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Freitag, September 23, 2022

Königinnen der Ägyptologie

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Gaston de Persigny
Gaston de Persigny
Gaston de Persigny - Reporter bei The European Times News

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Wir alle haben den Namen Howard Carter gehört und wissen, dass er der Entdecker des berühmten Grabes von Tutanchamun in Ägypten ist. Die Geschichte kennt jedoch nicht weniger schillernde Damen, die in der Ägyptologie ein wichtiges wissenschaftliches Erbe hinterlassen haben. Ich persönlich habe ein besonderes Gefühl und Interesse an zwei von ihnen, mit denen ich mich in besonderer Weise verbunden fühle.

Wir alle haben den Namen Howard Carter gehört und wissen, dass er der Entdecker des berühmten Grabes von Tutanchamun in Ägypten ist. Die Geschichte kennt jedoch nicht weniger schillernde Damen, die in der Ägyptologie ein wichtiges wissenschaftliches Erbe hinterlassen haben. Ich persönlich habe ein besonderes Gefühl und Interesse an zwei von ihnen, mit denen ich mich in besonderer Weise verbunden fühle.

Natascha Rambowa

Sie ist wie eine Heldin aus einem Film. Ihr Geburtsname war Winifred Kimball Shawhennessy. In den 1920er Jahren war sie Schülerin des russischen Ballettmeisters und Choreografen Teodor Kozlov und nahm ihm zu Ehren mit 17 Jahren das künstlerische Pseudonym Natasha Rambova an, das nach und nach zu ihrem offiziellen Namen wurde. Später wurde sie zu einer der extravagantesten Kostümbildnerinnen für Theater- und Filmproduktionen und kreierte ihre eigene Modelinie. Ihr Name wird ständig in Liebesaffären mit Männern und Frauen verwechselt.

Auch ihr Mentor Teodor Kozlov und die Schauspielerin und Filmproduzentin Alla Nazimova, mit der sie 1922 den Klassiker „Salome“ schufen, seien unsterblich in sie verliebt gewesen, heißt es. Natasha Rambova spielte viele Rollen in Hollywood, kreierte Kostüme, die sinnbildlich für den Zeitgeist sind. Sie ging auch mit ihrer stürmischen zweijährigen Ehe in die Geschichte ein, gefolgt von einer ebenso stürmischen Scheidung von Hollywoods damaligem Sexsymbol Rudolph Valentino. Pikant, leidenschaftlich und unkontrollierbar ist Rambova von allen Formen der Kunst, aber auch von Esoterik und Spiritismus fasziniert und bekennt sich mehr als einmal zum Süßen und Melodramatischen

Valentino, dass es für sie völlig unmöglich ist, zu Hause zu bleiben, sich um Kinder zu kümmern und den Tisch für den Nachmittagstee zu decken. Wenige Jahre nach ihrer Scheidung von Valentino 1925 heiratete sie den Aristokraten Alvaro de Urzaiz und besuchte 1936 zum ersten Mal Ägypten – das Land, das sie für immer verzauberte und mit dem sie ihr Leben verbinden sollte. Dann ist er 39 Jahre alt.

Natasha verbringt fast einen Monat in Luxor. Dort lernte sie Howard Carter kennen – eine schicksalhafte Begegnung, denn von diesem Moment an beschloss sie, den Rest ihres Lebens, all ihre Mittel, Energie, Kraft und Emotionen der Wissenschaft der Ägyptologie zu widmen. Damals schrieb er in sein persönliches Tagebuch: „Mir war, als wäre ich nach einer langen Reise und Irrfahrt endlich nach Hause zurückgekehrt. Die ersten Tage, die ich in Theben war, konnte ich meine Tränen nicht zurückhalten, sie flossen einfach aus meinen Augen. Aber nein!… das waren keine Tränen der Traurigkeit, sondern eine Art emotionale Erlösung, eine Art Einfluss aus der Vergangenheit – eine Rückkehr zu dir selbst und zu dem Ort, den du zu lange geliebt hast, und du bist endlich wieder da, wo es war schon immer. Dein Herz, ich bin zu Hause, ich bin endlich zu Hause!!!'

