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Hongkonger Buchmesse verbietet "Pro-Demokratie"-Verlage

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Drei unabhängige Verlage wurden angeblich für Bücher zu den Protesten von 2019 abgelehnt

Drei unabhängige Verlage wurden angeblich von der Buchmesse in Hongkong ausgeschlossen, weil sie Bücher für die Demokratie über die Proteste von 2019 gedruckt hatten. (Foto: Unsplash)
Veröffentlicht: 25. Juli 2022 06:30 Uhr GMT
Aktualisiert: 25. Juli 2022 07:25 Uhr GMT

Medienberichten zufolge haben die Organisatoren der jährlichen Buchmesse in Hongkong, die als eine der größten Literaturveranstaltungen Asiens bezeichnet wird, drei unabhängige Verlage wegen ihrer demokratiefreundlichen Haltung gesperrt.

Die vom Hong Kong Trade Development Council organisierte 32. Ausgabe der Buchmesse findet vom 20. bis 26. Juli im Hong Kong Convention and Exhibition Center statt, berichtete die portugiesischsprachige Zeitung, Hoje Macau.

Das Thema des diesjährigen Festivals lautet „Geschichte und Stadtliteratur“ mit dem Motto „Reading the World: Stories of Hong Kong“.

Die vorherige Messe fand 2019 statt, da sie aufgrund der Covid-19-Pandemie für zwei Jahre ausgesetzt war. Die Veranstaltung zieht normalerweise etwa eine Million Besucher an.

In diesem Jahr wurde der Organisator kritisiert, weil er Teilnahmeanträge von drei unabhängigen Verlagen – Hillway Culture, Humming Publishing und One of a Kind – ohne Angabe von Gründen abgelehnt hatte.

Raymond Yeung Tsz-Chun, Gründer von Hillway Culture, behauptete, sie seien wegen ihrer „politischen“ und „sensiblen Bücher“ verboten worden.

„Was die Buchmesse betrifft, zensieren wir Bücher nicht im Voraus“

„Verleger wie wir, die politische und sogenannte ‚sensible' Bücher herausbringen, werden allmählich zensiert“, so die britische  Guardian zitierte die Zeitung Yeung.

Schriftsteller und Verleger behaupteten auch, dass unabhängige Verlage, die die politischen Realitäten in Hongkong zeigen, zensiert und ihre Stimmen mundtot gemacht würden.

Der Romanautor Gabriel Tsang, der mit dem Verlag Spicy Fish Cultural Production Limited zusammenarbeitet, sagte, dass Schriftsteller und Verleger unter den gegenwärtigen Umständen möglicherweise über unterschiedliche Ansätze zur Meinungsäußerung nachdenken müssten.

„Viele Autoren haben ihre eigenen Absichten und müssen sich viele Gedanken darüber machen, ob sie ihre Arbeit veröffentlichen lassen können. Sie verwenden möglicherweise eine Allegorie oder viele rhetorische Fähigkeiten, anstatt direkt auszudrücken, was sie ursprünglich ausdrücken wollten“, sagte Tsang

Der Rat wies jedoch Tadels- und Ablehnungsvorwürfe gegen Verleger aus politischen Gründen zurück.

„Was die Buchmesse betrifft, zensieren wir Bücher nicht im Voraus“, sagte die stellvertretende Geschäftsführerin des Rates, Sophia Chong.

„Medienberichten zufolge wurden Autoren und Verleger einer strengeren Prüfung unterzogen“

Sie merkte an, dass die Behörden entscheiden können, ob sie dies zulassen oder nicht

„Veröffentlichungen können auf der Buchmesse ausgestellt werden, solange sie rechtmäßig sind und als Artikel der Klasse I eingestuft sind“, sagte Chong.

Hoje Macau berichteten, dass die Verlage während der letzten Buchmesse Bücher ausstellten, die sich auf die pro-demokratischen Proteste bezogen, die seit 2019 die Stadt erfassten.

Nach den Protesten, die die ehemalige britische Kolonie lahmlegten, hat Chinas kommunistisches Regime im Juni 2020 ein drakonisches nationales Sicherheitsgesetz verhängt, um alle Formen von Dissens in der halbautonomen Stadt zu unterdrücken, die einst als eine der freiesten Städte der Welt bezeichnet wurde.

Dutzende demokratiefreundlicher Politiker, Aktivisten und Unterstützer wurden auf der Grundlage des Gesetzes festgenommen und inhaftiert, während prodemokratische und unabhängige Medien geschlossen wurden. Medienberichten zufolge wurden Schriftsteller und Verleger einer strengeren Prüfung und Zensur unterzogen.

Raymond Yeung von Hillway Culture wurde im April festgenommen und angeklagt, während der Unruhen 2019 angeblich an illegalen Versammlungen teilgenommen zu haben. One of a Kind hat Bücher über die Proteste der Stadt im Jahr 2019 und Occupy Central, eine groß angelegte Bewegung des zivilen Ungehorsams im Jahr 2014, veröffentlicht.

„Die Regierung wendet eine Reihe von Gesetzen gegen Journalisten an, einschließlich des nationalen Sicherheitsgesetzes“

Das harte Vorgehen gegen die Meinungsfreiheit wurde ausgeweitet, um die Freiheit von Journalisten und Autoren in ganz Hongkong einzuschränken.

In einem Bericht – In der Schusslinie: Das Durchgreifen gegen die Medienfreiheit in Hongkong – veröffentlicht von Hong Kong Watch, wurde die gefährliche Situation der freien Presse hervorgehoben.

Das Arbeitsumfeld für lokale und ausländische Journalisten in Hongkong wird zunehmend schwieriger, da die Regierung eine Reihe von Gesetzen gegen Journalisten anwendet, darunter das nationale Sicherheitsgesetz, Einschüchterung und Polizeigewalt, Massenentlassungen, Interventionen und Zensur von Medien, berichtete sie.

Dies führte zur Schließung von Apple Täglich, Stand News und andere Medien.

RTHK, der lokale öffentlich-rechtliche Sender, verlor seine frühere redaktionelle Unabhängigkeit und verbreitete Angst und alarmierende Selbstzensur in den Medien der Stadt.

Beobachter beklagten, dass die Sperrung unabhängiger Verlage den Geist der Inklusion auf der Hongkonger Buchmesse, den sie lange hochgehalten und für den sie gelobt wurde, effektiv beschädigt hat.

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