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Dienstag, August 16, 2022

Verbotene Insel mit einem gefährlichen biologischen Labor

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1979 landete ein altes DC-3-Transportflugzeug auf einem Stützpunkt des Marine Corps in der Nähe von Beaufort, South Carolina. An Bord befand sich eine äußerst ungewöhnliche Fracht, der sogar das Militär, das auf der Basis diente, beim Entladen zusah. Viele Kisten voller schreiender Affen wurden aus dem Flugzeug getragen. Am nächsten Morgen wurden sie auf Boote verladen und auf die unbewohnte Insel Morgan vor der Küste des Staates geschickt. Jetzt ist es für Außenstehende komplett gesperrt, denn Tiere, die hier angekommen sind und eine große Kolonie gegründet haben, können für Menschen tödlich sein. Gleichzeitig sind sie auch Verbrauchsmaterial für biologische Experimente und spielen eine wichtige Rolle im milliardenschweren Pharmageschäft. Wir erklären, warum der Besuch von Monkey Island strengstens verboten ist.

transatlantische Reise

Affen sind völlig untypische Tiere für beide Amerikas (es sei denn, Sie zählen natürlich in Zoos gehaltene Individuen und Menschen). Abgesehen von Menschen wird dieser Teil der Welt nur von einer Primatenart bewohnt, den sogenannten Breitnasenaffen, die anscheinend auf einer unglaublichen Reise von Afrika über den Atlantik auf Pflanzenflößen oder möglicherweise Protokolle und schafften es, eine lebensfähige Population aufzubauen. Gleichzeitig liegt die nördliche Grenze ihres Lebensraums im Dschungel Südmexikos, dh in den Vereinigten Staaten gibt es (mit wenigen Ausnahmen) überhaupt keine Affenkolonien in freier Wildbahn.

In den 1930er Jahren beschloss Colonel S. Tui, der Besitzer eines Vergnügungsboots, das Touristen entlang des kleinen Silver River in Zentralflorida brachte, seinen Gästen Eindrücke hinzuzufügen und landete willkürlich mehrere Affen auf einer der Flussinseln. Die Emotionen der Touristen blieben unbekannt, aber die Affen mochten den neuen Ort so sehr, dass sie sich schnell zu vermehren begannen und schließlich von der Insel flohen. Einen Faktor hat der geschäftstüchtige Reeder nicht berücksichtigt: Rhesusaffen können schwimmen.

Was sind das für Makaken und was hat Rhesus damit zu tun?

Rhesus-Makaken oder Bengal-Makaken sind eine der bekanntesten und zahlreichsten Affenarten. Wenn Sie Affen gesehen haben, die thailändische Tempel oder sogar einige asiatische Städte besetzten, dann sind Sie höchstwahrscheinlich mit Rhesus vertraut. Sie sind unprätentiös, leben in großen Herden, bringen bereitwillig Nachkommen zur Welt, schützen ihre Familien und sind im Allgemeinen als Tierart recht wohlhabend. In der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts nannte sie der französische Naturforscher Jean-Baptiste Odbert zu Ehren des thrakischen Königs Res, der im Trojanischen Krieg an der Seite Trojas kämpfte, Rhesus. In Latein, der Hauptsprache der Tiersystematisierung, wurde der Name des Königs als Rhesus geschrieben.

Wie sich später herausstellte, erwiesen sich Rhesus als sehr geeignete Helden für eine Vielzahl von medizinischen und biologischen Experimenten – von Impfstofftests bis hin zu Organtransplantationen. Sie beteiligten sich auch an der Erforschung von Blutserum, dank der das Rh-Faktor-System entdeckt wurde. Aber im Allgemeinen sind die unglücklichen Makaken zu einem der beliebtesten Versuchstiere geworden, was sogar erforderte, dass sie im industriellen Maßstab gezüchtet wurden.

Gewagte Fluchten

Natürlich war es immer möglich, die erforderliche Anzahl von Makaken aus ihrem natürlichen Verbreitungsgebiet zu bringen, aber dies erhöhte die Kosten für jeden einzelnen, außerdem begannen Exportländer (z. B. Indien) irgendwann, den Kauf von Makaken einzuschränken Affen. Daher wurden manchmal Rhesuskolonien geschaffen, in denen es möglich war, sie unter mehr oder weniger vertrauten Bedingungen, aber außerhalb der ursprünglichen Lebensräume, wieder anzusiedeln. Dies erschien zum Beispiel auf der Insel Puerto Rico, einem von den Vereinigten Staaten abhängigen Territorium in der Karibik.

