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Wednesday, Février 1, 2023

L'Europe a finalement refusé de coopérer avec la Russie sur la mission ExoMars

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L'Agence spatiale européenne (ESA) a décidé de mettre fin définitivement à la coopération avec Roscosmos sur le deuxième volet du projet ExoMars, qui impliquait l'envoi d'une plateforme d'atterrissage russe et d'un rover européen sur Mars, a indiqué le directeur de l'agence Josef Aschbacher. Plus tôt, dans le cadre des actions militaires de la Russie sur le territoire de l'Ukraine, cette coopération a été gelée, mais maintenant elle a été définitivement terminée.

Le programme ExoMars a débuté à l'ESA en 2005, lorsqu'il était supposé que le rover et la plate-forme d'atterrissage seraient envoyés sur Mars avec l'aide du Soyouz russe. En 2009, une variante avec la participation de la NASA a commencé à être élaborée et l'Atlas américain était prévu comme lanceur. Cependant, en 2012, en raison d'une crise budgétaire liée notamment aux coûts élevés du télescope James Webb, la NASA se retire du projet et est remplacée par Roscosmos, qui promet de fournir deux fusées Proton pour deux lancements en 2016. ) et en 2018 (plateforme d'atterrissage et rover).

En 2016, le Trace Gas Orbiter avec des instruments scientifiques russes et européens est allé dans l'espace, qui est entré avec succès en orbite autour de Mars et fonctionne en toute sécurité, ainsi que le module de descente de démonstration Schiaparelli, qui s'est écrasé lors de l'atterrissage. Nous avons écrit plus sur cette mission dans le matériel «À la recherche de toi».

Le lancement de la deuxième mission a d'abord été reporté à 2020 en raison de problèmes avec le parachute d'atterrissage, puis repoussé encore deux ans en raison de la pandémie. À l'été 2022, lorsque le lancement était prévu, le module d'atterrissage russe Kazachok et le rover Rosalind Franklin étaient déjà prêts, mais après l'entrée des troupes russes sur le territoire ukrainien, l'ESA a déclaré que le lancement du rover en 2022 était peu probable. Le chef de Roskosmos, Dmitry Rogozin, a néanmoins déclaré après cela que Proton-M était prêt à être envoyé à Baïkonour.

Maintenant, selon Aschbacher, le conseil d'administration de l'ESA est arrivé à la conclusion que les circonstances qui ont conduit à la suspension de la coopération avec Roskosmos (les hostilités en Ukraine et les sanctions qu'elles ont provoquées) persistent. À cet égard, le conseil a chargé le directeur de mettre officiellement fin à la coopération avec l'agence spatiale russe sur la mission ExoMars. Les détails sur le sort futur du projet devraient être rendus publics le 20 juillet.

Les Européens ont précédemment déclaré qu'ils chercheraient d'autres partenaires pour la mission ExoMars.

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