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Thursday, Décembre 8, 2022

Le Christ et la politique : l'opposition aux autorités (2)

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Auteur : A. Storkey

Roi Hérode le Grand

Aucun des monarques modernes n'a de pouvoir réel. En Grande-Bretagne, Elizabeth II et plusieurs autres membres de la famille royale ont officiellement dirigé l'État pendant un demi-siècle, mais ce n'est un secret pour personne que le pouvoir politique appartient à des personnes complètement différentes. Aux États-Unis, les membres de la famille royale ressemblent davantage à des personnages tirés des pages d'un magazine de mode étranger. Le dernier monarque avec lequel les Américains avaient eu affaire était le roi George dément, et presque personne n'aimerait avoir cette rencontre à nouveau. Dans les régions où les traditions dynastiques sont encore préservées, les spécialistes techniques et les conseillers sont beaucoup plus efficaces aujourd'hui. La royauté est devenue un symbole beau mais dépassé. En même temps, pendant la majeure partie de l'histoire humaine, les choses ont été différentes. Les rois étaient des gouverneurs, des chefs militaires, des premiers ministres, des architectes, des juges et des législateurs.

Ici, nous parlons d'un pays où la monarchie avait un pouvoir tout à fait réel. Hérode le Grand régna en Judée (également en Galilée, en Samarie et en Idumée). Il accède difficilement à ce « titre », mais il confirme sa position par ses relations avec Rome. Apparemment, le titre de roi des Juifs signifiait beaucoup pour lui, considérant que pour le garder pour lui, il fit tuer trois de ses fils. Après sa mort, le royaume est divisé en parties, qui sont devenues la propriété d'autres de ses fils, mais celui entre les mains duquel se trouvait le pouvoir politique suprême, César Auguste, les a privés de leur droit d'être appelés "rois des Juifs". Ils sont devenus des tétrares, des souverains secondaires. Le roi possédait alors le pouvoir de facto, et les tétrares recevaient des pouvoirs plutôt limités de Rome, et l'un d'eux fut bientôt privé à la fois de ceux-ci et de sa fonction. Le pouvoir royal était basé sur les conquêtes et le pouvoir des armes. Telle était la réalité du règne d'Hérode le Grand, ainsi que du règne de nombreuses figures de l'histoire politique mondiale.

Il n'y a pas lieu de douter de la véracité des récits des événements de 1066 et autres - une histoire de batailles, de batailles, de conquêtes. Guillaume le Conquérant, les guerres des Roses, Napoléon et les deux guerres mondiales ont joué un rôle décisif dans l'histoire britannique, et le cours de l'histoire américaine a été changé à jamais par la guerre d'indépendance, la guerre civile, le bombardement de Pearl Harbor, le froid La guerre, les deux guerres du golfe Persique et les attentats terroristes du 9/11/2001 La lutte pour le pouvoir et la terre n'a jamais cessé. C'était ainsi en Chine, au Japon, dans la péninsule de l'Hindoustan, en Amérique du Sud, en Afrique, dans les étendues infinies de l'Eurasie. Les Mongols honorent toujours Gengis Khan, le plus grand de leurs compatriotes. Les rois, les généraux, les seigneurs, les chefs et les empereurs remportent des victoires et subissent des défaites. Hérode ne fait que répéter l'expérience de toute l'histoire du monde. C'est un roi puissant.

Hérode le Grand et l'Empire romain

Chaque année à Noël, nous racontons l'histoire associée aux noms du roi Hérode et de l'enfant Jésus, mais l'histoire d'Hérode lui-même a besoin d'une exposition plus complète. Il a régné en Judée de 37 avant JC à 4 après JC. Son long règne est marqué par les conquêtes, la construction, la prospérité, les conflits internes et la centralisation du pouvoir. Nous pouvons dire sans exagération qu'Hérode le Grand a déterminé le destin de son peuple en termes spirituels, physiques et socio-politiques pour de nombreuses années à venir. La compréhension correcte de sa personnalité nous permettra également de mieux connaître le monde dans lequel le Christ a vécu. Quel genre de roi était-il ?

Les Juifs, qui cherchaient depuis longtemps à affirmer leur indépendance, furent peu à peu contraints de céder. Au début, ils sont tombés sous le règne d'Alexandre le Grand, puis sous l'empire séleucide. Parmi eux se trouve Antiochus Epiphane - un persécuteur cruel des Juifs et de leur religion. À un certain moment historique, de nouveaux acteurs sont apparus dans l'arène politique – la famille Maccabee, vouée à la libération du peuple juif. Avec une lutte persistante, ils ont réussi à obtenir une indépendance partielle. Et ils ont fondé la dynastie royale des Hasmonéens, dont les représentants remplissaient simultanément le rôle de rois et de grands prêtres. Leur but était d'unir le peuple sous l'autorité d'un seul Dieu. Les principaux jalons de l'histoire d'Israël ont été la sortie d'Égypte et plus tard le retour de la captivité babylonienne, de sorte que le thème de la façon dont Dieu délivre son peuple a toujours occupé une place centrale dans les espoirs des Juifs. Personne ne doute que la délivrance ne peut être obtenue qu'à la condition que le peuple obéisse à Dieu – comme l'ont enseigné les prophètes. En lien avec cela, diverses questions liées à la loi et à l'obéissance se posent : les soldats doivent-ils, par exemple, se battre le jour du sabbat ? La loi semble l'avoir interdit. Mais abandonner le combat une fois par semaine donnait à leurs ennemis un énorme avantage. Enfin, il a été décidé que l'armée pouvait également combattre le jour du sabbat, ce qui a considérablement renforcé sa position (1 Mak. 2:29-41). Même ce compromis, cependant, n'a pas aidé à gagner la pleine indépendance, et progressivement Israël est tombé sous la domination romaine. Vers 60 av. J.-C. L'Empire romain a en fait complètement subjugué le souverain hasmonéen Hyrcanus II. À cette époque, il compte de plus en plus sur l'aide de son premier ministre, Antipater, qui a deux fils, dont Hérode. C'est ainsi qu'il apparaît sur la scène politique.

