par des technologies telles que la presse à imprimer de plus en plus disponible. Quand je pense à mon enfance sans Internet et à l'avenir vers lequel nous nous dirigeons, je pense que c'est un autre aspect dans lequel nous vivons à une époque similaire.

Quelle est votre opinion sur la cause de la peste de la danse ? Panique collective? Existe-t-il un équivalent moderne ?

Je ne pense pas qu'il y ait une réponse simple et je n'essaie pas vraiment de trop spéculer dans le livre, comme tous les bons mystères, cela devrait (et restera probablement) non résolu.

Je pense qu'il y avait peut-être un élément de protestation inconsciente ou de désobéissance civile. Je pense que la peste de la danse aurait été interprétée comme un échec du clergé à faire son travail et aurait coûté beaucoup d'argent aux autorités. Les habitants de Strasbourg à l'époque avaient subi un certain nombre de calamités, telles que de mauvaises récoltes et d'autres fléaux, tout en étant témoins d'une gouvernance incompétente de la ville et d'un clergé corrompu, cupide et licencieux.

Ils avaient complètement perdu confiance dans les élites pour s'occuper de leur bien-être, à la fois physique et spirituel. Encore une fois, un peu comme à notre époque.

Que vas tu travailler par la suite?

En ce moment, j'ai besoin d'un peu de repos ! J'ai tendance à faire des petits travaux de presse plus courts et expérimentaux entre les romans graphiques, donc je ferai probablement quelque chose dans ce sens.

Quel est le dernier grand roman graphique que vous ayez lu ?

Brise-lames de Katriona Chapman. C'est une lecture vraiment magnifiquement dessinée et impliquante sur la gestion des comportements autodestructeurs. Il n'offre pas de réponses faciles et reste avec vous longtemps après la fermeture du livre.

La peste dansante, par Gareth Brookes, SelfMadeHero, 15.99 £

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