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Donnerstag, September 29, 2022

Beyond Labels & Exclusion: Multifaith Roundtable erkundet Wege zum Verständnis

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Wer bist du? Was glaubst du? Können wir trotz unserer Unterschiede noch zusammenarbeiten?

Das sind Fragen, die Glaubensführern und Geistlichen oft gestellt werden, und die letzte wird im Allgemeinen mit einem lächelnden „natürlich!“ beantwortet.

Aber der Beweis ist in Arbeit. Können die Geschichte der Konflikte und sogar des Blutvergießens zwischen den Religionen rückgängig gemacht werden? Können das Misstrauen und die Bigotterie, die in einigen Fällen seit Jahrhunderten bestehen, zugunsten eines gemeinsamen Vorstoßes zur Schaffung einer besseren, friedlicheren und einladenderen Welt beiseite geschoben werden?

Eine Konstellation verschiedener religiöser Führer, Gelehrter und Aktivisten kam am vergangenen Wochenende zu einem virtuellen runden Tisch zusammen, der von der gesponsert wurde Institut für religiöse Toleranz, Frieden und Gerechtigkeit um diese heiklen Fragen anzugehen und den Grundstein für eine gegenseitige Zusammenarbeit zu legen. Gründer des Instituts, Wissenschaftler, Autor und Dozent Dr. Arik Greenberg, gab den Ton und das Thema des Forums zu Beginn an: „Die interreligiöse Bewegung steht an einem Scheideweg“, sagte er, und es sei an der Zeit, über „nur Brot zu brechen und Umarmungen zu teilen“ hinauszugehen. Jetzt ist es an der Zeit, den nächsten Schritt zu gehen.“ Dr. Greenberg forderte die Hauptredner und Podiumsteilnehmer auf, die Frage zu beantworten: Wie bleiben wir unseren eigenen Traditionen treu, während wir anderen gegenüber tolerant sind?

„Dieser Raum ist nicht nur ein Raum für Juden, Christen, Muslime, Hindus. Es ist ein Raum der Inklusivität.“

Der erste Hauptredner, Autor und Theologe Dr. Simon Mary Asese Aihiokhai, verwendete in seiner Rede die heiligen Schriften und Gleichnisse verschiedener Glaubensrichtungen, um die Frage zu beantworten: „Wie können wir Identitätsfragen neu denken, die integrativer sein können?“ Dr. Aihiokhai betonte, dass wir in dem Moment, in dem wir anfangen, Identitätsetiketten für uns selbst und Gott zu verwenden, Ausgrenzung praktizieren. „Dieser Raum ist nicht nur ein Raum für Juden, Christen, Muslime, Hindus. Es ist ein Raum von Inklusivität“, sagte Dr. Aihiokhai, „Einige von uns wollen Polizisten Gottes sein, und das ist falsch.“ Er erklärte, dass Konflikte zwischen den Glaubensrichtungen unmöglich sind, wenn wir alle einen gemeinsamen Gott der Vielfalt anerkennen: „Unser Gott ist ein Gott der Unterschiede, nicht der Ausgrenzung.“

Auf Dr. Aihiokhais Äußerungen reagierte und kommentierte ein Gremium, das sich aus einer heterogenen Gruppe zusammensetzte: dem national preisgekrönten LGBTQ+-Aktivisten und Aktivisten für soziale Gerechtigkeit, Herrn Justin Hager, JD; Assistant Professor of African American Thought and Practice in Theological Studies Department der Loyola Marymount University, Dr. Kim R. Harris; Außerordentlicher Professor und Doktorand an der University of Denver, Prof. Marji Karish; Wiedergeborener Christ aus der Interreligiöse Gemeinschaft von Ventura County, Herr Keith Salvas; und Menschenrechtsaktivist und Geschäftsführer von Boat People SOS (BPSOS), DR. Thang Nguyen Dinh.