Le frère d'Hyrcanus - Aristobulus - qui cherchait également le pouvoir, a réussi à renverser Hyrcanus et à monter sous le nom d'Aristobulus II. Cela a semblé mettre fin à la carrière d'Hérode, mais en 63 av. Aristobule refuse l'aide militaire à Pompée et encourt sa colère. Pompée l'attaque, le fait prisonnier et assiège Jérusalem, où se déroule l'émeute contre Rome. La ville est tombée après un siège de 3 mois au cours duquel les Romains ont utilisé les dernières techniques militaires. Une terrible effusion de sang s'ensuit - des prêtres sont tués sur l'autel et les Juifs donnent env. 12,000 54 victimes. Pompée ose même entrer dans le Saint des Saints. En conséquence, Aristobule et sa famille ont perdu le pouvoir, mais cela n'a pas non plus profité à Hyrcanus. Il a été dépouillé de son titre royal et le pouvoir politique est passé directement entre les mains des Romains. En 8,000 av. J.-C., le nouveau gouverneur romain, Crassus, confisqua au temple de Jérusalem tout l'or et les pierres précieuses, d'un poids total de XNUMX XNUMX talents, correspondant à la valeur de cinquante millions de moutons. Cet acte de sa part n'a fait qu'intensifier la haine des Juifs envers Rome et leur a finalement montré ce que signifie être un État vassal. Cependant, le pouvoir romain sous Jules César était invulnérable.

Hyrcan et Antipater ne rangent pas leurs armes : ils recherchent d'abord l'emplacement de Pompée, puis de Jules César, qu'ils ont aidé à vaincre en Égypte. Deux ans plus tard, de nouveaux événements dramatiques se produisent. Antigone, fils d'Aristobule, quelle que soit la situation délicate de son père, se tourne directement vers Jules César avec des assurances de loyauté et l'intention de discréditer Hyrcan et Antipater. Le père d'Hérode ne peut pas laisser cet acte scandaleux impuni. Il se tient devant César, jette ses robes et montre ses blessures reçues en combattant aux côtés de Rome, puis prouve qu'Antigone et son père sont des ennemis de Rome et qu'ils incitent au tumulte dans l'espoir de prendre le pouvoir. Cela fait une grande impression sur César, et il préfère parier sur Hyrcan et Antipater. Hyrcanus a été nommé ethnarque et grand prêtre, et Antipater - le représentant officiel de Rome en Judée. Antipater a gagné la confiance du grand César et a renforcé son influence en tant que nouveau gouverneur juif, choisissant pour lui-même le rôle de stratège, déterminant le développement futur d'Israël. En fait, il concentra entre ses mains le contrôle de tout le territoire soumis à Rome, nommant ses fils gouverneurs à Jérusalem et en Galilée.

Un événement qui témoigne vivement du caractère et des méthodes politiques d'Hérode, âgé de vingt ans, nous aide à comprendre son histoire ultérieure. En Galilée, il a lutté contre le peuple que Josèphe appelait « brigands ».[10] Ce n'étaient probablement pas seulement des voleurs, mais des nationalistes militants rêvant de rejeter la dépendance à Rome. Hérode écrasa les rebelles et exécuta nombre d'entre eux, ainsi que leur chef Ézéchias. Avec quoi il mérite la gratitude de Sextus César - un parent de Jules César et gouverneur de Syrie. Les membres du Sanhédrin furent furieux et ordonnèrent à Hérode d'être jugé : une sombre préfiguration de ce que le Christ devait vivre soixante-dix-sept ans plus tard. A cette époque, les Pharisiens dominaient le Sanhédrin. Hérode vient en robe royale violette, accompagné de soldats. Il se présente devant les juges sans crainte, car il sait qu'il peut compter sur le soutien de Rome. Hyrcan, qui occupe toujours la fonction de grand prêtre, ne permet pas qu'une sentence soit prononcée contre Hérode, ce qui ressemblerait également à un défi à Rome. Ainsi Hérode sort vainqueur. Il quitta dignement le Sanhédrin pour revenir bientôt à Jérusalem à la tête de toute une armée, menaçant de se venger de ses accusateurs – menace qu'il n'exécuta pas. L'incident est terminé, mais Hérode a appris une leçon : ne jamais faire confiance aux pharisiens. Pendant son règne, ils n'ont jamais réussi à prendre le pouvoir. Au lieu de cela, le haut sacerdoce était détenu par les représentants d'un groupe connu collectivement sous le nom de Sadducéens. Telle est la répartition de l'équilibre politique pour les prochaines décennies.

