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Montag, Oktober 3, 2022

Für Christen in Zeiten der Epidemie

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Aus dem Brief des Heiligen Dionysius († 264), Bischof von Alexandria, über die Zeit der Verfolgung und die Epidemie der sogenannten Zyprischen Pest. Die Krankheit, die das Römische Reich im 3. Jahrhundert heimsuchte, bleibt in der Geschichte unter dem Namen St. Cyprian von Karthago, der ihre Symptome beschrieb. Täglich starben in Rom etwa fünftausend Menschen an dieser ansteckenden Krankheit. St. Dionysius schrieb, dass es in Alexandria keine Einwohner mehr über vierzig Jahre gab. In dieser harten Zeit beschrieb der Bischof von Alexandria das Verhalten der Christen und ihre Einstellung zum Tod: Nicht leichtfertig und selbstbewusst, sondern Christus nachahmend – als den bitteren Kelch, den sie aus Liebe zu ihren leidenden Nächsten trinken.

„… Nach einer kurzen Unterbrechung befiel uns diese Krankheit; für sie (die Heiden) war es das Schrecklichste aller Schrecken, das Grausamste aller Katastrophen und, wie ihr eigener Schreiber sagt, ein außergewöhnliches Ereignis, das niemand hätte erwarten können. Bei uns war das nicht so; wie in anderen Fällen prüfte und verhärtete uns der Herr. Die Krankheit umgab uns nicht, aber sie traf die Heiden mehr.

Viele unserer Brüder unterstützten einander aus überbordender Nächstenliebe und bewegt von brüderlicher Liebe, ohne sich selbst zu bemitleiden, ohne Angst, besuchten die Kranken, dienten ihnen unermüdlich, pflegten sie um Christi willen, starben freudig mit ihnen; sie füllten sich mit dem Leid anderer, ließen sich von ihren Nachbarn anstecken und nahmen bereitwillig ihre Leiden auf sich. Viele, die sich um die Kranken kümmerten und andere unterstützten, starben selbst und nahmen den Tod für sie an …

So starben die besten unserer Brüder: Priester, Diakone, Laien. Sie überschütteten sie mit Lob, weil ein solcher Tod, der nur durch große Frömmigkeit und starken Glauben möglich war, dem Martyrium gleichgestellt wurde.

Quelle: Eusebius von Cäsarea, „Kirchengeschichte“, Bd. 7

Photo by Levi Meir Clancy on Unsplash

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