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Mardi, Septembre 27, 2022

La peste de la saucisse : comment le poison le plus dangereux est devenu l'élixir de jeunesse

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Le Dr Valérie Duval-Poujol, théologienne baptiste, est membre du conseil d'administration de la CEC. Ci-dessous, elle réfléchit à la façon dont la créativité et l'effort pourraient bien être ce qui est nécessaire pour faire entrer la CEC dans une nouvelle ère pleine de défis, mais aussi porteuse de grands espoirs.

 « Tout est poison, tout est médicament. Les deux sont déterminés par la dose. Ces mots sont attribués au célèbre médecin suisse, alchimiste et précurseur de la pharmacologie moderne, Paracelse. Lorsque les gens parlent de la «substance la plus dangereuse», ils pensent dans la plupart des cas aux poisons cyanure, arsenic ou tétrodotoxine. Bien que ce soient des poisons assez puissants, ils ne sont pas les plus dangereux.

La substance la plus mortelle est la toxine botulique. C'est le poison organique le plus puissant connu de la science. Il faut 1 nanogramme par kilogramme de masse, ou un milliardième de gramme par kilogramme de masse, pour produire une dose létale. Bien que la toxine botulique soit mortelle pour l'homme, elle est utilisée médicalement pour traiter les troubles neurologiques. En outre, cette substance est largement utilisée en cosmétologie pour lutter contre les rides. Bien sûr, dans ces cas, une toxine purifiée et affaiblie est utilisée, qui est administrée à une personne en microdoses.

Comment le poison le plus dangereux est devenu l'élixir de jeunesse

En décembre 2021, l'un des créateurs du Botox - l'ophtalmologiste Alan Scott - est décédé. Il cherchait un remède contre le strabisme, mais le monde est tombé amoureux de sa médecine, pas à cause de ça. Comment la toxine botulique mortelle a-t-elle été apprivoisée et pourquoi n'est-elle pas uniquement destinée à lutter contre les rides ? Le mot « Botox » est depuis longtemps devenu un mot familier. Et il y a seulement 30 ans, les gens pensaient que l'idée même de s'injecter un peu de poison directement dans leur visage était folle. Après tout, le Botox est en fait composé de la même toxine qui s'accumule dans les pots gonflés et autres produits gâtés.

 La peste de la saucisse

Au 18ème siècle, une vague d'épidémies d'une maladie mystérieuse a englouti l'Allemagne. La vision des patients se détériore, leurs paupières s'affaissent, il leur devient difficile de parler et d'avaler. Beaucoup souffrent d'une grande faiblesse. Dans les cas particulièrement graves, la paralysie des muscles respiratoires entraîne la mort. Au début, par habitude, les habitants blâment les sorcières. Mais il y a ceux qui n'acceptent pas cette explication. L'Allemagne à cette époque était conquise par les idées des Lumières. Les universités forment des médecins qui cherchent à expliquer rationnellement les phénomènes observés. L'un d'eux est Justinus Kerner. Après avoir obtenu son diplôme universitaire, il a travaillé comme médecin dans une petite ville et, comme il sied à une personne éclairée, a écrit de la poésie et joué de la musique. Mais il entre dans l'histoire grâce à la recherche sur le botulisme. Kerner s'est intéressé aux empoisonnements mystérieux et a commencé à collecter des informations à leur sujet. Justinus travaille comme un véritable scientifique moderne : après avoir décrit des dizaines de cas, il suggère que la faute réside dans une substance toxique contenue dans des saucisses non fraîches. Puis il mène des expériences sur des animaux, isole et décrit la « toxine de la saucisse » (le nom de la maladie – botulisme – vient du mot latin botulus, « saucisse »). Kerner a découvert que la toxine n'affectait pas les capacités cognitives et les systèmes sensoriels des patients, mais affaiblissait leurs muscles, ce qui était la cause de la paralysie. Grâce à des expériences minutieuses, il a conclu que le poison bloquait les signaux dans le système nerveux, perturbant ainsi ce qu'il appelait le processus chimique de la vie. "Ce poison perturbe la conduction des nerfs de la même manière que la rouille détruit les propriétés d'un conducteur électrique", écrit-il. Mais Kerner ne s'arrête pas là. Il fut le premier à proposer une application médicale de la toxine – pour le traitement des maladies associées aux mouvements involontaires. Kerner écrit, par exemple, qu'à très petites doses, la toxine peut atténuer les symptômes de la soi-disant danse de Saint Vitus (chorée rhumatismale). Les conjectures de Kerner furent brillamment confirmées bien des années plus tard – mais furent simplement ignorées à son époque.

