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jeudi, le 2 février 2023

Les faillites en Europe sont en chute libre. Cela peut être un problème.

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PARIS — Le café de Romain Rozier devrait être en faillite maintenant.

Depuis que le coronavirus a frappé le printemps dernier, les ventes du lieu de restauration autrefois très animé du nord de Paris ont chuté de 80 %. Les seuls clients d'une journée récente étaient quelques coursiers UberEats et une poignée de personnes espacées au comptoir, commandant des plats à emporter.

"Nous sommes à l'article de la mort", a déclaré M. Rozier, comptabilisant les 300 euros (365 $) qu'il avait gagnés grâce à l'équipe du déjeuner, bien en deçà des 1,200 XNUMX € qu'il avait l'habitude de retirer. "La seule raison pour laquelle nous n'avons pas est à cause de l'aide financière.

La France et d'autres pays européens dépensent des sommes énormes pour maintenir les entreprises à flot pendant la pire récession depuis la Seconde Guerre mondiale. Mais certains craignent d'être allés trop loin ; les faillites plongent à des niveaux jamais vus depuis des décennies.

Bien que l'aide ait empêché une flambée du chômage, les larges risques de transformer des pans entiers de l'économie en une sorte de zone crépusculaire où les entreprises sont submergées de dettes qu'elles ne peuvent pas rembourser mais reçoivent juste assez d'aides d'État pour rester en vie - des entreprises dites zombies. Incapables d'investir ou d'innover, ces entreprises pourraient contribuer à ce que La Banque Mondiale récemment décrit comme une « décennie perdue » potentielle de croissance économique stagnante causée par la pandémie.

"Nous devons arrêter toutes ces subventions à un moment donné, sinon nous aurons une économie zombie", a déclaré Carl Bildt, coprésident du Conseil européen des relations étrangères et ancien Premier ministre suédois.

Les faillites ont chuté de 40 % l'an dernier en France et Grande-Bretagne, et ont baissé de 25 % en moyenne au Union européenne. Sans l'intervention du gouvernement, y compris des milliards de prêts garantis par l'État et des salaires subventionnés, les faillites d'entreprises européennes auraient presque doublé l'an dernier, selon une étude du National Bureau of Economic Research, un organisme privé américain.

Au tribunal de commerce de Paris, le juge Patrick Coupeaud, qui a traité des dossiers de faillite pendant près d'une décennie, voit la différence. "J'ai environ un tiers de personnes en moins qui viennent me voir, car de nombreuses entreprises en difficulté sont aidées par l'État", a-t-il déclaré en désignant les salles de marbre à colonnades presque vides du tribunal.

En revanche, les dépôts de bilan en vertu du chapitre 11 aux États-Unis se leva au troisième trimestre au plus haut niveau depuis la crise financière de 2010, une tendance qui devrait se poursuivre en 2021, selon un indice compilé par le cabinet d'avocats américain Polsinelli.

Le président Biden a proposé un nouveau 1.9 billion de dollars paquet de sauvetage pour lutter contre le ralentissement économique et la crise du Covid-19, et la semaine dernière, le gouvernement a signalé que 900,000 XNUMX Américains avaient déposé nouvelles demandes de chômage.

Ces statistiques façonnent un débat sur la question de savoir si la stratégie européenne de protection des entreprises et des travailleurs « à tout prix » cimentera une reprise, ou laissera les économies moins compétitives et plus dépendantes de l'aide gouvernementale lorsque la pandémie reculera.

"Une partie de la misère n'a été que retardée", a déclaré Bert Colijn, économiste en chef de la zone euro à la banque néerlandaise ING. Il a ajouté qu'il y aurait "un rattrapage des faillites" et une flambée du chômage chaque fois que les mesures de soutien seraient retirées.

Les analystes disent que les programmes gouvernementaux ensemencent déjà l'économie avec des milliers d'entreprises inefficaces avec une faible productivité, une dette élevée et une forte probabilité de défaut une fois que les taux d'intérêt bas se normaliseront.

On estime que 10% des entreprises en France ont été sauvées de la faillite grâce aux fonds publics, selon Rexecode, un groupe de réflexion économique français.

Laisser couler des entreprises non viables, bien que douloureux, sera essentiel pour permettre aux secteurs compétitifs de prospérer, a déclaré Jeffrey Franks, chef de la mission du Fonds monétaire international pour la France.

Une vague de faillites "n'est pas nécessairement quelque chose de si grave", a-t-il déclaré. "Cela fait partie du processus normal de destruction créative de la régénération des économies."

L'Organisation de coopération et de développement économiques exhorte les gouvernements à affiner leurs mesures de soutien pour assurer une relance de la croissance. "Ne pas le faire pourrait entraver la reprise en piégeant les ressources dans des" entreprises zombies "et des emplois non productifs", a déclaré l'organisation dans une récente évaluation.

