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Friday, Décembre 2, 2022

Comment les chrétiens se sont-ils trompés de date pour Noël ?

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Auteur : Dr Eli Lizorkin-Eyzenberg

Noël est-il une fête païenne ?

Commençons par un tableau un peu sombre. Nulle part dans les Saintes Ecritures il n'est fait mention d'une célébration commémorant la naissance du Christ Jésus. Rien dans les Écritures ne nous donne une preuve certaine de la date de ce magnifique événement.

Le manque de spécificité biblique sur les faits entourant la naissance du roi de Judée contraste fortement avec les détails disponibles sur sa mort (chacun des quatre évangiles fournit le moment exact de la mort de Jésus).

À la fin du IIe siècle, le père de l'Église grecque Origène s'est moqué des célébrations annuelles des anniversaires de naissance romains, les considérant comme des pratiques profondément païennes. Cela suggère que les communautés chrétiennes ne célébraient pas encore Noël du vivant d'Origène (vers 165-264). Le premier personnage de l'église à discuter de la date de naissance de Jésus fut Clément (vers 200), un prédicateur égyptien d'Alexandrie. Cependant, le 25 décembre n'a même pas été mentionné. Au milieu du quatrième siècle, cependant, nous constatons que les églises occidentales célébraient déjà la naissance du Christ le 25 décembre, tandis que les églises orientales le faisaient le 7 janvier.

Comment les premiers chrétiens sont-ils arrivés à cette datation ?

Étonnamment, l'église primitive a suivi une idée très juive - que le début et la fin d'événements rédempteurs importants se produisent souvent à la même date (Talmud babylonien, Rosh Hashana 10b-11a). Au début du IIIe siècle, Tertullien rapporte que puisqu'il savait précisément quand Jésus est mort (14 Nissan ou 25 mars), il savait aussi exactement quand il a été conçu ! Il s'est probablement trompé dans ses conclusions, mais au moins nous pouvons maintenant voir comment ils sont arrivés à la date de Noël.

La logique était la suivante : si Jésus a été conçu le 25 mars, le décompte des 9 mois de grossesse de Marie placerait sa naissance le 25 décembre. Ceci est particulièrement intrigant car le 1er janvier était autrefois célébré comme le jour de la circoncision du Christ (le 8 jours à compter de la soirée du 24 décembre).

Il est très important de noter que ce n'est qu'aux IVe-VIe siècles de l'ère commune que les chrétiens ont commencé à « christianiser » les célébrations païennes locales des peuples qu'ils cherchaient à évangéliser. Il ne fait aucun doute que c'est à cette époque, mais pas avant, que Noël a commencé à acquérir certaines de ses traditions païennes. Pourquoi? Parce que jusqu'à environ 4-6 CE, les chrétiens menaient une guerre contre-culturelle avec les païens du monde romain et persan. Par conséquent, ils n'étaient pas encore d'humeur pour des adaptations culturelles.

Étant donné que le 25 décembre, date supposée de la naissance du Christ, a été diffusée 100 à 150 ans avant le début de la pratique des célébrations païennes « christianisantes », il est déraisonnable de conclure que cette date a été adoptée pour plaire aux païens romains, comme le suggère la théorie populaire du complot.

Il est vrai qu'en 274 de notre ère, un empereur romain a déclaré que le 25 décembre était « le jour du soleil invaincu » (Sol Invictus). Cependant, c'était environ 70 ans après que les chrétiens se soient installés le 25 décembre comme date de Noël. (De plus, le décret lui-même a peut-être été publié pour aider à éradiquer la célébration chrétienne nouvellement établie). Avant de répondre à notre question principale, je pense que nous devrions répondre à quelques questions connexes :

Noël est-il une fête biblique ?

Non. Cela n'a pas été commandé par Dieu dans la Bible.

La célébration de Noël contient-elle des éléments d'origine païenne ?

Absolument. Cela ne fait aucun doute.

Le 25 décembre est-il la bonne date pour la célébration de la Naissance ?

Possible, mais hautement improbable.

Photo de Platon Terentev / pexels

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