L'arme ratée

Au XXe siècle, la toxine botulique a attiré l'attention des militaires. Des expériences en laboratoire montrent qu'il s'agit du poison organique le plus puissant connu de l'humanité. Selon les recherches de l'American Medical Association, seulement 20 g de la substance sous forme cristalline suffit à tuer un million de personnes. S'il est dispersé par voie aérienne sous forme d'aérosol, il peut neutraliser une armée entière. Dans les années 1, le Japon a construit un vaste complexe de recherche pour étudier les armes biologiques en Mandchourie. Le réalisateur Shiro Ishii admet avoir exposé des prisonniers chinois, coréens et américains à la toxine botulique.

Les renseignements anti-hitlériens avaient de sérieux soupçons (mais il s'avère sans fondement) que les nazis étudiaient également ce poison et prévoyaient de l'utiliser contre l'infanterie. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, ce sont des chimistes militaires américains qui ont appris à synthétiser la toxine botulique de type A. Ironiquement, le type A était le plus mortel, mais il serait plus tard utilisé pour le rajeunissement du visage car il fonctionnait mieux sur les motoneurones. Quelques décennies plus tard, l'Assemblée générale des Nations Unies a interdit le développement, la production et le stockage d'armes toxiques, y compris la toxine botulique. Mais les spécialistes restent. L'un de ces spécialistes, Ed Shantz, qui a participé à la purification de la toxine, a obtenu un emploi à l'Université du Wisconsin. Dans les années 1970, l'ophtalmologiste Alan Scott, qui travaillait sur un médicament contre le strabisme, lui a écrit. À cette époque, le seul traitement efficace était la chirurgie des muscles oculaires. Scott cherchait une méthode moins invasive et est tombé sur un article sur la toxine botulique. A la recherche de la substance elle-même, il tombe sur Shantz, qui, sans trop réfléchir, lui envoie par courrier ordinaire de la poudre contenant le poison mortel dans une boîte en métal. Heureusement, personne n'a été blessé.