Tant que Jules César était au pouvoir, la situation en Israël est restée stable, mais après son assassinat, les représentants de nombreux groupes juifs ont vu le désordre à Rome comme une opportunité idéale pour un soulèvement réussi. Puis la stratégie politique d'Hérode devient enfin claire, qui décide de suivre les traces de son père.[11]

Reconnaissant la puissance de Rome, il resta loyal même en des temps troublés, et après la mort de César, il prit le parti de Marc Antoine. Le pays est plongé dans le chaos. Une révolte éclate à Jérusalem et son père – Antipater – est empoisonné. Hérode traite ses meurtriers avec cruauté. De l'est, Israël a été inondé par la vague de l'invasion parthe. C'est alors qu'Antigone, fils d'Aristobule II vaincu, apparaît à Jérusalem dans l'espoir de reprendre le pouvoir. Et en peu de temps il réussit. Le frère d'Hérode est contraint de se suicider pour éviter la mort aux mains d'Antigone, qui force Hérode et sa famille à fuir vers le sud. Antigonus est devenu roi, comptant sur le soutien des Parthes qui avaient auparavant saccagé Jérusalem. Le fait qu'il ait mordu l'oreille d'Hyrcanus avec ses dents, afin qu'il ne puisse plus jamais être grand prêtre, témoigne du caractère d'Antigone. On sait que l'une des conditions requises pour une personne est de ne pas avoir de handicap physique.

La réaction d'Hérode est inattendue : il laisse sa famille et son armée dans la forteresse imprenable de Massada, et il se rend lui-même en Arabie à la recherche d'alliés. N'y trouvant rien, il traverse le désert, se dirige vers l'Egypte, rencontre Cléopâtre, et de là, après un long voyage par Rhodes, se rend à Rome. Là, il gagne les faveurs d'Antoine et d'Octave, qui tentent chacun actuellement de prendre la place de César. Le Sénat romain a proclamé Hérode roi de Judée. Au début, ce n'était qu'un titre, mais avec le soutien de Rome, des Samaritains et des Galiléens, le roi Hérode a pu retourner dans son pays après une campagne militaire persistante et brillante en 39-37 av. A cette époque, les traits de sa cruauté, qui devinrent sa marque distinctive tout au long de son règne, se montraient déjà. Nous avons vu qu'auparavant Antogonus avait capturé le frère d'Hérode qui, pour éviter la torture, s'était suicidé. Cependant, avant cela, lorsqu'il se rendit compte qu'Hérode s'était sauvé, il prononça ses dernières paroles : « Je meurs l'âme tranquille, car l'homme qui me vengera est vivant ».[12] Au combat, Hérode massacre des milliers de personnes, mais il ne le fait jamais sans discernement. Une fois, lors d'une des batailles de Galilée, il découvrit des rebelles cachés dans les grottes près d'Arbel. Debout, Hérode essaie de les convaincre de se rendre, mais il est témoin d'un événement terrible qui a dû l'affecter gravement :

La mère de sept enfants, avec ses fils, suppliait son mari de les laisser sortir, car Hérode avait promis de leur donner la vie. La réponse de son mari était terrifiante. Le vieil homme ordonna à ses fils de quitter la grotte un par un, tuant chacun qui apparaissait à l'entrée. Hérode regarda avec horreur ce qui se passait et fut frappé au cœur même, tendit la main et supplia le vieil homme d'épargner ses enfants. Mais le vieil homme ne se moquait de lui qu'avec mépris et l'accusait de lâcheté. Après s'être occupé du dernier de ses fils, il tua sa femme, jeta leurs cadavres dans l'abîme, puis les suivit lui-même.[13]

Une telle scène secouerait la psyché de n'importe qui. Hérode avait espéré regagner Jérusalem par des moyens pacifiques, mais en quelques mois de batailles sanglantes, des milliers de personnes moururent. Antigone a été capturé et envoyé à Antoine à Rome, où il a été décapité, et Hérode a réussi à arrêter la destruction du temple par les Romains et à stabiliser la situation dans le pays. Il est arrivé au pouvoir au prix de beaucoup de sang – dont celui de ses compatriotes – et est devenu un gouverneur détesté par eux. Ayant reçu un titre royal en 40 avant JC, trois ans plus tard, il était déjà le souverain à part entière de la Judée. Son long règne (jusqu'en 4 après JC) lui a permis d'exercer une influence décisive sur le développement de son pays.

En tant que roi de Judée, Hérode entretenait des relations avec des représentants de certains pays. L'un d'eux est l'Egypte, où Cléopâtre a régné. À cette époque, Rome avait déjà maîtrisé l'Égypte, mais Antoine fut ébloui par la beauté de Cléopâtre et une grande partie du pays passa sous son influence. Comme nous l'avons vu, Hérode avait déjà rendu visite à Cléopâtre lors de sa fuite d'Antigone. La rumeur dit (probablement par habitude) qu'elle a essayé de le séduire, mais il l'a rejetée. Peu habituée à un tel traitement, Cléopâtre était profondément offensée et nourrissait une profonde haine pour Hérode. Plus tard, désirant la mort d'Hérode, elle demanda à Antoine le territoire de la Judée en remerciement de son dévouement. Cependant, cette fois Antoine, amoureux, est assez prudent et refuse. Mais en 34 av. J.-C., au grand dam d'Hérode, il remit à Cléopâtre les riches plantations autour de Jéricho, ainsi qu'une partie des terres méridionales de la Judée. Peu de temps après, elle se rend à Jérusalem, pour rencontrer Hérode et, bien sûr, pour se réjouir de ce qui s'est passé. L'occasion officielle est pour Cléopâtre d'inspecter ses nouvelles possessions et d'en recevoir d'Hérode le bail. Parce qu'Hérode les a gardés pour lui sous forme de bail, pour lequel il a payé une forte somme. La rencontre est assez déprimante. Josèphe suggère qu'Hérode a sérieusement envisagé de tuer Cléopâtre, mais ses conseillers l'en ont dissuadé. Hérode pensait pouvoir ainsi aider Antoine, mais on lui dit que le meurtre pouvait être interprété d'une autre manière.

