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Vendredi, Février 3, 2023

Les aliments à base d'algues se mondialisent : intensifier l'aquaculture marine pour produire de manière durable des aliments nutritifs

AVIS DE NON-RESPONSABILITÉ : Les informations et opinions reproduites dans les articles sont celles de ceux qui les énoncent et relèvent de leur propre responsabilité. La publication dans The European Times ne signifie pas automatiquement l'approbation du point de vue, mais le droit de l'exprimer.

L'agriculture terrestre constitue l'épine dorsale du système mondial de production alimentaire. Un nouvel article d'opinion publié dans la revue en libre accès PLoS Biology plaide en faveur d'un investissement accru dans les systèmes d'aquaculture d'algues comme moyen de répondre aux besoins nutritionnels tout en réduisant l'empreinte écologique de la production alimentaire. Rédigé par Charles H. Greene à Université de Washington

Des impacts néfastes sur le climat, l'utilisation des terres, les ressources en eau douce et la biodiversité résulteraient de l'augmentation de la production agricole et halieutique pour répondre à la demande des consommateurs. Dans leur article, les auteurs plaident pour déplacer l'accent de l'aquaculture marine vers le bas de la chaîne alimentaire vers les algues. Cela pourrait potentiellement répondre à la demande croissante d'aliments nutritifs en plus de réduire l'empreinte écologique du système alimentaire actuel.

ngcb2 - Les aliments à base d'algues se mondialisent : développer l'aquaculture marine pour produire de manière durable des aliments nutritifs
Charles Greene. Crédit : Charles Greene, CC BY 4.0

Les microalgues pourraient fournir de grandes quantités de protéines nutritionnelles et d'acides aminés essentiels, en plus d'autres micronutriments, tels que des vitamines et des antioxydants. De plus, une industrie aquacole marine basée sur les microalgues ne nécessiterait pas de terres arables et d'eau douce, ni ne polluerait les écosystèmes d'eau douce et marins par le ruissellement des engrais. L'article n'aborde pas le potentiel d'une nouvelle industrie aquacole basée sur les algues pour être culturellement sensible, comment la production de microalgues à grande échelle affecterait les habitudes alimentaires locales ou le goût des algues.

Selon les auteurs, « les vents contraires financiers auxquels est confrontée une nouvelle industrie de l'aquaculture à base de microalgues marines seront difficiles car elle doit défier les industries en place pour obtenir des parts de marché avant que ses technologies ne soient complètement matures et qu'elle puisse tirer pleinement parti de l'échelle. Les investissements financiers et les incitations du marché fournis par les États et les gouvernements fédéraux peuvent aider à réduire cette prime verte jusqu'à ce que les règles du jeu soient équitables. Le rôle futur des solutions à base d'algues dans la réalisation de la sécurité alimentaire mondiale et de la durabilité environnementale dépendra des mesures prises par les gouvernements aujourd'hui.

Greene ajoute : « L'agriculture constitue l'épine dorsale du système mondial de production alimentaire d'aujourd'hui ; cependant, son potentiel pour répondre aux besoins nutritionnels mondiaux d'ici 2050 est limité. Les microalgues marines peuvent aider à combler le déficit nutritionnel prévu tout en améliorant simultanément la durabilité environnementale globale et la santé des océans.

Entretien avec le directeur associé de la recherche et de la planification stratégique, le Dr Charles H. Greene

Qu'est-ce qui vous a d'abord poussé à étudier les microalgues et la durabilité ?

Il y a environ une douzaine d'années, j'en suis venu à la conclusion que trop de scientifiques de la Terre se concentraient uniquement sur les impacts du changement climatique et ne cherchaient pas de solutions au problème. Un de mes collègues, le Dr Mark Huntley, m'a invité à rejoindre son équipe qui étudie le potentiel des microalgues marines dans la production de biocarburants. Au fil du temps, notre réflexion a évolué et nous avons réalisé que les microalgues marines avaient un énorme potentiel pour relever les défis mondiaux de la sécurité alimentaire et de l'eau, du changement climatique et de nombreux autres aspects de la durabilité environnementale.


Quelles sont les principales conclusions que vous avez recueillies dans votre article ?

En adoptant une approche circulaire intégrée économie approche de la culture des microalgues marines, nous pouvons combler l'écart dans la nutrition humaine prévu pour 2050 et réduire simultanément bon nombre des impacts négatifs que notre système de production alimentaire actuel a sur le climat et l'environnement mondial.

Qu'est-ce qui vous a le plus surpris ou intéressé dans vos découvertes ?

Nous avons toujours su que la forte productivité des microalgues marines pouvait nous aider à réduire l'empreinte carbone et terrestre de l'agriculture. Cependant, ce qui a été une surprise inattendue, c'est la quantité de protéines qui pourrait potentiellement être produite à partir d'une si petite empreinte de terres côtières non arables dans les pays du Sud. Les implications de nos résultats pour le développement durable sont profondes.

Quelles sont les prochaines étapes de la recherche sur ce sujet ?

Comme le souligne John Doerr, capital-risqueur vert, dans son récent livre*, tout est question de vitesse et d'échelle. Notre fenêtre de temps pour résoudre ces défis mondiaux est étroite, et les solutions sont à une échelle que nos décideurs politiques ont du mal à imaginer, et encore moins à investir. L'avenir des solutions à base d'algues pour parvenir à la sécurité alimentaire mondiale et à la durabilité environnementale dépendra de les mesures prises par la communauté des investisseurs et les gouvernements aujourd'hui.

*Vitesse et échelle : un plan d'action pour résoudre notre crise climatique maintenant

Référence : « Algal solutions: Transforming marine aquaculture from the bottom up for a sustainable future » par Charles H. Greene et Celina M. Scott-Buechler, 17 octobre 2022, PLoS Biology.
DOI : 10.1371/journal.pbio.3001824

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