La plupart des gouvernements européens prévoyaient de mettre fin au soutien l'automne dernier, estimant que le coronavirus serait sous contrôle. Mais une deuxième vague de cas a rempli les hôpitaux, suivie de variantes du virus à propagation plus rapide, entraînant toutes des prolongations de l'aide. L'Union européenne à la fin de l'année dernière , un programme de relance d'une valeur de 2 XNUMX milliards d'euros.

En France, les investissements sont vus comme un moyen d'acheter la stabilité sociale en évitant le chômage de masse. Le ministre des Finances, Bruno Le Maire, s'est engagé à maintenir le soutien "tant que durera la crise", une stratégie qu'il a qualifiée d'ajout de "spiritualité" à l'économie.

Presque aucune entreprise n'est laissée pour compte si elle fait suffisamment pression - pas même les producteurs d'escargots français, qui ont récemment remporté une bataille pour une aide financière limitée tandis que les restaurants qui sont leurs principaux acheteurs restent fermés.

Alors que les dettes Covid des gouvernements montent en flèche, les règles budgétaires européennes ont été suspendus. La France fait partie de plusieurs pays déclarant qu'ils ne prévoient pas de payer l'énorme facture tant que l'économie ne sera pas rétablie.

Pour l'instant, l'aide financière empêche l'effondrement de nombreuses entreprises autrefois saines dont le principal malheur a été la pandémie. Au tribunal de commerce de Paris, le juge Coupeaud a déclaré que les mesures avaient permis d'éviter un effet domino en encourageant les entreprises à utiliser des prêts garantis par l'État et d'autres aides pour payer les fournisseurs et les dettes.

Le système de faillite de la France est différent de ceux des autres pays, en ce qu'il encourage les entreprises en difficulté à se manifester avant le défaut et offre une aide pour négocier avec les créanciers.

"L'échec n'est pas un mot que les Français aiment utiliser", a déclaré Dominique-Paul Vallée, juge au tribunal chargé d'aider les propriétaires d'entreprise à éviter la faillite. "Nous préférons dire que nous sauvons les entreprises." Il a ajouté qu'il y avait eu une forte augmentation du nombre d'entreprises qui lui demandaient de l'aide.

Ceux qui ont déposé une demande de mise en faillite en 2020 étaient généralement de grandes entreprises avec de gros effectifs, comme le détaillant Camaïeu, avec 3,900 2,000 travailleurs, et Alinea, un fabricant de meubles avec XNUMX XNUMX employés. C'était un changement par rapport aux affaires de petites et moyennes entreprises que le tribunal entend généralement.

Pourtant, le filet de sécurité ne s'étend que jusqu'à présent. D'innombrables entreprises sont confrontées à des dettes croissantes, à une rentabilité en baisse et à une capacité limitée à investir plus la pandémie dure.

M. Rozier en est un bon exemple. Il a ouvert son café bio, Make Your Lunch, en 2016 dans un quartier d'affaires et culturel animé. Le concept rencontre un tel succès qu'il ouvre un deuxième café près du très fréquenté Opéra de Paris.

Après le déclenchement de la pandémie, les affaires ont plongé alors que les bureaux qui abritaient des milliers de travailleurs étaient vides et sont restés largement inoccupés la majeure partie de l'année.

Le gouvernement a aidé à payer la majeure partie des salaires de ses employés et M. Rozier a obtenu un prêt à faible taux d'intérêt de 30,000 10,000 € garanti par l'État avec des paiements différés jusqu'en mai, que le gouvernement a prolongé d'un an la semaine dernière. Après un nouveau confinement national en octobre, des restaurants comme le sien ont reçu XNUMX XNUMX € supplémentaires par mois d'aide directe.

Mais cet argent n'a pas compensé des mois de ventes perdues. "Ma trésorerie est épuisée", a déclaré M. Rozier, qui a vendu son café près de l'opéra cet été et a dépensé une grande partie du prêt gouvernemental pour rembourser les fournisseurs. Avec 80 % de clients en moins, il a trois mois de retard sur son loyer mensuel de 4,000 XNUMX € et il a du mal à payer les cotisations sociales, l'électricité et d'autres dépenses.

Le gouvernement autorise les restaurants à proposer uniquement des plats à emporter. M. Rozier est devenu un porte-parole non officiel des restaurateurs qui exigent que le gouvernement les laisse à nouveau asseoir les clients, avec une distanciation sociale, pour survivre.

Après les vacances du Nouvel An, a-t-il dit, son moral s'est effondré lorsqu'il a rouvert l'entreprise.

"J'ai attendu. Et j'ai attendu. Et trois personnes sont entrées dans la porte », a déclaré M. Rozier.

"À ce stade, il y a un réel danger que je doive fermer dans quelques mois", a-t-il poursuivi. "Je préfère vendre l'entreprise plutôt que d'aller au tribunal de la faillite."

Deux de ses amis, également restaurateurs, ont déjà faillite déclarée.

"Il y en a beaucoup d'autres qui suivront leurs traces", a déclaré M. Rozier. "Cela, nous le savons avec certitude."

Antonella Francini a contribué au reportage.

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