Une nouvelle menace pour le pouvoir d'Hérode surgit en 31 av. J.-C. quand Octave vainquit Antoine à la bataille d'Actium. Après cette bataille, Octave était empereur et est entré dans l'histoire comme le grand César et Auguste. La position d'Hérode est menacée. En tant que partisan d'Antoine, il se retrouve du côté des vaincus – avec toutes les conséquences qui en découlent.

Hérode se présenta devant Octave Auguste et enleva le diadème royal de sa tête, mais Octave le lui remit, ayant apprécié sa loyauté envers Rome et envers lui-même pour l'avenir. Hérode et Octave Auguste sont restés de fidèles alliés pendant un quart de siècle. Octavian rend les terres et les plantations de Jéricho à Hérode. Après ces événements, le roi de Judée Hérode est maintenant assis fermement et en toute confiance sur le trône, s'assurant le soutien total et inconditionnel de Rome.

La relation d'Hérode avec Rome a également déterminé la structure de la société juive, qui était déjà fermement liée à l'Empire romain. Sur tout le territoire du pays, Hérode érigea des forteresses pour lutter contre d'éventuels rebelles ou conquérants ; gardant ainsi la population de Judée dans la peur et la sujétion. Son armée est constamment en mouvement à travers le pays, prête à étouffer toute rébellion dans l'œuf. Les Romains ont exigé le paiement des impôts utilisés pour soutenir l'armée, dont certains ont été envoyés à Rome. Hérode a dûment payé tout, sans oublier d'introduire de nouveaux impôts pour couvrir ses propres besoins. Une économie renforcée, la stabilité politique et la paix ne sont pas de mauvaises compensations pour les impôts élevés qui représentent environ un quart du revenu de chacun. Grâce à cette stratégie, son règne est marqué par une relative stabilité économique et une élévation générale du niveau de vie.

La société juive à l'époque d'Hérode a connu l'influence des cultures romaine, grecque et juive. Hérode a construit des théâtres et des stades, mais les Juifs ont obstinément refusé de succomber à l'influence gréco-romaine. C'est pourquoi des éléments de ces cultures ne sont pratiquement pas mentionnés dans l'Evangile. Ni les juifs ultra-religieux ni modérés n'assistent aux événements sportifs. Aux yeux de tout l'Empire romain, Hérode acquit la réputation d'un bienfaiteur. Il a dépensé d'énormes fonds pour la construction de temples d'Apollon et d'autres divinités romaines, de théâtres, de stades, de marchés, d'aqueducs, de portiques, de colonnades. À Rome, il était considéré comme un vassal influent, fiable et riche. À l'âge de cinq ans, il a alloué des fonds pour les Jeux olympiques et a été le premier à proposer que des récompenses soient décernées aux athlètes qui ont terminé deuxième et troisième. Les médaillés olympiques d'argent et de bronze doivent leurs récompenses à l'initiative d'Hérode. Cependant, tout cela ne rentre pas dans l'environnement de la culture juive, qui rejette tout ce qui est étranger, et l'histoire des relations d'Hérode avec les Juifs est assez compliquée, et parfois même tragique.

Hérode le Grand et les Juifs

D'une part, il est choisi par les Romains, ce qui en soi provoque la haine des Juifs épris de liberté. Le fait qu'il soit arrivé au pouvoir en conquérant complique encore la situation. La relation et les relations entre le roi et le peuple sont très tendues. Hérode n'a pas suivi l'exemple de son père, qui a fait alliance avec les pharisiens à l'époque. Il a préféré travailler avec les sadducéens beaucoup plus dociles, qui n'étaient pas si attachés au dogme religieux et étaient prêts à s'adapter à la vie sous Hérode et les Romains. Le roi privilégie également les essais qui sortent de l'arène politique et ne présentent aucune menace. De plus, une fois un Esséniens nommé Menachem lui avait prédit qu'il deviendrait roi.[14] Pendant son règne, les pharisiens s'opposèrent, attirant de larges couches de la population, ce qui détermina en grande partie non seulement les fondements moraux du pharisaïsme, mais aussi l'image avec laquelle il nous est présenté dans les années du Christ.

En revanche, Hérode, couronné roi des Juifs, devait faire reconnaître sa dynastie. Depuis que son père est né en Idumée – au sud de la Judée – Hérode n'était qu'à moitié juif. Faut-il alors s'étonner qu'il ait dû se donner tant de mal pour répondre aux exigences de ses sujets qui étaient inflexibles sur la question de l'ascendance. Sa première femme, Dorida, qui a donné naissance à son fils Antipater, n'était pas juive. Après cela, Hérode épousa Mariamne, une femme juive de la famille royale des Hasmonéens, qu'il aimait beaucoup, ainsi que tout le peuple de Judée. Elle lui donna deux fils, Alexandre et Aristobule, qui méritent également l'amour des Juifs. Ils ont été éduqués à Rome, où ils ont également été formés à l'art de gouverner. Pendant un certain temps, les choses se calment en Judée. Enfin, une dynastie s'établit sur le trône, juive de sang et en même temps agréable à Rome. Mais tout cela s'avère illusoire. Mariamne apprend qu'Hérode, en route pour rencontrer Antoine à Laodicée (pour disculper les accusations portées contre lui par Cléopâtre), a donné l'ordre qu'en cas de mort, elle soit également tuée. Cette décision fut probablement dictée à la fois par la jalousie et le désir de lui épargner les tourments de ses ennemis en cas de décès, mais Mariamne n'en fut certainement pas satisfaite, d'autant plus qu'elle jouissait auprès du peuple d'une popularité bien plus grande qu'Hérode lui-même. La confiance entre les deux a été sérieusement ébranlée. Mais le pire était encore à venir.

