4 C
Brusel
Středa prosincem 7, 2022

Proč se Stephen King v bitvě o budoucnost knižního průmyslu obrátil proti vlastnímu vydavateli

ODMÍTNUTÍ ODPOVĚDNOSTI: Informace a názory reprodukované v článcích jsou těmi, kdo je uvedli a je jejich vlastní odpovědnost. Publikace v The European Times neznamená automaticky souhlas s názorem, ale právo jej vyjádřit.

Více od autora

Nezahrnovalo to žádné zabijácké klauny, strašidelné hotely ani mstící se telekinetické středoškoláky, ale letos v létě začal autor Stephen King vyprávět nový děsivý příběh: nejistý stav amerického knižního průmyslu v roce 2022.

Autor, který od 1970. let napsal řadu hororových bestsellerů jako The Shining a Carrie, tento měsíc svědčil jménem Bidenovy administrativy ve snaze ministerstva spravedlnosti zastavit navrhovanou fúzi Penguin Random House, největšího amerického vydavatele, ve výši 2.2 miliardy dolarů a Simon & Schuster, další z „velkých pěti“ společností, které dominují americkému knižnímu průmyslu.

V listopadu loňského roku podala federální vláda žalobu o zastavení dohody a tvrdila, že spojení by společnostem poskytlo „bezprecedentní kontrolu“ nad tím, kdo bude slyšet jejich hlas v americkém kulturním životě, což je vývoj, který „by měl za následek značné poškození autorů. “.

V průběhu tří týdnů sporů letos v srpnu se soudní proces zaryl do neprůhledného světa pokroků autorů s velkými penězi a konsolidace průmyslu a odhalil hluboké neshody ohledně toho, jak by dohoda ovlivnila knižní byznys, a v důsledku toho, jaká bude budoucnost Americká literární kultura vypadala pro spisovatele i čtenáře podobně. Bezprecedentní případ byl nazván vydavatelským procesem století.

Pan King, jeden z nejúspěšnějších a dobře placených spisovatelů své generace, byl ochoten svědčit proti svému pravidelnému vydavateli Scribnerovi, který je součástí Simon & Schuster, aby argumentoval proti větší konsolidaci v knižním průmyslu.

Doporučená

„Jmenuji se Stephen King. Jsem spisovatel na volné noze,“ začal drze, než se ohradil proti tržním podmínkám, které mnohé spisovatele dostaly „pod hranici chudoby“.

„Přišel jsem, protože si myslím, že konsolidace je špatná pro konkurenci,“ svědčil. "Pro spisovatele je stále těžší najít peníze na živobytí."

"Teď je tam venku tvrdý svět." Proto jsem přišel,“ dodal. "Dochází k bodu, kdy, pokud budete mít štěstí, můžete přestat sledovat svůj bankovní účet a začít následovat své srdce."

Střet s panem Kingem je jedním z mnoha zvratů v procesu, který ukončil závěrečné řeči v pátek (19. srpna).

Ačkoli případ závisí na technických otázkách, jako je dynamika autorských smluv, definice monopolní moci a přednosti různých uspořádání dodavatelského řetězce, každý ve světě knihy čeká, kdy na podzim padne rozhodnutí.

Čtenáři by také mohli chtít věnovat pozornost. Případ neovlivňuje pouze to, jak lidé knihy konzumují a za jakou cenu. Jako každý dobrý příběh, i tento má spoustu dramat a drbů.

"Je to obrovský obchod," řekl deníku The Independent Michael Cader, zakladatel newsletteru Publishers Lunch. „Soudu se pravděpodobně zúčastnilo několik desítek lidí, ale bylo strhující pro celé odvětví. Jak potenciální důsledky samotné dohody, tak i pouhé divadlo, kdy kolegové a lidé z vašeho odvětví na stánku diskutují po tři týdny podrobně o obchodních detailech, bylo pro mnoho lidí docela přesvědčivé.“

Hlavní argument v případu se točil kolem velkých velryb vydavatelského průmyslu, knih, kde autoři vydělali více než 250,000 XNUMX dolarů na svých zálohách za tituly, o kterých se očekává, že se stanou top bestsellery.

