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Martedì, Ottobre 4, 2022

Power Anomaly Forces Fine della missione per il satellite Copernicus Sentinel-1B

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Copernicus Sentinel-1 viene utilizzato per monitorare molti aspetti del nostro ambiente, dal rilevamento e il monitoraggio delle fuoriuscite di petrolio e la mappatura del ghiaccio marino al monitoraggio dei movimenti delle superfici terrestri e alla mappatura dei cambiamenti nel modo in cui viene utilizzata la terra. Svolge anche un ruolo cruciale nel fornire informazioni tempestive per aiutare a rispondere ai disastri naturali e assistere gli sforzi di soccorso umanitario. Credito: ESA/ATG medialab

Il 23 dicembre 2021, Copernicus Sentinel-1B ha subito un'anomalia relativa all'alimentazione dell'elettronica dello strumento fornita dalla piattaforma satellitare, che non ha potuto fornire i dati radar. Da allora, operatori e ingegneri di veicoli spaziali hanno lavorato instancabilmente per correggere il problema. Purtroppo, nonostante tutti gli sforzi concertati, l'ESA (Agenzia Spaziale Europea) e la Commissione Europea annunciano che si è conclusa la missione di Sentinel-1B. Copernicus Sentinel-1A rimane pienamente operativo e sono in vigore piani per lanciare Sentinel-1C il prima possibile.

Simonetta Cheli, Direttore dei programmi di osservazione della Terra dell'ESA, ha dichiarato: “Purtroppo dobbiamo annunciare la fine della missione per il satellite Copernicus Sentinel-1B. La conclusione tratta dall'Anomaly Review Board è che è impossibile recuperare il bus regolato a 28 V dell'unità di alimentazione dell'antenna radar ad apertura sintetica in banda C del satellite, necessaria per fornire alimentazione all'elettronica del radar.


“Sentinel-1A rimane molto in salute in orbita, continuando a fornire immagini radar di alta qualità per una moltitudine di applicazioni. Il nostro obiettivo è accelerare il lancio di Sentinel-1C. Ora, grazie al successo del volo inaugurale del razzo Vega-C il 13 luglio, noi, con Arianespace, puntiamo al lancio nel secondo trimestre del 2023".

Il direttore ad interim per lo spazio della Commissione europea (Direzione generale per l'industria della difesa e lo spazio), Paraskevi Papantoniou, ha dichiarato: "L'indisponibilità permanente del satellite Sentinel-1B rappresenta una perdita importante per il programma spaziale dell'Unione europea e la Commissione europea è impegnata a mitigarne l'impatto . In particolare, siamo riusciti a portare avanti il ​​lancio del satellite Sentinel-1C.


“Nel frattempo, i dati della Copernicus Contributing Mission, comprese le società europee del New Space, continueranno a essere utilizzati per supportare i prodotti Copernicus Services più critici che sono interessati. I preparativi per il de-orbita del satellite Sentinel-1B sono un esempio del nostro impegno congiunto, per l'Unione europea e l'ESA, per uno spazio pulito e responsabile, utilizzando le capacità di monitoraggio e sorveglianza spaziale dell'UE".

Nell'aprile 2014, Sentinel-1A è stato il primo satellite lanciato per Copernicus, la componente di osservazione della Terra del programma spaziale dell'Unione Europea. Sebbene l'Unione Europea sia al timone di Copernicus, l'ESA sviluppa, costruisce e lancia i satelliti Sentinel dedicati. Gestisce anche alcune delle missioni.

Credito: ESA/ATG medialab

Dopo il lancio di Sentinel-1B nell'aprile 2016, con la missione composta da due satelliti identici in orbita a 180° l'uno dall'altro, la missione è stata in grado di acquisire immagini del pianeta con una frequenza di ripetizione massima di sei giorni, fino alla copertura giornaliera alle alte latitudini.


Con l'avanzata tecnologia radar ad apertura sintetica per fornire una fornitura di immagini della superficie terrestre per tutte le stagioni, giorno e notte, l'ambiziosa missione Sentinel-1 ha alzato il livello dei radar spaziali.

La missione avvantaggia numerosi servizi e applicazioni di Copernicus, come quelli relativi al monitoraggio del ghiaccio marino artico, al monitoraggio degli iceberg, al monitoraggio della velocità dei ghiacciai, alla mappatura di routine del ghiaccio marino, alla sorveglianza dell'ambiente marino, compreso il monitoraggio delle fuoriuscite di petrolio e al rilevamento delle navi per i trasporti marittimi sicurezza, nonché il monitoraggio della pesca illegale. Viene anche utilizzato per monitorare la deformazione del suolo derivante da subsidenza, terremoti e vulcani, mappatura per la gestione di foreste, acqua e suolo e mappatura per supportare gli aiuti umanitari e le situazioni di crisi.

Con un ruolo così significativo da svolgere e gli utenti che facevano affidamento su dati tempestivi, l'ESA ha agito non appena è stato chiaro che il problema dell'alimentazione di Sentinel-1B avrebbe potuto richiedere alcune settimane per risolversi, come sperava alla fine di dicembre.


Il responsabile della missione Sentinel-1 dell'ESA, Pierre Potin, ha dichiarato: "Insieme alla Commissione europea ci stiamo assicurando di colmare alcune delle lacune nei dati adeguando il piano di osservazione di Sentinel-1A e attraverso i dati radar di altre missioni satellitari che contribuiscono al Copernicus programma. Ad esempio, siamo in grado di utilizzare i dati delle Radarsat-2 e Radarsat Constellation Mission in Canada, TerraSAR-X in Germania, COSMO-SkyMed in Italia e PAZ in Spagna per supportare il monitoraggio operativo del ghiaccio marino per il servizio di monitoraggio dell'ambiente marino di Copernicus.

"Mentre continuiamo a cercare di ridurre al minimo i disagi per gli utenti e a spingere per portare Sentinel-1C in orbita il prima possibile, ci stiamo anche preparando per lo smaltimento responsabile di Sentinel-1B".

Il responsabile delle operazioni della navicella spaziale Sentinel-1, Alistair O'Connell, ha aggiunto: "Abbiamo Sentinel-1B sotto controllo, tutti gli altri sistemi tranne l'unità interessata dall'alimentazione, che impedisce l'accensione del radar, continuano a funzionare normalmente ed eseguiamo regolarmente monitoraggio dello stato di salute del veicolo spaziale e manovre di routine di controllo dell'orbita. Terremo sotto controllo Sentinel-1B fino a quando non potremo iniziare il processo di smaltimento, che inizieremo dopo che Sentinel-1C sarà al sicuro in orbita.

“Il deorbitamento di Sentinel-1B sarà effettuato secondo i requisiti di mitigazione dei detriti spaziali in vigore per i progetti dell'ESA al momento della progettazione di Sentinel-1A e Sentinel-1B, il che significa che il rientro nell'atmosfera avverrà entro 25 anni . In pratica, la durata del rientro dovrebbe essere molto più breve”.



Copernicus Sentinel-1C presenta una prima mondiale di a nuovo meccanismo di separazione che aiuterà a evitare detriti spaziali.

A sommario della descrizione dell'anomalia, delle indagini e dei tentativi di recupero, nonché le azioni parallele a livello di missione Sentinel-1 e le modalità da seguire sono disponibili sul Sito web di Sentinella.

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