La sœur d'Hérode – Salomé – déteste fortement Mariamna. La première femme d'Hérode et son fils Antipater ont répandu une rumeur de trahison de Mariamne et de ses deux fils. Ce sont ces fils d'Hérode qui ont été éduqués à Rome que les Juifs considéraient comme leurs futurs dirigeants légitimes. Cependant, ils sont accusés d'avoir tenté d'empoisonner Hérode. Le procès a eu lieu à Rome, sous l'œil attentif d'Octave Auguste, et a rejeté toutes les charges retenues contre la femme et les fils d'Hérode. Le suspect Hérode, cependant, dans un moment de folie, ordonna que ses fils, ainsi que sa femme bien-aimée, soient exécutés. Plus tard, il est devenu convaincu de leur innocence et la culpabilité de ce qui s'était passé l'a hanté jusqu'à la fin de ses jours, tombant parfois dans une folie passagère. Cette terrible tragédie rappelle l'intrigue d'"Othello", mais elle est bien plus cruelle car elle a coûté la vie à de vraies personnes. Avec Mariamna et ses fils, tous les espoirs des Juifs pour la continuation de la dynastie hasmonéenne, capable de raviver leur foi dans la famille royale, ont péri et Hérode n'était plus destiné à reposer en paix. Par la suite, il se maria encore trois fois : avec une autre Mariamne, puis avec Maltake et enfin avec Cléopâtre de Jérusalem. Dans les derniers jours de sa vie, Hérode a néanmoins donné l'ordre de tuer son fils aîné Antipater, qui, avec sa première femme Dorida, a empêtré toute la cour royale dans des intrigues et il est fort possible qu'il ait lui-même prévu d'empoisonner Hérode. . Il est à peine possible de décrire avec des mots la grave calamité qui s'abattit sur cette famille, à cause de la crainte constante qui hantait Hérode d'être détrôné par certains de ses fils. Le trône royal est empêtré dans la toile du mal tissée par Hérode et son entourage. La peur et l'intrigue ne quittent jamais la cour royale - dont les témoins silencieux sont les forteresses sans crime de Massada, Irodium et celles d'autres villes. À la lumière de tout ce qui a été décrit, l'apparition à Jérusalem des mages (sages) qui voulaient adorer le nouveau roi juif est un événement dangereux. Autant mettre leur tête dans la gueule d'un lion.

Après le meurtre de Mariamna, Hérode tente de restaurer la confiance des Juifs en lui-même et trouve une idée magnifique. Il décida de restaurer le temple de Jérusalem, qui devait devenir un grand sanctuaire national, en rien inférieur aux temples grecs ou romains, mais construit strictement selon le canon juif. Comme les temples d'Athènes et de Delphes, son trésor devait recevoir des liquidités considérables pour assurer une source de revenus stable au grand prêtre et à son entourage. Les grands prêtres – surtout les sadducéens – trouvèrent l'idée royale séduisante et conclurent, bien que peu avantageux pour eux, un accord avec Hérode. Il se réserve le droit de nommer un grand prêtre, et ainsi son choix ne peut être considéré comme libre. Le temple a donc été construit - un bâtiment majestueux, haut et blanc décoré d'or. Des milliers de prêtres ont dû apprendre le métier de tailleur de pierre afin que la pureté rituelle du temple, où seuls les prêtres étaient autorisés, puisse être préservée pendant la construction. Le territoire du temple a été élargi et il est redevenu le centre de la vie religieuse des Juifs. Les principaux travaux de construction du temple se sont déroulés entre 19 et 10 avant JC, mais la construction s'est poursuivie même après la naissance du Christ, jusqu'en 64. Hérode a réussi à mettre en œuvre le plan avec succès, indépendamment du fait que la construction a été réalisée au dépens des impôts élevés. Mais même cette construction grandiose évoque chez le peuple une gratitude plutôt contenue.

Le temple reconstruit et ses bâtiments environnants sont devenus le centre principal de la vie nationale et religieuse des Juifs à Jérusalem et même au-delà des frontières de la Judée. Nous, qui sommes habitués à l'architecture plus simple des temples, pouvons difficilement apprécier l'importance du Temple de Jérusalem - non seulement un centre juif et gouvernemental, mais aussi une importante attraction touristique. Selon le degré de développement du système de sacrifices et d'impôts soutenant l'existence de tout l'ordre religieux, les relations d'Hérode avec la nouvelle élite juive sont visiblement compliquées. La construction du temple est son mérite, mais les prêtres acquièrent également du pouvoir, car tout ce qui concerne le temple est sous la domination du Dieu d'Israël, et non du gouverneur romain. Un exemple frappant de ces relations devient un événement à la fin de la vie du Christ – probablement même après l'arrivée des mages (Matthieu 2 ch.). Hérode, voulant montrer son respect et son obéissance à Rome, ordonna qu'un aigle romain doré soit placé sur le toit du temple. Son action a beaucoup agacé les Juifs, et deux rabbins ont persuadé leurs disciples de monter et d'abattre l'aigle. Quand Hérode apprit cela, il devint furieux, ce qu'il démontra au peuple. Il a ordonné aux rabbins, ainsi qu'aux disciples et à plusieurs autres personnes d'être brûlés vifs.[15] Ainsi, la construction du temple n'a pas rendu la situation dans le pays plus stable, mais n'a fait qu'exacerber les contradictions dans la politique des Juifs et d'Hérode lui-même.

