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Sunday, Janvier 15, 2023

Les parcs nationaux sont l'épine dorsale de la conservation - Voici comment les améliorer

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Les couloirs entre les parcs nationaux de l'ouest des États-Unis augmenteraient considérablement le temps de persistance des mammifères

Les parcs nationaux jouent un rôle crucial dans les efforts de conservation, cependant, de plus en plus de preuves mettent en évidence les limites de nombreux parcs en termes de préservation de populations autosuffisantes à long terme et de soutien de processus écologiques critiques tels que les migrations de grands mammifères et les régimes de perturbations naturelles. Ces parcs sont souvent trop petits pour atteindre ces objectifs.

Une nouvelle étude de recherche a révélé que l'amélioration de la connectivité écologique, connue sous le nom de «corridors» ou «liens», entre plusieurs des parcs nationaux les plus anciens et les plus grands de l'ouest des États-Unis prolongerait considérablement la durée pendant laquelle de nombreuses populations d'espèces de mammifères peuvent persister. L'étude a été publiée le 11 janvier 2023 dans la revue Rapports scientifiques*. Les auteurs ont analysé l'intérêt d'établir des corridors écologiques pour les grands mammifères entre les parcs nationaux de Yellowstone et des Glaciers et entre les parcs nationaux de Mount Rainier et de North Cascades. Leurs découvertes montrent que ces corridors non seulement élargiraient les populations, mais permettraient également aux espèces de déplacer plus facilement leur aire de répartition géographique en réponse au changement climatique.

"L'élimination des barrières de mouvement entre les parcs et une gestion plus prudente de l'utilisation des terres le long de ces voies sont cruciales pour la survie de nombreuses espèces de mammifères", a déclaré William Newmark, conservateur de recherche au Natural History Museum of Utah et auteur principal de l'étude. « L'établissement d'un réseau élargi d'aires protégées basé sur des voies de passage identifiées pour les mammifères et incorporant des zones de nature sauvage adjacentes élargirait considérablement l'habitat disponible pour les espèces de mammifères. Et cela aurait un effet très positif sur le temps de persistance des espèces.

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Comparaison de la demi-vie d'extinction des communautés de mammifères de taille moyenne à grande dans des assemblages de parcs individuels par rapport à des réseaux d'aires protégées dans l'ouest de l'Amérique du Nord. La demi-vie d'extinction est le temps exprimé en termes de nombre de générations pendant lequel la moitié de toutes les espèces finiront par s'éteindre. Crédit : Newmark et. Al. (2023) Rapports scientifiques

Les auteurs ont constaté que la liaison du parc national de Yellowstone au parc national des Glaciers et du parc national du mont Rainier au parc national des North Cascades augmenterait la durée de persistance à long terme des espèces de mammifères d'un facteur de 4.3 par rapport à la durée de persistance des espèces dans des zones fragmentées et individuelles. parcs.

Le réseau de corridors proposé traverserait des autoroutes à deux et à quatre voies, ce qui nécessiterait de multiples ponts écologiques au-dessus et en dessous des chaussées. Heureusement, les autorités routières de l'ouest des États-Unis et du Canada commencent à construire de tels passages supérieurs et inférieurs pour la faune. 

"Cependant, un effort beaucoup plus important sera certainement nécessaire si nous voulons réduire les impacts négatifs connus des autoroutes sur le mouvement et la dispersion des espèces", a déclaré Paul Beier, professeur émérite de la Northern Arizona University et co-auteur de l'étude. 

Il est bien établi que les corridors écologiques améliorent la persistance des populations d'espèces, mais la plupart des études ont été des expériences à petite échelle. Il existe peu d'évaluations de la valeur des liens écologiques à grande échelle spatiale. L'analyse de cette étude s'est fortement inspirée des modèles de perte d'espèces au fil du temps dans des fragments d'habitat à travers le monde. 

"L'approche analytique présentée dans cet article peut fournir aux planificateurs et aux praticiens de la conservation une méthode puissante pour hiérarchiser et quantifier la valeur des liens écologiques entre les aires protégées", a déclaré John Halley, professeur à l'Université d'Ioannina et co-auteur de l'étude.

Au cours des deux dernières décennies, des efforts ont été déployés dans le monde entier pour établir des réseaux de réserves interconnectées par des corridors protégés. L'une des visions les plus audacieuses a été formulée pour la première fois il y a un quart de siècle par le co-auteur Michael Soulé, professeur émérite à l'Université de Californie à Santa Cruz, décédé avant la fin de cet article. Soulé a préconisé d'établir un réseau d'aires protégées qui s'étendrait du sommet de l'Alaska jusqu'à la pointe sud de l'Amérique du Sud à Tierra del Fuego. Une initiative plus régionale visant à relier le territoire canadien du Yukon au parc national de Yellowstone dans le nord des Rocheuses a fait des progrès considérables. 

L'analyse de l'étude met en évidence les effets positifs que les initiatives de conservation à grande échelle peuvent avoir sur la conservation de la biodiversité. Les auteurs notent que l'amélioration de la connectivité écologique entre les aires protégées de l'ouest des États-Unis et du Canada pourrait servir de modèle important pour la conservation de la biodiversité à grande échelle à l'échelle nationale et mondiale au 21e siècle.

* Créée en 2011, Scientific Reports est une méga revue scientifique en libre accès et évaluée par des pairs publiée par Nature Portfolio, couvrant tous les domaines des sciences naturelles. En septembre 2016, elle est devenue la plus grande revue au monde en nombre d'articles, dépassant PLOS ONE.

Référence : « Une connectivité régionale améliorée entre les parcs nationaux de l'ouest de l'Amérique du Nord augmentera la persistance de la diversité des espèces de mammifères » par William D. Newmark, John M. Halley, Paul Beier, Samuel A. Cushman, Phoebe B. McNeally et Michael E. Soulé, 11 janvier 2023, Rapports scientifiques.
DOI: 10.1038 / s41598-022-26428-z

Parmi les autres auteurs de l'étude figurent Phoebe B. McNeally de l'Université de l'Utah et Samuel A. Cushman du US Forest Service.

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