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Lanzamiento anual de 4000 toneladas: químico herbicida peligroso se transporta por el aire

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Un agricultor rociando herbicida en los cultivos.


Las aminas pueden tener un efecto dañino en la salud humana y ambiental.

La “deriva de Dicamba”, o el movimiento del herbicida dicamba a través de la atmósfera, puede causar daños no intencionales a las plantas circundantes. Otros productos químicos, generalmente aminas, se agregan con dicamba para "bloquearlo" en su lugar y evitar que se volatilice o se convierta en un vapor que fluya más fácilmente en la atmósfera.

Profesor asistente de ingeniería energética, ambiental y química Kimberly Parker. Crédito: Universidad de Washington en St. Louis


Una nueva investigación ahora ha arrojado nueva luz sobre esta historia al establecer por primera vez que estas aminas se volatilizan, con frecuencia más que la propia dicamba. La investigación fue realizada por el laboratorio de Kimberly Parker, profesora asistente de ingeniería energética, ambiental y química en la Universidad de Washington en St. Louis.

El estudio fue publicado recientemente en la revista Ciencia y tecnología ambiental.

La volatilización de aminas cuando se combina con dicamba puede ayudar a explicar los mecanismos que causan la deriva de dicamba. Sin embargo, las aminas también se utilizan en otros herbicidas, como el glifosato, el herbicida más utilizado a nivel mundial. Independientemente del herbicida, los investigadores descubrieron que las aminas aún se volatilizaban.


Si las aminas se liberan en el medio ambiente, pueden tener un impacto negativo en la salud humana al formar sustancias que promueven el cáncer. También tienen un impacto en la química atmosférica y el clima. Debido a su peligro potencial y prevalencia, la literatura científica está llena de estudios sobre cómo se liberan a la atmósfera, excepto cuando se usan en formulaciones de herbicidas y aminas.

"Las aminas también experimentan reacciones para formar partículas, partículas diminutas que pueden ingresar al cuerpo cuando se inhalan", dijo Parker. “Esas partículas también son tóxicas y cancerígenas”, y tienen consecuencias para la química atmosférica al afectar el clima.

“Los investigadores han analizado las aplicaciones industriales, las operaciones con animales y las fuentes ambientales de aminas, pero nadie ha analizado los herbicidas en absoluto, por lo que hemos visto, a pesar de que se rocían grandes cantidades de mezclas de herbicidas y aminas en los cultivos. en todo el país”, dijo Parker.

“Nos sorprendió mucho ver que esta fuente se había pasado por alto”.


Su laboratorio ha realizado investigaciones sobre el uso de aminas con herbicidas en la agricultura. En esos escenarios, las aminas se agregaron para evitar que el herbicida dicamba se volatilizara. Sin embargo, la técnica a menudo era ineficaz y la dicamba terminaba a la deriva hacia los cultivos cercanos.

El primer autor Stephen Sharkey, un Ph.D. estudiante en el laboratorio de Parker, dirigió esa investigación anterior que estudiaba la volatilización de dicamba a partir de mezclas de dicamba y amina y se preguntó: "Si la dicamba se volatiliza, ¿qué le sucede a la amina que se supone que debe estar allí deteniendo el proceso de volatilización?"

Para averiguarlo, Sharkey midió el cambio en la cantidad de aminas presentes a lo largo del tiempo cuando se mezclaban con diferentes herbicidas. ¿Los resultados? En todas las mezclas, las aminas se volatilizaron a partir de las mezclas de herbicida-amina. Sharkey también trabajó con el laboratorio de Brent Williams, profesor asociado de ingeniería energética, ambiental y química, para confirmar que las aminas entraban en la fase gaseosa de las mezclas de herbicidas y aminas mediante la captura de aminas del aire para medirlas.

En entornos agrícolas, señaló Parker, las aminas no solo se mezclan con dicamba, sino también con otros herbicidas, incluido el 2,4-D y el glifosato de uso generalizado.

Además de la experimentación, Sharkey también cuantificó la cantidad de aminas que realmente ingresaban a la atmósfera, lo que requirió un poco de trabajo de detective. Usó dos conjuntos de datos separados: tasas estimadas de aplicaciones de herbicidas y datos de encuestas de agricultores estadounidenses que mostraban qué aminas específicas se usaban con diferentes herbicidas.

Sharkey concluyó que el uso de herbicidas es responsable de la liberación de alrededor de 4 gigagramos (4,000 toneladas métricas) de aminas anualmente en los Estados Unidos.

Los hallazgos sorprendieron un poco a Parker, no solo porque la química no sugiere de inmediato que las aminas se volatilicen de esta manera, sino también por una razón más práctica.

“Ha habido un trabajo extenso que analiza las diferentes formas en que las aminas ingresan a la atmósfera”, dijo. "Se ha realizado un gran esfuerzo para comprender de dónde provienen las aminas, pero antes no se consideraba la investigación sobre su uso con herbicidas".



Referencia: "Volatilización de aminas a partir de sales de herbicidas: implicaciones para las formulaciones de herbicidas y la química atmosférica" ​​por Stephen M. Sharkey, Anna M. Hartig, Audrey J. Dang, Anamika Chatterjee, Brent J. Williams y Kimberly M. Parker, 23 de septiembre de 2022, Ciencia y tecnología ambiental.
DOI: 10.1021 / acs.est.2c03740

El estudio fue financiado por el Fondo de Investigación del Petróleo de la Sociedad Química Estadounidense y la Fundación Nacional de Ciencias. 


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