L'opposition secrète à Hérode avait plusieurs volets différents. Il faut tout d'abord mentionner le pharisaïsme, qui devint peu à peu un mouvement populaire, à bien des égards indépendant de la religion du temple. Des dizaines de scribes-pharisiens ont voyagé à travers la Judée et la Galilée, utilisant un nombre croissant de synagogues ou d'assemblées pour la prédication de la Torah mosaïque, sous-tendant la conscience de soi nationale et la compréhension juive de la vertu. Les sadducéens au pouvoir n'ont pas montré extérieurement d'hostilité envers les pharisiens et n'ont pu s'empêcher de reconnaître le renforcement de leurs positions, de sorte qu'une rivalité a inévitablement surgi entre les deux groupes. En plus des pharisiens, nous pouvons compter les fanatiques itinérants comme l'opposition - des nationalistes féroces qui considèrent l'impôt payé à Rome comme une trahison contre Dieu. Certains d'entre eux se rassemblèrent en divers endroits, prêts au moindre signe de faiblesse à attaquer les soldats d'Hérode. Cependant, ce sont principalement des gens ordinaires - des paysans, des pauvres, accablés par les impôts, attendant le changement et un nouveau gouverneur. Dans le grand « chaudron » juif se mêlent la haine de Rome et d'Hérode, la foi nationale, la prédication de la Torah, l'intérêt grandissant pour le temple et le poids des impôts. Avec la mort d'Hérode, ce mélange promettait de devenir véritablement explosif.

Christ et Hérode

Pour Hérode vieillissant, atteint d'un cancer de l'estomac, la nouvelle de la naissance du Christ eut probablement le même effet que le manteau du taureau. Ayant découvert de nombreux complots, il soupçonne son fils aîné de vouloir l'empoisonner. Et soudain, des terres orientales qui appartiennent aux Parthes, trois nobles - astrologues - viennent à lui. Les Parthes n'étaient pas seulement des adversaires potentiels de Rome et d'elle-même. Indirectement, son père et son frère sont morts à cause d'eux. Les sages qui arrivent posent une question inattendue : « Où est né le roi des Juifs ? (Mat. 2: 2). Hérode devait être fou de rage. Les paroles de St. Ap. Matthieu est trop réservé à ce sujet : « Quand le roi Hérode l'apprit, il fut troublé, et tout Jérusalem avec lui » (Matt. 2: 3). Hérode est furieux de ce défi. Il venait d'exécuter ou était sur le point d'exécuter un autre de ses propres fils pour sa poursuite du trône de Judée et soudain un autre prétendant autoproclamé. Les habitants de Jérusalem sont plutôt inquiets de la réaction d'Hérode lui-même qui, dans ses accès de folie, a fait des choses terribles. Cependant, il devient clair que les étrangers naïfs ne savent rien de la situation dans le pays. Loin d'être des partisans, il s'agissait de mages venus des lointains pays de l'Est, au-delà des intérêts politiques d'Hérode. Sans animosité envers eux, Hérode décida de concentrer ses efforts sur l'enfant, qui menaçait de prendre son trône. Alors que Jérusalem débat avec enthousiasme du possible rival du détesté Hérode, celui-ci fait des plans pour sa destruction. Le roi, ignorant les matières des Écritures juives, a été forcé de demander l'avis des scribes. St. app. Matthieu dit que les événements qu'il décrit se sont produits sous les yeux de tout le monde. Appelant « tous les souverains sacrificateurs et scribes du peuple » (Matt. 2:4), Hérode n'a néanmoins pas transformé la réunion en une réunion officielle du Sanhédrin. [16] La prophétie du prophète Michée (5:2) au sujet de Bethléem est bien connue et les prêtres l'ont rapporté à Hérode.[17] Hérode envoie les sages à Bethléem, qui est à huit kilomètres de Jérusalem, avec des instructions strictes pour lui revenir avec un récit détaillé de ce qui s'est passé. Ils s'en vont, adorent le Christ et quittent la Judée, évitant de rencontrer à nouveau Hérode. « L'autre route » mentionnée par Matthieu (2 : 12) passait très probablement par le désert iduméen – vers le sud jusqu'à la mer Morte et de là vers l'est. L'armée d'Hérode est entrée à Bethléem et a massacré tous les enfants de l'âge du Messie (Matt. 2: 16). Une telle solution du problème était tout à fait dans l'esprit d'Hérode, à ce stade de sa vie. Josèphe écrit que peu de temps après les événements de Bethléem, le roi, qui était sur son lit de mort, a ordonné l'emprisonnement de centaines de Juifs de haut rang dans l'hippodrome de Jéricho, qui devaient mourir avec lui, et ainsi sa mort serait marquée de chagrin , pas avec jubilation.[18] Hérode est mort en 4 av. et heureusement sa mort n'a pas été accompagnée d'un meurtre de masse. Cinq jours avant sa mort, il ordonna à ses gardes du corps de tuer son fils, l'intrigant Antipater.

Le contraste entre Hérode et le Christ est incroyablement grand - avec la mort d'Hérode le Grand, son long séjour sur le trône juif prend fin. Christ – comme certains l'ont compris – était le Roi né des Juifs. Quelle que soit la signification de ce titre, il devait s'apparenter à celui porté par Hérode, plutôt qu'à un modèle symbolique du Royaume-Uni ou d'autres monarchies modernes. La généalogie de l'Evangile selon Ap. Matthieu et App. Luc désigne le Christ comme le Fils de David, héritier de la lignée royale. Les Mages l'appellent "Roi des Juifs" en référence à la prophétie de Michée. Les évangélistes ne doutent pas le moins du monde de la nomination royale du Christ. Faire tout cela correctement est le thème principal de ce livre. Le titre royal n'est pas seulement un concept spirituel, il contient aussi clairement une signification politique.