Ministerstvo spravedlnosti tvrdilo, že potenciální Tučňák Random House – Simon & Schuster moloch by ovládl polovinu trhu takových senzačních knih v USA.

"Jsou to jediné firmy s kapitálem, reputací, redakční kapacitou, marketingovými, propagačními, prodejními a distribučními zdroji, které pravidelně získávají očekávané nejprodávanější knihy," uvedli právníci DOJ v soudním podání.

Zájemci o fúzi mezitím u soudu ve Washingtonu DC řekli, že čtenáři a spisovatelé se nemají čeho bát, pokud vláda dovolí, aby se Velká pětka stala Velkou čtyřkou.

"Je to dobrý obchod pro všechny zúčastněné, včetně autorů," řekl Stephen Fishbein, právník Simon & Schuster ve svém závěrečném prohlášení.

Vedoucí představitelé Penguin Random House a Simon & Schuster uvedli, že knižní trh je mnohem rozsáhlejší a konkurenceschopnější než segment, na který se vláda rozhodla zaměřit a který pokrývá asi 1,200 knih ročně, tedy dvě procenta amerického komerčního trhu. společnosti argumentovaly v přípravném řízení.

Celkově v roce 2021 zhruba polovina knih prodaných v USA pocházela od vydavatelů mimo velkou pětku, řekl generální ředitel Penguin Random House Markus Dohle. Společnost také poznamenala, že od fúze mezi Penguin a Random House v roce 2013 skutečně ztratila podíl na trhu.

Společnosti navíc tvrdily, že proces získávání knih byl kombinací odborných znalostí a hazardu, kdy ani vydavatelští giganti nemohou zaručit, že nákup za velké peníze se promítne do velkých prodejů a masivního kulturního dosahu, nebo předvídat, kdy kniha začínajícího autora se stane průlomovým hitem.

"Toto nejsou widgety, které vyrábíme," řekla ve svědectví Madeline McIntosh, generální ředitelka Penguin Random House. "Hodnocení je vysoce subjektivní proces."

Tvrzení předpovídat budoucnost bestselleru knihy bylo jako „připisovat zásluhy počasí,“ dodal výkonný ředitel Simon & Schuster Jonathan Karp.

Tento nepředvídatelný proces by zůstal decentralizovaný i po fúzi, společnosti pokračovaly, protože redaktoři Simon & Schuster a Penguin Random House by stále mohli navzájem ucházet o budoucí tituly.

I autorovi fantasy však tato premisa připadala Stephenu Kingovi trochu mimo.

"Můžete také říci, že budete mít manžela a ženu, kteří se budou proti sobě ucházet o dům," doložil spisovatel. "Je to trochu směšné."

Amy Thomasová, majitelka Pegasus Books, která má obchody v Solano, Berkeley a Oaklandu v Kalifornii, uvedla, že konsolidace by také mohla zrušit, kdo bude publikován na prvním místě, což povede k potenciálnímu úbytku, ve kterém budou slyšet nové a důležité hlasy.

Nejdůležitější knihy nemusí být nutně ty, které začínají jako okamžité ziskové, ale fúze často vybízejí k hledání rychlých míst ke snížení nákladů. A co víc, řekla, že prodejci zastupující masivní kombinované katalogy sloučených Simon & Schuster a Penguin Random House možná nebudou mít čas propagovat všechny své tituly tak, jako by to udělal menší vydavatelský dům.

"Věci budou upuštěny." Linky budou vynechány. Je toho prostě moc,“ řekla The Independent. "Je tam spousta knih." Ne všechny fungují. A spousta z nich stejně stojí za to.“

Větší společnosti mohou mít také menší motivaci nebo schopnost nabízet knihkupcům dobré podmínky, vzhledem k obrovskému rozsahu operací navrhované společnosti.

Kromě techničtějších otázek o tom, jak by dohoda Simon & Schuster – Penguin Random House ovlivnila výplaty autorů a knihkupectví, existovala také trochu nechutnější záležitost, kteří autoři dostali velké peníze a proč.

V této otázce se proces stal jakýmsi literárním Page XNUMX se zmínkami o seznamu vydavatele Velké pětky Hachette, „těch, kteří utekli“, a vykázal sedmimístné výplaty pro postavy, jako je herec Jamie Foxx a spisovatel časopisu New Yorker Jiayang Fan. .