Oben links nach rechts: Frau Sharon Angel, Herr Keith Salvas, Herr Justin Hager. Unten von links nach rechts: Frau Marji Karish, Dr. Kim Harris und Dr. Thang Nguyen Dinh

Jeder Diskussionsteilnehmer drückte seine oder ihre einzigartige Perspektive und Erfahrung in seinen Kommentaren aus. Herr Hager betonte, dass er auf dem Forum nicht als Person des Glaubens aufgetreten sei, obwohl er in einer Familie und Glaubensgemeinschaft aufgewachsen sei, die von seinem Coming-out schockiert gewesen seien. Er sagte: „Ich finde es absolut wunderbar, solche Ereignisse zu haben … eines der Dinge, von denen wir nicht genug sehen, sind diese Dinge in unserem Glauben“, und fügte hinzu: „Ich muss nicht Recht haben – erkennen Sie mich einfach an als ein menschliches Wesen."

Dr. Harris, die sich als schwarze Katholikin identifiziert, sprach aus ihrer eigenen Erfahrung, außerhalb der „Schablone“ dessen zu sein, was als die religiöse Erfahrung der amerikanischen Schwarzen angesehen wird. „Die Leute können sich nicht vorstellen, dass wir katholisch oder jüdisch oder muslimisch oder buddhistisch sind. Und einiges davon stammt von anderen Afroamerikanern, die sich nicht vorstellen können, dass wir das sind. Ein Teil des Engagements besteht also darin, in unseren eigenen Gemeinschaften zu sehen, dass es eine gibt intern Vielfalt, die da ist … es gibt eine Gastfreundschaft, ein Engagement, das stattfinden muss.“

Konversation ist inklusive, Konvertierung ist exklusiv.

Professor Karish teilte ihre Erfahrungen als Teil der größten interreligiösen Veranstaltung in Denver, dem jährlichen „langar-in-the-park“. Langar ist eine Sikh-Tradition, bei der eine kostenlose indische Mahlzeit von einer Gemeinschaft serviert und geteilt wird, unabhängig davon, wer sie sind, wodurch verschiedene Rassen, Religionen, Geschlechter, sexuelle Orientierungen und Klassenidentitäten vereint werden. Professor Karish sagte: „Wir haben jedes Jahr 10,000 Mahlzeiten in der gesamten Gemeinde serviert, bis die Pandemie alles auf Eis gelegt hat, und wir werden im Herbst wieder anfangen.“ Sie hat einen Kurs an der University of Denver (DU) eingerichtet, der in einem „[email protected] DU“ gipfeln wird. Professor Karish fügte hinzu: „Ich bin sehr dankbar dafür, nicht-westliche Traditionen, die auf Einheit und Gemeinschaft ausgerichtet sind, in einen Raum zu bringen, in dem die Menschen in der Vergangenheit vielleicht nicht mit der Tradition vertraut waren, jetzt aber die Gerechtigkeit annehmen, die sie repräsentiert. ”

Herr Salvas seinerseits sagte: „Wenn wir über die Neuinterpretation von Identität sprechen, gibt es so viel zu tun.“ Er teilte eine historische Retrospektive verschiedener Glaubensrichtungen, die zusammenkamen und als Team arbeiteten. In den 1920er Jahren tourten Charles Evans Hughes, ein Katholik, Ben Cardozo, ein Jude, und die Sozialreformerin Jane Addams, um im Rathaus Vorträge über interreligiöse Fragen zu halten. Die drei wurden als „Toleranz-Trio“ bekannt und führten zusammen zur Gründung der Nationalen Konferenz der Christen und Juden (NCCJ), die heute als die bekannt ist Amerikanische Konferenz über Vielfalt. Unsere multireligiösen Foren und Seminare sind das Ergebnis dieser frühen und effektiven Bemühungen vor einem Jahrhundert, die Zusammenarbeit und das Verständnis zwischen den Religionen zu fördern.