Selon l'histoire des évangélistes, la nouvelle de la naissance du roi n'a pas été connue de beaucoup de gens, il ne pouvait en être autrement. Dieu a donné une révélation tout à fait définitive à la Sainte Vierge : « Il sera grand et sera appelé le Fils du Très-Haut ; et le Seigneur Dieu lui donnera le trône de son père David; et il régnera sur la maison de Jacob pour toujours, et son royaume n'aura pas de fin » (Luc 1:32-33). Après la mort et la résurrection du Christ, la Sainte Mère de Dieu a prononcé ces paroles à Ap. Luc et pourtant tous deux croient en l'accomplissement de cette prophétie. La famille âgée de Zacharias et Elizabeth - excitée par la naissance imminente de leur fils John, appelé le Baptiste - a appris sa relation spéciale avec l'enfant royal. « Béni soit l'Éternel, le Dieu d'Israël, car il a visité et délivré son peuple et nous a suscité dans la maison de son serviteur David une corne de salut » (Luc 1:68-69). Le cri du futur précurseur du grand Roi se fait entendre dans leur demeure. Aux bergers ordinaires, les anges célestes annoncent la naissance du Seigneur – Messie dans la ville de David (Luc 2 :11-12). Le roi vient vers ses sujets, mais ne visite que les plus humbles, les plus pauvres d'entre eux – ceux qui peuvent à peine faire face à la bureaucratie et aux impôts. La chose la plus étonnante à propos de l'application. Luc est que le Roi naît non pas dans un palais, mais dans une crèche. La pensée que Dieu ne s'intéresse pas à l'étalage de la grandeur extérieure ne donne pas de repos à l'ap. Luke : tout comme il nous hante aujourd'hui. Si vous gouvernez le monde entier, le palais est si digne de vous… Ici, nous rencontrons d'abord l'unicité du Christ. Un roi peut-il différer de l'image habituelle? Lors de la rédaction de son évangile ap. Mark est sûr d'une réponse affirmative. Au tout début, il cite la prophétie d'Isaïe, qui appelle saint Jean-Baptiste – le précurseur du Christ. Mais quelques versets plus loin, en 40 : 10-11, il est dit :

Voici, le Seigneur Dieu vient avec puissance, et ses bras avec puissance. Voici, sa récompense est avec lui, et sa récompense est devant sa face. En tant que berger, il fera paître son troupeau; Il prendra les agneaux dans ses bras et les portera sur sa poitrine, et il conduira les laitières.

Quels mots étranges ! Alors, est-ce ainsi que Dieu traite son peuple ? Les maîtres demandent des impôts, des esclaves, des guerres, et lui des récompenses ! Le pouvoir est basé sur la peur et la violence, et devant nous se dresse l'image d'un dirigeant doux avec les enfants et les femmes enceintes. Un homme cruel ne peut pas porter un tendre agneau dans ses bras. Le roi s'appuie sur la puissance de son armée, et celle-ci porte les sujets « sur sa poitrine ». Est-il possible que dans le royaume de Dieu il n'y ait pas de guerres de conquête, pas de vol ou de violence ? Dans le contexte de l'histoire du monde, cela semble impossible, mais dans le contexte de la prophétie, c'est indéniable. Il s'avère que le roi pourrait être quelque chose de très différent de tout ce qui est connu de l'histoire.

Ainsi, la naissance du Christ incarne une opposition politique fondamentale : le gouverneur puissant et vengeur complotant le meurtre, et le Christ caché en Egypte par St. Joseph et le St. Vierge La Sainte Famille entreprend son voyage difficile et dangereux la nuit (Matt. 2: 14). Bethléem n'est jamais devenue leur maison, même s'ils avaient probablement l'intention d'y rester longtemps. Ils rassemblent leurs affaires, mais au lieu de faire une centaine de kilomètres pour rentrer à Nazareth, ils devront aller beaucoup plus loin et se réfugier en Égypte. Personne ne remarque leur disparition, sauf, peut-être, les proches de St. Joseph. La famille de St. Virgin, qui est resté dans le nord, ne saura guère où ils vont. La route est difficile, mais au-delà du domaine du cruel Hérode, l'enfant est en sécurité. Une énorme diaspora juive vit en Égypte - la plus grande de l'Empire romain. De grandes colonies juives existaient également à Alexandrie, Héliopolis et dans d'autres villes et villages. Les juifs égyptiens n'avaient pas à vivre dans des ghettos, au contraire, ils ont joué un rôle important dans la vie de cette colonie romaine. Les Romains leur ont accordé une totale liberté religieuse, ils leur ont permis de construire des synagogues sans entrave. C'est pourquoi St. La famille de Joseph s'est probablement installée dans le nouveau lieu sans difficulté, et Joseph a trouvé du travail sans attirer trop l'attention sur lui. Des marchands juifs itinérants, voyageant régulièrement, pouvaient livrer des lettres à leurs parents et amis. Après un certain temps, la nouvelle de la mort d'Hérode parvint en Égypte (Matt. 2: 19-20). Maintenant, la sainte famille peut rentrer chez elle en toute sécurité, car les événements associés à l'apparition des mages deviennent progressivement l'histoire. Mais où est la maison maintenant ? Chez les Juifs, en règle générale, les femmes vont dans la famille de l'homme. Bien que St. Joseph a vécu et travaillé en Galilée, le fait qu'il ait été enregistré comme contribuable en Judée parle de son intention d'y retourner (Matt. 2: 22). Il est possible qu'il prévoyait de retourner avec sa famille à Bethléem. Mais le meurtre des enfants par Hérode est trop frais dans la mémoire et, dans son rêve, Joseph est chargé d'aller dans une direction très différente. Après la mort d'Hérode, ceux de ses fils qui ont eu la chance de rester en vie se sont battus pour son trône. Le pouvoir à Jérusalem était effectivement entre les mains d'Archelaus, donc St. Les préoccupations de Joseph étaient bien fondées. Philippe et Antipas ne veulent cependant pas déposer les armes. Au début, Archelaus se présenta à ses sujets comme un monarque magnanime, s'adressant à la grande foule rassemblée dans la capitale pour la célébration de la Pâque. Mais sa popularité devient vite un obstacle pour lui. Les Juifs l'ont approché avec une demande de réduction des impôts et des peines pour ceux qui ont participé à l'enlèvement de l'aigle romain du toit du temple, c'est-à-dire les nationalistes ont fait pression sur lui pour qu'il prenne le parti des Juifs dans la lutte contre Rome. Archelaus tarde à prendre une décision; les Juifs y virent une faiblesse et soulevèrent une révolte. Aussitôt le pays semble revenir au temps d'Hérode. L'armée entre à Jérusalem et détruit tout. Des batailles ont même lieu sur le Mont du Temple. Des milliers de personnes meurent et les mains d'Archelaus, comme celles de son père, sont tachées de sang.[19] De plus, le procureur romain Sabinus a également fait la guerre aux Juifs dans le but de renforcer sa position et, bien sûr, de profiter des richesses de Jérusalem. Il ne s'arrête pas avant même un autre braquage du temple. La nouvelle de tout cela s'est répandue comme une traînée de poudre et a très vite atteint St. Joseph et St. Theotokos en Egypte. Il s'avère qu'Archelaus n'est pas meilleur que son père.