Vydavatel Simon & Schuster imprint Gallery dokonce svědčil, že za knihu od komičky Amy Schumerové zaplatili „miliony“, i když odhady prodejů naznačovaly, že by si kniha nemusela zasloužit tak ohromnou výplatu.

Případ také popisoval, jak se kolektivní záloha ve výši 65 milionů dolarů, kterou Barack a Michelle Obamovi dostali za své knihy, přiblížila hranici 75 milionů dolarů, kde by redaktoři Penguin Random House potřebovali povolení od své mateřské společnosti, německého Bertelsmanna, aby mohli pokračovat.

Zaměření na tato markýzová jména však bylo víc než jen publikování průmyslových drbů. Soud osvětlil, jak moc malá část úspěšných knih podporuje zbytek vydavatelského průmyslu.

Vedoucí pracovníci Penguin Random House uvedli, že jen něco málo přes třetinu jejich knih tvoří zisk, přičemž pouhá čtyři procenta knih v této kategorii představují 60 procent zisku. V roce 2021 se podle údajů z BookScan méně než jedno procento z 3.2 milionu sledovaných titulů prodalo přes 5,000 XNUMX kopií.

Vzhledem k tomuto stavu věcí velcí vydavatelé tvrdili, že jejich sloučení povede k vyšší efektivitě společnosti, což jim umožní přenést tyto úspory dál, takže větší díl koláče dostane více autorů.

Zdálo se však, že soudkyně Florence Y Pan tento směr uvažování srazila, když odmítla připustit důkazy Penguin Random House na podporu tohoto tvrzení a tvrdila, že to nebylo nezávisle ověřeno.

"Soudce důkladně a úplně odmítl argument obhajoby pro přijetí těchto důkazů," řekl pan Cader z Publishers Lunch.

Stejně tak Stephen King.

"Byly tam doslova stovky otisků a některé z nich provozovali lidé, kteří měli extrémně výstřední vkus," řekl. "Tyto podniky, jeden po druhém, byly buď začleněny do jiných vydavatelů, nebo zanikly."

Jeho vlastní vydavatelská historie vypráví příběh odvětví, které stále více ovládá několik společností. Carrie vydalo nakladatelství Doubleday, které se nakonec spojilo s Knopfem, který je nyní součástí Penguin Random House. Viking Press, který vydal další královské tituly, byl součástí Penguin, který se v roce 2013 stal Penguin Random House.

David Enyeart, manažer St Paul, nezávislých knihkupců Next Chapter v Minnesotě, říká, že dlouhý pochod tohoto odvětví směrem ke konsolidaci ztěžuje objevování nových hlasů a oslovení čtenářů v obchodech, protože menší vydavatelé prostě nemohou konkurovat.

„Dokážou se nezávisleji rozhodovat o tom, koho publikují, ale nejsou schopni šířit informace tak mocně jako společnost s hlubokými kapsami. To skutečně ovlivňuje to, co jsou spotřebitelé schopni číst,“ řekl. "To je skutečný dopad, který každý vidí."

Jiní říkají, že příběh je o něco komplikovanější než konsolidace společnosti, která potlačuje všechny variace a rozmanitosti v podnikání. Je to nejlepší a nejhorší období v knižním průmyslu. Podle Mike Shatzkina, generálního ředitele vydavatelské poradenské společnosti The Idea Logical Company, záleží jen na vašem úhlu pohledu.

„Knižní byznys měřený v názvech exploduje už 20 let,“ řekl The Independent. "Knihový byznys měřený v dolarech roste již 20 let."

Odhaduje, že je k dispozici asi 40krát více titulů než přibližně půl milionu knih vytištěných v roce 1990. Jde jen o to, že vydavatelé a knihkupectví nyní čelí konkurenci samovydavatelů využívajících služby jako Amazon's Kindle Direct a také nováčků, kteří díky na internet, mají nyní levnější přístup ke stejným tiskařským a skladovacím dodavatelským řetězcům, které byly dříve dostupné pouze velkým vydavatelským domům.

Někdo, kdo chce prodávat knihy, ani nepotřebuje velkou fyzickou infrastrukturu. Mohou přijmout platbu za knihu a poté předat objednávku tisku a odeslání distributorům, jako je Ingram, aniž by se knihy sami dotkli.

