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Lunedì, dicembre 5, 2022

Inquinamento e cambiamento climatico aumentano il rischio di "pena climatica"

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Un aumento della frequenza, dell'intensità e della durata delle ondate di caldo non solo aumenterà gli incendi in questo secolo, ma peggiorerà anche la qualità dell'aria, danneggiando la salute umana e gli ecosistemi, secondo un nuovo rapporto dell'Organizzazione meteorologica mondiale (OMM) lanciato mercoledì, il Giornata internazionale dell'aria pulita per i cieli blu.
"Con il riscaldamento del globo, si prevede che gli incendi e l'inquinamento atmosferico associato aumenteranno, anche in uno scenario a basse emissioni", disse WMO Segretario Generale Petteri Taalas.

"Oltre agli impatti sulla salute umana, ciò influenzerà anche gli ecosistemi poiché gli inquinanti atmosferici si depositano dall'atmosfera alla superficie terrestre".

"Anticipazione del futuro"

L'annuale Bollettino WMO sulla qualità dell'aria e sul clima ha avvertito che l'interazione tra inquinamento e cambiamento climatico imporrebbe una "pena climatica" a centinaia di milioni di persone.

Oltre a riferire sullo stato della qualità dell'aria e sulle sue strette interconnessioni con il cambiamento climatico, il Bollettino esplora una serie di possibili risultati sulla qualità dell'aria in scenari di emissioni di gas serra alte e basse.

L'impatto del fumo degli incendi dell'anno scorso è servito ad aumentare le ondate di caldo di quest'anno.

Il signor Taalas ha indicato le ondate di caldo del 2022 Europa e Cina, che descrivono condizioni atmosferiche elevate stabili, luce solare e basse velocità del vento come "favorevoli a livelli di inquinamento elevati".

“Si tratta di un'anticipazione del futuro perché prevediamo un ulteriore aumento della frequenza, dell'intensità e della durata delle ondate di caldo, che potrebbe portare a una qualità dell'aria ancora peggiore, fenomeno noto come 'penalità climatica'”.

La "pena climatica" si riferisce specificamente all'aumento del cambiamento climatico in quanto influisce sull'aria che le persone respirano.

Inquinanti dell'aria

La regione con la più forte penalizzazione climatica prevista, principalmente l'Asia, ospita circa un quarto della popolazione mondiale.

Il cambiamento climatico potrebbe esacerbare l'inquinamento da ozono, con ripercussioni dannose sulla salute di centinaia di milioni di persone.

Poiché la qualità dell'aria e il clima sono interconnessi, i cambiamenti in uno provocano inevitabilmente cambiamenti nell'altro.

Il Bollettino spiega che la combustione di fossili emette anche ossido di azoto, che può reagire con la luce solare per formare aerosol di ozono e nitrati.

A loro volta, questi inquinanti atmosferici possono influire negativamente sulla salute dell'ecosistema, compresa l'acqua pulita, la biodiversità e lo stoccaggio del carbonio.

Guardando al futuro

Il gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC) Sesta valutazione Report fornisce scenari sull'evoluzione della qualità dell'aria con l'aumento delle temperature nel corso di questo secolo.

Se le emissioni di gas serra rimangono elevate, in modo tale che le temperature globali aumentino di 3°C rispetto ai livelli preindustriali entro la seconda metà del 21° secolo, si prevede che i livelli di ozono superficiale aumenteranno nelle aree fortemente inquinate, in particolare in Asia.

Ciò include un salto del 20% in Pakistan, India settentrionale e Bangladesh e del 10% in tutta la Cina orientale. 

Le emissioni di combustibili fossili causeranno aumenti di ozono che molto probabilmente attiveranno ondate di calore, che a loro volta amplificheranno l'inquinamento atmosferico.

Pertanto, è probabile che le ondate di caldo che stanno diventando sempre più comuni a causa dei cambiamenti climatici continuino a degradare la qualità dell'aria.

© UNICEF/Habibul Haque

L'inquinamento atmosferico a Dhaka, in Bangladesh, sta causando una serie di problemi di salute per gli abitanti della città.

Scenario a basse emissioni di carbonio

Per evitare ciò, il IPCC suggerisce uno scenario a basse emissioni di carbonio, che causerebbe un piccolo riscaldamento a breve termine prima che la temperatura diminuisca.

Un mondo futuro che segue questo scenario beneficerebbe anche della riduzione dei composti di azoto e zolfo dall'atmosfera alla superficie terrestre, dove possono danneggiare gli ecosistemi. 

Le stazioni WMO in tutto il mondo monitorerebbero la risposta della qualità dell'aria e della salute dell'ecosistema alle proposte di future riduzioni delle emissioni.

Ciò potrebbe quantificare l'efficacia delle politiche volte a limitare i cambiamenti climatici e migliorare la qualità dell'aria.

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