Les trois fils survivants d'Hérode - Archelaus, Antipas et Philip - se rendent à Rome pour savoir lequel d'entre eux Octave Auguste souhaitera faire du successeur d'Hérode. En leur absence, un soulèvement éclate dans le pays. En Galilée, Judas - le fils du rebelle Ézéchias tué par Hérode, et plus tard gouverneur de Galilée - s'empara de l'arsenal royal de Sepphore, non loin de Nazareth, et arma ses associés, brûlant du désir de venger le meurtre de son père. À Perea, mais à l'est du Jourdain, l'un des esclaves d'Hérode nommé Simon se révolta également et incendia le palais royal de Jéricho. Pendant un certain temps, le succès a souri aux insurgés, mais les espoirs se sont vite évaporés. Le général romain Varus jeta contre les Juifs toute la puissance de l'armée et infligea une défaite définitive à la Judée. Il a brûlé Sepphorus et, pour donner une leçon à la population locale, l'a vendu en esclavage, ne laissant derrière lui qu'un désert sans vie. Il a appliqué ce qui était devenu des mesures d'apaisement romaines classiques, et la Judée était à nouveau entièrement sous la domination romaine. Deux mille rebelles sont crucifiés de part et d'autre des voies séphoriques, en guise d'avertissement à quiconque décide de défier le pouvoir romain. Des nouvelles inquiétantes parviennent certainement à la sainte famille.

Les trois fils d'Hérode reçoivent de Rome l'autorité sur un certain territoire, mais aucun d'eux ne reçoit de titre royal. Archelaus reçut le pouvoir sur la Judée en tant qu'ethnarque, et les deux autres frères devinrent tétrarques. Maintenant, pour les parents de Christ, la route de Judée est coupée. Retourner dans la patrie de la Sainte Mère de Dieu n'est pas non plus du tout simple, mais c'est là, à Nazareth (Galilée), qu'ils ont décidé de revenir. En bon charpentier, saint Joseph a probablement trouvé du travail quelque part dans la reconstruction de Sepphorus. Les Juifs apprennent à ne pas provoquer de nouvelles atrocités romaines, et les anciennes finissent par disparaître dans la mémoire. Hérode Agrippa se sentait suffisamment confiant dans son rôle de gouverneur de Galilée et, par conséquent, lors de sa prise de fonction, il n'a pas entrepris d'exécutions massives. Les nationalistes se sont temporairement tus - affaiblis après la confrontation avec Juda, le fils d'Ézéchias, et ses partisans. Et à Nazareth grandit un enfant dont le nom est Jésus…


* Storkey, A. Jésus et la politique : affronter les pouvoirs, Michigan 2005, p. 7-21.

 [10] La guerre des Juifs, 1, 10 ; Antiquités juives, 14, 8.

[11] Schurer, E. Une histoire du peuple juif à l'ère de Jésus (175 avant JC - 135 après JC), vol. I, Édimbourg 1973-1987, p. 267-273.

[12] La guerre des Juifs, 1, 13, 10 ; Antiquités juives, 14, 13, 10.

[13] La guerre juive, 1, 16, 4.

[14] Antiquités juives, 15:10.5.

[15] La guerre des Juifs, 1, 33, 1-4 ; Antiquités juives, 17, 6, 2-4.

[16] France, RT L'Évangile selon Matthieu & Une introduction et un commentaire, Leicester 1985, p. 83.

[17] Le lieu de naissance du Messie n'est pas entièrement établi avec précision. Selon l'opinion générale, c'est la ville de Bethléem (Jean 7:42), mais on dit aussi que le lieu de naissance du Christ n'est connu de personne (7:27).

[18] La Guerre des Juifs, 1, 33, 6-8.

[19] La guerre juive, 2, 1, 3.

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