Allerdings wurde die enge Koexistenz von Makaken und Menschen zum Problem. Aus demselben karibischen Primatenforschungszentrum in Puerto Rico entkam Rhesus ständig, weshalb beschlossen wurde, das Forschungslabor irgendwo auf eine einsame Insel zu verlegen: Diese Affen konnten Menschen mit einer gefährlichen Krankheit infizieren, was dazu führte die endgültige Verlegung der örtlichen Kolonie vor der Küste von South Carolina auf Morgan Island.

Affenherpes

Der wahrscheinlich einzige Nachteil von Rhesus besteht darin, dass ein erheblicher Teil ihrer Bevölkerung Träger einer eigenen Variante des Herpesvirus ist. Bei den Makaken selbst verursacht das Macacine Alphaherpesvirus 1 oder Herpesvirus B (nach dem Anfangsbuchstaben des Namens des ersten Opfers, das von einem Affen gebissen wurde und an den Folgen starb) ähnliche Symptome wie gewöhnlicher menschlicher Herpes. Gelangt es jedoch durch einen Biss in die Blutbahn eines Menschen (oder gelangt der Rhesusspeichel auf andere Weise in den menschlichen Körper), kann diese Variante des Affenherpes schwere Störungen des zentralen Nervensystems hervorrufen – zum Beispiel: Enzephalitis.

Zu beachten ist, dass das Infektionsrisiko gering ist. In den natürlichen Lebensräumen von Tieren wurden beispielsweise überhaupt keine Infektionsfälle registriert. Praktisch alle Makaken haben Antikörper gegen ihre Krankheit, und nur ein kleiner Prozentsatz scheidet zu einem bestimmten Zeitpunkt Viren aus. Auch ein Biss impliziert noch keine unabdingbare Infektion. In der gesamten Geschichte der Florida-Rhesus-Kolonie wurden 18 Fälle von Bissen registriert, und in keinem von ihnen trat eine menschliche Infektion mit Affenherpes auf. Es stimmt, es gibt noch ein „aber“. Wenn eine Infektion auftritt, sind die Folgen wahrscheinlich schwerwiegend. Die Letalität von Affenherpes beim Menschen ohne rechtzeitige Behandlung beträgt 80%. Aus diesem Grund werden Maßnahmen ergriffen, um die Florida-Rhesus-Kolonie zu reduzieren (durch Fangen und Sterilisieren von Tieren), und es wurde beschlossen, die ehemalige puertoricanische Gruppe während der Umsiedlung zu isolieren.

"Affeninsel"

Die Fläche der Insel übersteigt 1800 Hektar, aber der größte Teil dieses Territoriums ist von sumpfigen Wiesen und Kanälen besetzt. In einem Teil des Morgan gibt es einen 250 Hektar großen bewaldeten Hügel, und diese Fläche reicht völlig aus, um die Bevölkerung unterzubringen. Rhesus ließ sich schnell in South Carolina nieder. 1979 wurden etwa 1,400 Personen hierher umgesiedelt, inzwischen sind es über 4,000. Durchschnittlich 750 Jungtiere würden hier jedes Jahr geboren, so Charles Rivers Laboratories, die vom State Department of Natural Resources das Recht erhalten haben, dieses Areal zu pachten. Trotz der Proteste von Wildtierbefürwortern wird Rhesus immer noch für biomedizinische Zwecke verwendet, wenn auch nicht mehr im gleichen Umfang wie zuvor.

Ansonsten fühlen sich die Affen aber auch an Orten zu Hause, an denen sie noch nie gelebt haben. Sie ernähren sich von Eicheln, Insekten, Mollusken und Pflanzen, obwohl es nicht genügend natürliche Ressourcen für die gesamte Bevölkerung gibt. Die Insel hat ein spezielles Gebäude für die Betreuer des Labors, die die Tiere nach Bedarf füttern. Nur sie und Wissenschaftler, die die entsprechende Genehmigung erhalten haben, die Entwicklung der Kolonie und ihre Auswirkungen auf die Vegetation der Insel zu bewerten, dürfen an der Morgan-Küste landen – natürlich nach Ergreifung aller Sicherheitsmaßnahmen, weil die Möglichkeit besteht, sich mit Herpes zu infizieren B, obwohl klein, existiert immer noch, was bedeutet, dass es ein tödliches Risiko gibt. Normale Menschen dürfen die Affen nur vom Wasser aus sehen, wenn sie auf einem Boot vorbeifahren. An sonnigen Tagen gehen Rhesustiere bereitwillig an Land, tun alles, was wilde Affen tun sollen, und erfreuen Zuschauer von außen. Übrigens, trotz der Tatsache, dass Affen schwimmen können, wurden nur einzelne Triebe zum „Festland“ aufgezeichnet. Anscheinend sind die Makaken immer noch zufrieden mit allem im Ort, was ihrer Meinung nach nur ihnen gehört.

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