Ani pandemie by podle pana Dohlea z Penguin Random House nedokázala snížit tržby. Prodej tištěných knih vzrostl mezi lety 20 a 2012 o více než 2019 procent – ​​poté o dalších 20 procent mezi roky 2019 a 2021.

Aby dosáhli zisku ve světě, kde se podle odhadů pana Shatzkina asi 80 procent knih prodává online, v podstatě bez omezení, s téměř okamžitým tiskem a expedicí, mohou velcí nakladatelé přežít, tvrdí, pouze konsolidací a zpeněžením spolehlivých knih. knihy již vytištěné z jejich zadních katalogů. Tyto knihy nepotřebují nakladatele, aby utráceli spoustu peněz za získání slibného nového autora a propagaci jeho díla.

„Svět, ve kterém jsme, ve kterém jsme 20 let, je ten, že stav podnikání, který patří komerčním vydavatelům, se zmenšuje a schopnost vydavatelů založit novou knihu jako ziskovou se drasticky snižuje, " řekl. "To, co se rozrostlo, je schopnost zpeněžit hluboké backlisty, které za starých časů nikdy nebyly monetizovatelné."

V pozadí procesu fúze se rýsuje Amazon, který podle některých odhadů ovládá dvě třetiny trhu s novými a použitými knihami v USA, a Ingram, distributor, společnost, která ovládá většinu nezávislých knih. distribuce mezi vydavateli a čtenáři.

Podle zákona fúze představují příležitost pro vládu, aby zvážila, zda navrhovaná společnost riskuje, že se stane nekonkurenční, ale Amazon dokázal využít své četné různé obchodní linie k financování bouřlivého obchodu s knihami postaveného na titulech nabízených za nízké ceny.

"Tento konkrétní oblek je jako honit se za něčím, co už dávno uteklo," řekl deníku The Independent Paul Yamazaki, nákupčí knih v sanfranciské instituci City Lights Bookstore, sedící na slunné verandě pokryté hromadami knih. "Pokud by se na to ministerstvo spravedlnosti opravdu podívalo a podívalo se jménem čtenářů a spisovatelů, pak by se měli podívat na Amazon."

Kromě výjimek, jako je rozpad společností Standard Oil a Bell System, vláda zřídkakdy volí rozbití monopolů mimo fúze.

I přes pokroky v oblasti self-publishing, e-commerce a rozkvět nezávislých knihkupectví v posledních letech, z nichž mnohá vlastněná stále rozmanitější skupinou nováčků v oboru a barevných lidí, elektronická komerce vydávání ztížila práci malých tiskáren. aby se jejich knihy dostaly ke čtenářům v obchodech, řekl pan Yamazaki.

„Tolik tiskáren – City Lights, New Direction, Copper Canyon, Coffeehouse – všechny začínaly jako takové domácí projekty s někým, kdo měl skvělý nápad a měl jen pot a psací stroj,“ řekl. "K prosperitě potřebujeme celou ekologii."

V současné ekologii se však podle Davida Enyearta z Next Chapter zdá, že velké ryby jsou stále větší, s malým přínosem pro všechny ostatní v potravním řetězci z dlouhodobého hlediska. Na sloučení nedokázal vymyslet jediné pozitivum.

„V dlouhodobém horizontu uvidíme menší rozmanitost nabídky, méně důvodů pro ně nabízet lepší slevy a obecně uvolnit prostor pro nezávislá knihkupectví a druh knih, které chceme propagovat. To je opravdu takový problém. Je to dlouhodobá záležitost. Ze dne na den to nic nezmění,“ řekl.

Doporučená

"Je to taková věc, kdy se za několik let probudíme a zbývají už jen dva vydavatelé, kteří nás tvrdě mačkají."

Tento článek byl pozměněn dne 23. srpna 2022. Dříve se v něm uvádělo, že bývalý vydavatel Simon & Schuster imprint Gallery Books svědčil během procesu o fúzi. Svědectví však pocházelo od současné vydavatelky Gallery Jennifer Bergstromové.

- Reklama -
- Reklama -
- Reklama - spot_img

Musíš číst

Poslední články