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Lunes por, de enero de 30, 2023

La corteza caótica contiene pistas sobre el pasado acuoso de Marte en busca de signos de vida pasada en el planeta rojo

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Cuenca Holden en Marte. Esta imagen de Mars Express de la ESA muestra una parte del sistema de flujo de salida Uzboi-Ladon-Morava (ULM), que una vez pudo haber drenado hasta el 9% de la superficie marciana. Esta imagen comprende datos recopilados por la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de Mars Express el 24 de abril de 2022. Se creó utilizando datos del canal nadir, el campo de visión alineado perpendicularmente a la superficie de Marte y los canales de color de la HRSC. Es una imagen de 'color verdadero', que refleja lo que vería el ojo humano si mirara esta región de Marte. La imagen está centrada a unos 329°E/25°S. El norte está a la derecha. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 OIG


ESA

Marte
Marte es el segundo planeta más pequeño de nuestro sistema solar y el cuarto planeta desde el sol. Es un mundo polvoriento, frío y desértico con una atmósfera muy tenue. El óxido de hierro prevalece en la superficie de Marte, lo que da como resultado su color rojizo y su apodo "El planeta rojo". El nombre de Marte proviene del dios romano de la guerra.

” data-gt-translate-attributes=”[{“attribute”:”data-cmtooltip”, “format”:”html”}]”>La nave espacial Mars Express nos lleva sobre la cuenca Holden, parte de una región que es un objetivo de alto rango en la búsqueda de signos de vida pasada en el Planeta Rojo. Esta imagen fue tomada por la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de la nave espacial el 24 de abril de 2022.

Un paisaje árido moldeado por el agua

La cuenca Holden* es parte de una serie de canales y sumideros llamados sistema de desagüe Uzboi-Ladon-Morava (ULM). Esto puede haber drenado una vez hasta el 9% de la superficie marciana. El sistema de flujo de salida ULM es un tema fascinante para que los orbitadores y rovers de Marte investiguen con más detalle debido a su complicada historia.

Cuenca Holden en contexto. Esta imagen de la sonda Mars Express de la ESA muestra la cuenca de Holden, denominada informalmente, que formaba parte del sistema de salida Uzboi-Ladon-Morava (ULM) de Marte. El área delineada por el recuadro blanco en negrita indica el área fotografiada por Mars Express HRSC el 24 de abril de 2022, durante la órbita 23133. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 OIG

En los mapas de arriba y directamente debajo, vemos la cuenca de Holden y el sistema de salida de ULM completo en contexto. El color azul real sólido en el mapa a continuación muestra cómo una vez fluyó el agua a través de esta región de Marte; Habría comenzado en canales que desembocan en Argyre Planitia, luego fluyó a través de Uzboi Vallis hacia el lugar ahora marcado por el Cráter Holden. Desde allí, se habría acumulado en Holden Basin antes de fluir a través de Ladon Valles hasta Cuenca del Ladón y más allá.

El siguiente mapa también muestra el Valles Marineris del 'Gran Cañón' de Marte, en el que profundizamos en nuestro versión anterior de la imagen de Mars Express. Iani caos, otra área caótica que hemos explorado en detalle, es visible hacia la parte superior de la imagen.

Sistema de salida Uzboi-Ladon-Morava (ULM) en contexto. Esta imagen fue creada utilizando datos del instrumento Mars Orbiter Laser Altimeter (MOLA) en la misión Mars Global Surveyor de la NASA. Muestra el sistema de salida completo de Uzboi-Ladon-Morava (ULM). El área delineada por el recuadro blanco en negrita indica parte de la cuenca Holden, que fue fotografiada por Mars Express HRSC el 24 de abril de 2022, durante la órbita 23133. Los círculos discontinuos representan las cuencas Holden y Ladon nombradas informalmente. Crédito: Equipo científico de MOLA/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 OIG

Una mirada más cercana a la Cuenca Holden

Las imágenes a continuación muestran primeros planos de la cuenca Holden desde el interior del depósito que alguna vez estuvo lleno de agua.

La primera imagen es del sur de Holden Basin (el lado izquierdo de la imagen principal en la parte superior de esta página). Muestra un cráter distinto y las paredes de la cuenca, que se inclinan suavemente hasta unos 1500 metros (5,000 pies) por debajo del nivel del suelo circundante.

Vista en perspectiva de Holden Basin. Esta vista en perspectiva oblicua de parte de la cuenca Holden de Marte, informalmente llamada Holden Basin, se generó a partir del modelo de terreno digital y los canales nadir y de color del HRSC en el Mars Express de la ESA. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 OIG


La segunda imagen es del noreste de Holden Basin (la parte inferior derecha de la imagen principal). Toma una mirada más cercana a la ubicación donde el agua habría fluido desde Holden Basin hasta Ladon Valles. Los baches en el terreno accidentado se formaron cuando se derritió el hielo de agua debajo de la superficie de Marte.

