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Freitag, Dezember 2, 2022

Die größten Höhlenmalereien Nordamerikas entdeckt

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Gaston de Persigny
Gaston de Persigny
Gaston de Persigny - Reporter bei The European Times News

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Die Höhle, in der die Bilder gefunden wurden, wurde im Gegensatz zu allem, was bisher bekannt war, vor langer Zeit von Wissenschaftlern entdeckt. Aber erst jetzt ist es möglich geworden, seine reich verzierte Decke zu „sehen“ – mit Hilfe von nicht sehr archäologischen Geräten. 1998 entdeckten Archäologen in Alabama eine Höhle mit mehreren Keramikfragmenten sowie Kohle, die für die Radiokohlenstoffdatierung geeignet war. Es stellt sich heraus, dass die Keramik Exemplaren aus der Woodland-Periode (von etwa 1000 v. Chr. bis 1000 n. Chr.) ähnlich ist. Die Radiokohlenstoffanalyse ergibt zwei Daten für zwei Probengruppen: Es stellt sich heraus, dass die Höhle garantiert in den Jahren 133-433 und 660-949 n. Chr. Besucht wurde. Eine Gruppe von Wissenschaftlern unter der Leitung von Jan Simek von der University of Tennessee (USA) untersuchte die Decke dieser Höhle: Es muss gesagt werden, dass sie sehr niedrig ist – von 60 Zentimetern bis zu 1.25 Metern. Die Ergebnisse werden in einem Artikel vorgestellt, der in der Zeitschrift Antiquity veröffentlicht wurde. Cave 19 in Alabama selbst (archäologischen Stätten werden manchmal Nummern anstelle von Eigennamen gegeben, um ihren Standort geheim zu halten) ist riesig. Es hat sowohl vertikale Galerien, die typisch für Karsthöhlen sind, als auch Galerien mit niedrigen Decken. An der Decke einer solchen Galerie mit einer Fläche von 20 mal 25 Metern haben Wissenschaftler die größten heute bekannten nordamerikanischen Felsmalereien entdeckt. Bisher wurden sie nicht beachtet, weil sie schwer zu unterscheiden sind: Dazu muss man sich auf den Boden legen. Simek wendete die Methode der Photogrammetrie an, die seit langem bekannt und für angewandte Zwecke weit verbreitet ist, jedoch nicht in der Archäologie. Kurz bevor die Zeichnungen angefertigt wurden, bildete sich an der Decke der Höhle eine dünne Lehmschicht – wahrscheinlich ein Überbleibsel eines großen schlammigen Baches. In dieser Ebene befinden sich die Zeichnungen. Es ist heute schwer zu sagen, ob die alten Künstler irgendwelche Werkzeuge benutzten oder mit den Fingerspitzen malten. Das spezifische Mikroklima der Höhle bietet den Felsmalereien nicht nur eine „Leinwand“, sondern bewahrt sie auch: Die Tonschicht wird durch Oxidation durch Kondensation von Feuchtigkeit konserviert.

Was zeichneten die Menschen im präkolumbianischen Amerika?

Menschen und Tiere. An der Decke ist das Bild einer etwa drei Meter langen Klapperschlange vollständig erkennbar – es wird angenommen, dass sie unter einer Reihe von indigenen Völkern im Südosten der modernen Vereinigten Staaten ein heiliges Tier war. Wissenschaftler haben die fünf größten Zeichnungen beschrieben. Neben der Klapperschlange an der Decke gibt es menschliche Figuren und komplizierte Muster. Zwei der anthropomorphen Figuren sind etwas länger als 1.8 Meter, die andere etwas länger als 90 Zentimeter. Diese Leute scheinen in zeremonielle Kleidung gekleidet zu sein und eine Art Ritual durchzuführen.

Forscher vermuten, dass einige der anthropomorphen Figuren eher Geister als Menschen darstellen, und der gesamte Zeichnungskomplex ist der Geisterwelt gewidmet. Es ist noch nicht möglich, diese Hypothese zu überprüfen. Simek glaubt, dass die Verwendung von Photogrammetrie zur Untersuchung von Höhlen mit Spuren menschlicher Besiedlung es ermöglichen wird, ähnlichere Zeichnungen zu finden. Und dann wird es möglich sein, über ein Ideensystem zu sprechen und nicht über die Arbeit einer Person (oder einer Gruppe von Künstlern).

Simeks Hypothese über das Objekt des Bildes (das Jenseits) wird durch den für die Zeichnungen gewählten Ort gestützt. Die Galerie, in der sie gefunden wurden, befindet sich im dunklen Bereich der Höhle, das heißt, das Sonnenlicht reicht nicht so weit. Alte Künstler malten ihre Bilder im Licht von Fackeln aus Arundinaria (oder amerikanischem Bambus). Tatsächlich wurde laut den Überresten der Fackel einer der Termine für den Besuch der Höhle festgelegt. Darüber hinaus betrachteten praktisch alle Völker des präkolumbianischen Nordamerikas (und die in den modernen Vereinigten Staaten und Mesoamerika lebenden) die Höhlen als Durchgang zum Reich der Toten. Die späte Woodland-Periode, der die Zeichnungen anzugehören scheinen, ist dadurch gekennzeichnet, dass sich die Bevölkerung im östlichen Nordamerika auf immer mehr Gebiete ausbreitet, wenn auch nicht an Zahl zunimmt. Dies führte zur Isolation von Stämmen, die zuvor kulturelle und kommerzielle Beziehungen unterhalten hatten. Dadurch erwiesen sich einige Elemente der materiellen Kultur verschiedener Völker als völlig einzigartig: Einige kamen zum Beispiel ohne Pfeil und Bogen aus, obwohl die Verbreitung dieser Waffen extrem groß war. Inwieweit solche Völker in der Lage waren, gemeinsame kulturelle und religiöse Vorstellungen zu bewahren, ist Gegenstand zukünftiger Forschung.

Foto: Jan Simek et al.

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