Dr. Thang Nguyen Dinh, ein Flüchtling und Flüchtling aus dem kommunistischen Vietnam, brachte seine eigene einzigartige Geschichte auf den Tisch. „Flüchtlinge stehen vor vielen Hindernissen“, sagte er und nannte Sprache, Unterkunft und wirtschaftliche Nöte, „aber sie haben auch Stärken.“ Dr. Dinh skizzierte die paradoxe Situation der Flüchtlingsgemeinschaft, einer Bevölkerungsgruppe, die sich aus widerstandsfähigen Individuen zusammensetzt, die patriotisch sind und ihre neuen Freiheiten schätzen, die aber gleichzeitig aufgrund sprachlicher und wirtschaftlicher Barrieren oft von ihren eigenen religiösen und ethnischen Gemeinschaften getrennt sind und soziale Gräben.

Oben links nach rechts: Dr. Arik Greenberg, Frau Sharon Angel, Frau Bari Berger. Unten von links nach rechts: Dr. Nirinjan Khalsa, Rabbi Arthur Gross-Schaefer, Dr. Mary Shuttleworth

Die andere heikle Frage von Dr. Greenberg: „Wie führen wir ein Gespräch, das schwierige und oft spaltende Themen respektvoll und konstruktiv behandelt und ein tiefes Verständnis für die Weltanschauung des anderen fördert?“ Behandelt vom zweiten Hauptredner, einem ostafrikanischen muslimischen interreligiösen Lehrer und Prediger Scheich Aziz Nathoo, sagte, dass sein Toolkit aus zwei Wörtern bestehe: respektvoller Dialog. Sheikh Nathoo besuchte den gleichen Brunnen wie der erste Hauptredner, Dr. Aihiokhai, und benutzte auch Schriftstellen und Gleichnisse, um seine Argumente zu untermauern. In Anlehnung an den Heiligen Koran sagte er: „Wir sind angewiesen, miteinander zu konkurrieren, aber wetteifern gute Taten.“ Er ermutigte alle, an den Festen und Zeremonien anderer Glaubensrichtungen teilzunehmen – „Brot brechen führt zum Brechen der Angst“ –, um Freunde zu finden und „sicherzustellen, dass Sie sich unterhalten, anstatt zu konvertieren. Konversation ist inklusive, Konvertierung ist exklusiv.“ Sheik Nathoo forderte uns auf, uns mit anderen zu vereinen und einen Tsunami religiöser Toleranz zu erzeugen. Er schloss: „Jeder von uns ist ein Botschafter und alle unsere Handlungen haben eine durchschlagende Wirkung“, bevor er den persischen Dichter Rumi aus dem 13. Jahrhundert zitierte: „Du bist kein Tropfen auf den heißen Stein. Du bist der gesamte Ozean, der in einem einzigen Tropfen enthalten ist.“

„Wie sehen wir uns? Durch die Linse der Neugier, des Staunens oder der Ausgrenzung?“

Als Reaktion auf die Erkenntnisse von Sheikh Nathoo waren auf dem zweiten Panel der Präsident von United for Human Rights International, Dr. Mary Shuttleworth; Senior Instructor of Theological Studies und Clinical Professor of Jain and Sikh Studies an der Loyola Marymount University (LMU), Dr. Nirinjan Khalsa-Baker; Professor für Wirtschaftsrecht, Ethik und Nachhaltigkeit an der LMU, Rabbiner Arthur Gross-Schaefer; Direktorin der STAND League, Scientologists Taking Action Against Discrimination, Ms. Bari Berger; und Roundtable-Moderator, Autor, TV-Show-Moderator, Unternehmer, humanitärer und Motivationsredner, Frau Sharon Angel.

Wieder einmal stützten sich die Diskussionsteilnehmer auf ihre eigenen Hintergründe und Erfahrungen, als sie auf Sheik Nathoo reagierten. Dr. Shuttleworth zitierte ihre Erziehung in der Apartheid in Südafrika und erzählte, wie sie auf der Suche nach Respekt und Gemeinsamkeiten die Allgemeine Erklärung der Menschenrechte der Vereinten Nationen entdeckte – insbesondere Artikel 18 über Gedanken- und Religionsfreiheit. Dr. Shuttleworth betonte auch Artikel 29, in dem jeder gegenüber seiner Gemeinschaft dafür verantwortlich ist, dafür zu sorgen, dass auch andere sich dieser Rechte bewusst sind. „Für mich als Erzieher ist es daher wichtig, unseren Kindern beizubringen, was die Gemeinsamkeiten sind. Die Allgemeine Erklärung der Menschenrechte ist ein gutes, solides Sprungbrett.“ https://www.youtube.com/embed/WZEQIvo8nMQ?start=673wmode=transparent&rel=0&autohide=1&showinfo=0&enablejsapi=1