De l'Oculinum au Botox

Au départ, il n'y a aucune allusion à sa nature toxique dans le nom du médicament. Scott l'a enregistré à la fin des années 1970 sous le nom de marque Oculinum pour traiter le blépharospasme, une condition dans laquelle les paupières gèlent en position semi-fermée. Oculinum contient des microdoses précisément calculées de toxine botulique. Lorsqu'il est injecté dans un muscle, il perturbe la conduction nerveuse et le spasme disparaît. Dans le même temps, les patients remarquent immédiatement l'effet secondaire de la préparation: lissage des «pattes d'oie» autour des yeux. Mais Scott lui-même n'y attache aucune importance – et rate peut-être l'occasion de devenir milliardaire. Deux ans seulement après avoir enregistré le médicament, il l'a vendu à Allergan Corporation, qui fabrique des lentilles de contact et d'autres produits de soins oculaires. Mais le Botox est apparu grâce à la persévérance des patients. Une fois, un patient en colère est venu voir l'ophtalmologiste canadienne Jane Carruthers. « Vous n'avez pas réparé ce que j'ai ici », dit-elle en montrant le pli entre ses sourcils. Carruthers ne comprend pas immédiatement ce qui se passe. "Lorsque vous injectez la drogue, j'ai ce beau regard calme sur mon visage", explique le patient. Carruthers a raconté l'expérience à son mari dermatologue et a tranquillement commencé à pratiquer des "injections de beauté" sur ses patients et sur elle-même. Selon la légende, Ronald Reagan lui-même était parmi les premiers connaisseurs de telles procédures. Mais c'est peu probable. En 1990, Carruthers n'avait que dix patients réguliers. À l'heure actuelle, il est très difficile de trouver des bénévoles, même pour la recherche. « La réaction typique des gens était : 'Quoi ? Que voulez-vous injecter dans mes rides ? N'est-ce pas un poison mortel ? partage Carruthers. Le couple a présenté les premiers résultats lors d'une réunion de l'American Society for Dermatologic Surgery en 1991, mais leurs collègues l'ont rejetée comme une "idée folle" qui ne mènerait nulle part. Mais les informations sur l'effet rajeunissant ont été divulguées à la presse. En 1997, le New York Times a publié un article au titre éloquent : « La sécheresse est terminée, le Botox est arrivé ». Le Botox (comme Allergan lui donne son nom) n'a reçu l'approbation officielle pour une utilisation cosmétique qu'en 2002, lorsque la société a réussi à convaincre les autorités réglementaires que les injections étaient sûres. À cette époque, le Botox avait déjà traité officieusement des dizaines de conditions, bien que liées à spasmes musculaires : des migraines à l'énurésie nocturne.

Les paradoxes de la pharmacie

Aujourd'hui, le Botox est surtout connu pour son application à des fins esthétiques plutôt que médicales. Il est souvent associé aux visages anormalement jeunes des stars et des politiciens, à des expressions faciales spécifiques et parfois à des informations sur les victimes de cosmétologues peu scrupuleux, et la procédure elle-même est proposée non seulement dans les cliniques, mais également dans les centres de spa, les salons de manucure et même dans les commerces. centres. Comme la toxine botulique pénètre dans tous les muscles qu'elle peut « atteindre », le résultat peut être imprévisible si l'aiguille n'est pas insérée correctement ou si le dosage n'est pas calculé. Les effets secondaires surviennent chez un client sur six. Parmi eux, une rétraction des paupières, une sensation de froideur, un sourire "fluide", des difficultés à avaler et à parler, des maux de tête et des nausées. En 2003 et 2004, la FDA a même envoyé à Allergan une exigence pour réduire le risque d'effets secondaires. Il existe également des preuves que le risque d'effets secondaires augmente avec une utilisation fréquente. Mais la demande ne fait que croître – selon l'American Society of Plastic Surgeons, le nombre d'injections de Botox a augmenté d'un tiers depuis 2010 chez les jeunes de 20 à 29 ans. Parallèlement, de nouvelles propriétés curatives de la toxine botulique ont été découvertes ces dernières années. . En 2010, ils ont approuvé l'injection de Botox dans le cou et la tête pour la prévention des migraines chroniques. Et récemment, un groupe international de scientifiques a confirmé son effet antidépresseur (cela a également été suggéré plus tôt). Chez les patients ayant reçu des injections de Botox à diverses fins, les symptômes d'anxiété et de dépression ont été réduits de 22 à 72 %. Le mécanisme exact n'est pas entièrement compris, mais une hypothèse affirme que lorsque le cerveau ne reçoit pas de signal des «muscles tendus», le traitement des émotions négatives dans le cerveau est perturbé. Ironiquement, au cours des mêmes années où les Carruthers vantaient les avantages cosmétiques du Botox, les scientifiques ont découvert un effet inattendu d'un autre médicament déjà populaire. En 1992, le sildénafil, qui a été testé comme médicament pour le cœur, s'est avéré améliorer le flux sanguin dans la région pelvienne. C'est ainsi que notre Viagra familier apparaît.

« La vie est un mystère – dit Alan Scott dans l'une de ses rares interviews. – Tout peut arriver et c'est fascinant.

Photo : Saucisse allemande Landjäger par cottonbro / pexels.

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