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Domingo, junho 23, 2024
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Cientistas deram aos ratos água com a quantidade estimada de microplásticos ingeridos por humanos a cada semana

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Nos últimos anos, a ansiedade quanto à disseminação dos microplásticos tem aumentado. Está nos oceanos, até nos animais e nas plantas, e na água engarrafada que bebemos diariamente.

Os microplásticos parecem estar em toda parte. E o que é ainda mais desagradável é que não está apenas em todos os lugares ao nosso redor, mas também inesperadamente no organismo humano.

Segundo pesquisadores da Universidade do Novo México, os microplásticos da água e dos alimentos que consumimos, bem como do ar que respiramos, passam do intestino para outras partes do corpo, como rins, fígado e até cérebro. .

Para chegar a esta nova conclusão, durante quatro semanas os cientistas deram aos ratos água com a quantidade de microplásticos que se pensa que os humanos ingerem semanalmente. Estudos anteriores mostraram que cinco gramas de microplástico entram no corpo humano todas as semanas, o que equivale aproximadamente ao peso de um cartão de crédito.

De acordo com Eliseo Castillo, professor associado de gastroenterologia e hepatologia da Faculdade de Medicina da Universidade do Novo México, a descoberta de que os microplásticos estão a passar do intestino para outros tecidos do corpo humano é preocupante. Segundo ele, isso altera as células do sistema imunológico, chamadas macrófagos, e isso pode levar a inflamações no organismo.

Além disso, em outro estudo, o Dr. Castillo se concentrará em como a dieta de uma pessoa afeta a forma como os microplásticos são absorvidos pelo corpo.

Ele e sua equipe submeterão os animais de laboratório a diversas dietas diferentes, incluindo uma rica em gordura e outra rica em fibras. Pedaços de microplástico farão parte do “cardápio” de alguns animais, enquanto outros não.

De acordo com um estudo publicado na revista Environmental Pollution, porém, independentemente do tipo de alimento que ingerimos, não há como escapar dos microplásticos. Os cientistas descobriram que 90% das proteínas, incluindo alternativas veganas, contêm microplásticos, que estão ligados a efeitos negativos. conectores efeitos.

Os plásticos biodegradáveis ​​poderiam ajudar?

A reação contra os plásticos descartáveis ​​tem feito com que muitas empresas procurem utilizar alternativas que afirmam ser mais biodegradáveis ​​ou compostáveis. Mas, em alguns casos, estas alternativas podem, na verdade, agravar o problema dos microplásticos. Uma investigação realizada por cientistas da Universidade de Plymouth, no Reino Unido, descobriu que os sacos rotulados como “biodegradáveis” podem levar anos a desintegrar-se e, mesmo assim, decompõem-se principalmente em pedaços mais pequenos, em vez das partes químicas que os compõem. (Saiba mais sobre por que os biodegradáveis ​​não resolverão a crise do plástico neste artigo de Kelly Oakes.)

Que tal mudar para garrafas de vidro?

Trocar as embalagens plásticas pode ajudar a reduzir a exposição – a água da torneira tem níveis mais baixos de microplásticos do que a água de garrafas plásticas. Mas também teria repercussões ambientais. Enquanto garrafas de vidro têm uma alta taxa de reciclagem, eles também tem uma pegada ambiental maior do que o plástico e outras embalagens utilizadas para líquidos como caixas de bebidas e latas de alumínio. Isto porque a mineração de sílica, que compõe o vidro, pode causar danos ambientais significativos, incluindo a deterioração da terra e a perda de biodiversidade. Mesmo com esses recipientes não plásticos, é difícil escapar totalmente dos microplásticos. Estudos liderados por Sherri Mason, da Universidade Estadual da Pensilvânia, descobriram que eles não estão presentes apenas em água de torneira, onde a maior parte da contaminação plástica vem das fibras das roupas, mas também sal marinho e até cervejaLeia mais sobre se o vidro ou o plástico são melhores para o meio ambiente.

Alguma coisa pode ser feita para reduzir os microplásticos?

Felizmente, há alguma esperança. Os pesquisadores estão desenvolvendo uma série de abordagens para ajudar a eliminar a poluição plástica em nosso meio ambiente. Uma abordagem tem sido recorrer a fungos e bactérias que se alimentam do plástico, decompondo-o no processo. Uma espécie de larva de besouro que pode devorar poliestireno também ofereceu outra solução potencial. Outros estão considerando o uso de técnicas de filtragem de água ou tratamentos químicos que possam remover microplásticos.

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