Dr. Khalsa-Baker berührte das Sikh-Konzept, dass wir alle eins und Teil des göttlichen Lichts sind. „Wie sehen wir uns?“ Sie fragte. „Durch die Linse der Neugier, des Staunens oder der Ausgrenzung?“ Dr. Khalsa-Baker sagte, dass wir unsere eigenen Emotionen überwinden müssen, damit wir mit Respekt und Demut zuhören können, um einen Raum der Gnade zu öffnen. "Was braucht es?" Sie hat hinzugefügt. „Viel Mut, Unterstützung und Ressourcen von anderen.“

Rabbi Arthur Gross-Schaefer kommentierte: „Wir sind nicht die Auserwählten – wir Alle sind. Wer ist mein Feind? Ein Feind ist jemand, dessen Geschichte ich nicht gehört habe.“ Wie Scheich Nathoo zitierte er den Dichter Rumi: „Jenseits der Vorstellungen von Recht und Unrecht gibt es ein Feld. Ich werde dich dort treffen“, um das trotz unserer Differenzen zu veranschaulichen – oder möglicherweise weil von ihnen – wir mit unterschiedlichen Überzeugungen müssen eine gemeinsame Basis finden. Rabbi Groß-Schaefer fügte hinzu, dass viele Menschen nicht hören, wie Gott zu ihnen spricht: „Viele Menschen gehen am brennenden Dornbusch vorbei. In der spirituellen Tradition muss man nach Gott suchen und dann wird Gott zu einem sprechen. Aber es kommt auch davon, anderen zuzuhören.“

„Zeit, mit der harten Arbeit zu beginnen.“

Frau Berger wies darauf hin, dass vieles, was verschiedene Glaubensrichtungen zusammenbringt, die ähnlichen Probleme sind, mit denen sie konfrontiert sind. Sie sagte: „Wir sollten unsere Energie darauf verwenden, die Dinge zu entdecken, die wir kennen leidenschaftlich zu einigen und herauszufinden, wie wir diese Vereinbarung nutzen können, um die Welt zu verbessern. Und ich glaube, ich kann sicher sagen, dass wir uns alle darin einig sind, dass unsere Religionsfreiheit für uns wichtig ist und wir das Recht haben wollen, unseren Glauben frei und mit Würde auszuüben.“

Die Moderatorin und Diskussionsteilnehmerin des Runden Tisches, Frau Sharon Angel, kommentierte: „Wenn wir aus Generationen einer bestimmten Religion stammen, ist es manchmal schwierig, andere Glaubensrichtungen zu verstehen.“ Sie sprach von der Notwendigkeit einer gesunden Portion „heiligen Neids“, um die andere Person und ihre Überzeugungen zu respektieren und ein besseres Leben zu führen, indem wir unsere eigenen Überzeugungen stützen. Frau Angel sprach auch über die Kraft und Bedeutung des Geschichtenerzählens, um etwas zu dekonstruieren, was ansonsten ein schwieriges und komplexes Thema sein könnte. Wenn Sie sich Gott nähern, „fühlen Sie sich der Einheit, der Gerechtigkeit und dem Frieden für sich selbst und für andere näher“, sagte sie.

Wenn die Teilnehmer des Runden Tisches eine Stichprobengröße der größeren Vielfalt der Religionen darstellen, ist der Wunsch, miteinander auszukommen, zu verstehen und zusammenzuarbeiten, mehr als vorhanden.

Was als nächstes kommt, ist, in Dr. Greenbergs Worten, „Zeit, mit der harten Arbeit zu beginnen.“

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