Vista en perspectiva de Holden Basin. Esta vista en perspectiva oblicua de parte de la cuenca Holden de Marte, informalmente llamada Holden Basin, se generó a partir del modelo de terreno digital y los canales nadir y de color del HRSC en el Mars Express de la ESA. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 OIG

Objetivo de alto rango en la búsqueda de vida.

Toda la región podría ser un objetivo interesante en la búsqueda de vida antigua en Marte. Nuestra experiencia en la Tierra nos dice que donde hay agua, hay vida: ¿podría haber ocurrido lo mismo hace miles de millones de años en Marte?

Ladon Valles y Holden Crater, que se encuentran justo fuera del área de la imagen y se pueden ver en las imágenes que muestran la región más amplia, pueden ser particularmente interesantes ya que contienen depósitos en capas y con filosilicatos. Los filosilicatos son un tipo de mineral que también se encuentra en la Tierra, siendo un ejemplo la arcilla. Podrían servir como centro de reacción para las moléculas orgánicas, que componen todos los seres vivos de la Tierra; experimentos anteriores sugieren que los filosilicatos podrían haber jugado un papel en el origen de la vida.

Topografía de la Cuenca Holden. Esta imagen topográfica codificada por colores muestra la cuenca Holden, que forma parte del sistema de desagüe Uzboi-Ladon-Morava (ULM) de Marte. Fue creado a partir de datos recopilados por Mars Express de la ESA el 24 de abril de 2022. Se basa en un modelo de terreno digital de la región, del cual se puede derivar la topografía del paisaje. Las partes inferiores de la superficie se muestran en azules y morados, mientras que las regiones de mayor altitud se muestran en blancos y rojos, como se indica en la escala de la parte superior derecha. El norte está a la derecha. La imagen está centrada a unos 329°E/25°S. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 OIG

El cráter Holder de 140 km (85 millas) de ancho se formó cuando Marte fue golpeado por una roca espacial; el material que fue expulsado durante el impacto llenó Holden Basin, que en sí mismo es un cráter de impacto mucho más antiguo. Como el cráter no muestra evidencia de que cantidades significativas de agua fluyan a través de él, es muy probable que se haya formado después de que el sistema ULM se haya secado en su mayor parte. Debido a su interesante geología y su potencial para encontrar pistas sobre vidas pasadas, el cráter Holden estaba en la lista de sitios de aterrizaje preseleccionados para

NASA
Establecida en 1958, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) es una agencia independiente del Gobierno Federal de los Estados Unidos que sucedió al Comité Asesor Nacional para la Aeronáutica (NACA). Es responsable del programa espacial civil, así como de la investigación aeronáutica y aeroespacial. Su visión es "Descubrir y expandir el conocimiento en beneficio de la humanidad". Sus valores centrales son "seguridad, integridad, trabajo en equipo, excelencia e inclusión".

” data-gt-translate-attributes=”[{“attribute”:”data-cmtooltip”, “format”:”html”}]”>Mars Science Laboratory y Perseverance rover de la NASA.

Explorando Marte

Mars Express ha estado orbitando el Planeta Rojo desde 2003, tomando imágenes de la superficie de Marte, mapeando sus minerales, identificando la composición y circulación de su tenue atmósfera, sondeando debajo de su corteza y explorando cómo interactúan varios fenómenos en el entorno marciano.

Cuenca Holden en 3D. Esta imagen estereoscópica muestra la Cuenca Holden, llamada informalmente, que forma parte del sistema de salida Uzboi-Ladon-Morava (ULM) de Marte. Fue generado a partir de los datos capturados por la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) en el orbitador Mars Express de la ESA el 24 de abril de 2022, durante la órbita 23133. El anaglifo, derivado de los datos adquiridos por el canal nadir y un canal estéreo del HRSC, ofrece una vista tridimensional cuando se ve usando lentes rojo-verde o rojo-azul. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 OIG



La cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de la misión, responsable de estas nuevas imágenes, ha revelado mucho sobre las diversas características de la superficie de Marte, con imágenes recientes que muestran todo, desde crestas y surcos esculpidos por el viento y terreno cerebral a rasguños monstruosos de "marca de garra", cráteres de impacto y canales que alguna vez transportaron agua líquida y volcanes, fallas tectónicas, canales de ríos y antiguas piscinas de lava.

  • Los nombres Holden Basin y Ladon Basin no están reconocidos oficialmente por la Unión Astronómica Internacional.


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