Natasha Rambovas Forschung und ihr Beitrag zur Entwicklung der Ägyptologie sind wirklich bemerkenswert. Er begann, verschiedene religiöse Texte zu sammeln und zu studieren, bis er eines Nachmittags auf der Suche nach Informationen in der Kairoer Bibliothek den damaligen Direktor des Instituts, den in Russland geborenen Ägyptologen Alexander Piankov, traf. Diese Bekanntschaft führte zu einigen der ernsthaftesten Forschungen und der Veröffentlichung wertvoller Bücher im Zusammenhang mit den heiligen religiösen Texten des alten Ägypten – den Pyramidentexten aus der Pyramide von König Unas aus der fünften Dynastie Ägyptens in Sakkara. Rambova nahm Recherche- und Redaktionsarbeiten auf und half Piankov tatkräftig bei seinem Studium. Findet solide Finanzierung von Stiftungen, hilft Feldforschung in Luxor. Das Team erhielt die Erlaubnis, die Inschriften der goldenen Schreine zu fotografieren und zu studieren, die den Sarkophag von Tutanchamun in seinem Grab im Tal umgeben. Er arbeitete als Lektor an den ersten drei Bänden der Reihe „Ägyptische religiöse Texte“ von Alexander Piankov und beschäftigte sich bis zu seinem letzten Atemzug mit Ägyptologie.

Nina McPherson-Davis

Sie ist die Frau eines anderen sehr talentierten und berühmten Ägyptologen – Norman de Garris Davis. Sie ist eine wahre Dame, eine talentierte Künstlerin, Kopistin und Ägyptologin und auch für ihren tadellosen persönlichen Stil bekannt – ihr langes dunkles Haar ist immer geflochten und duftet nach Jasmin, ihr Kleid ist stets elegant und sie heißt Gäste immer zum Nachmittagstee in ihrem Haus willkommen in Kurna, im Westjordanland von Luxor, mit feinen Porzellantassen auf einem weißen Leinentischtuch.

Eine schicksalhafte Reise 1906 nach Alexandria verband ihr Leben mit der Ägyptologie. Dann war Nina 25 Jahre alt und bereiste mit einer Gruppe von Freunden die Sehenswürdigkeiten des alten Ägypten. Bei einer Tasse Tee lernt sie Norman de Garris Davies kennen, der 16 Jahre älter ist als sie. Zu diesem Zeitpunkt war Norman bereits ein etablierter Ägyptologe, was seine ernsthafte Arbeit und sein Engagement für die Wissenschaft deutlich machte. Hinter ihm war die Arbeit als Ägyptologe und Kopist, und zusammen mit Sir William Matthew Flinders arbeitete Petrie in Dendera (1897-1898).

Anschließend leitete er die Mission des Egypt Exploration Fund, was zu 11 Bänden mit Kopien von Gräbern aus Saqqara, Amarna, Sheikh Said und Deir el-Gebrawi führte. Zwischen 1905 und 1907 arbeitete er mit George Reisner auf dem Gizeh-Plateau sowie mit James Henry Breasted an der Beschreibung und Untersuchung der Denkmäler in Nubien. Die Liebe zwischen den beiden entzündete sich auf den ersten Blick, und als Nina von ihrer Reise zurückkehrte, war sie bereits mit Norman verlobt, und ein Jahr später, 1907, heirateten sie in London. Im selben Jahr leitete Norman die epigraphische Mission großer altägyptischer Nekropolen nach Ägypten. Er und seine Frau Nina ließen sich in Luxor nieder, wo Norman seine Arbeit bei Sheikh ab del-Qurna aufnahm. Fast ihr gesamtes gemeinsames Leben verbrachten sie dort damit, die Texte und Bilder aus den Gräbern mehrerer großer altägyptischer Nekropolen zu studieren. Dies wird ihre Lebensaufgabe werden.

Ab 1913 arbeitete Nina wie ihr Mann als Kopistin für die Metropolitan Mission. Dieser Job erfordert extreme Präzision, ein genaues Auge und eine talentierte Hand. Es ist oft dunkel und ungemütlich, in den Gräbern zu arbeiten. Es fehlt an natürlichem Licht, um die wahren Farben zu sehen. Texte und Reliefs sind zerstört, Teile fehlen, Bilder sind mit Staub- und Schmutzschichten überzogen. Nina fing an, Spiegel in ihrer Arbeit zu verwenden, um mehr Licht in die Räume zu bringen.

Zusammen mit Norman begannen sie, bei ihren Übermalungen eine neue Technik anzuwenden – statt Aquarellfarben verwendeten sie Temperafarben, mit denen sie den Bildern Volumen und Dichte verliehen. Nina beherrschte die Technik, den Stil und die Form der altägyptischen Hieroglyphen und Bildsprache in einem solchen Ausmaß, dass ihre Renderings sogar das professionelle Auge noch heute leicht täuschen können. Sie leben in einem kleinen Haus in Luxor, wo sie abends gerne Musik auf ihrem alten Grammophon hören, Tee trinken und nach dem Abendessen bis in die frühen Morgenstunden des nächsten Tages weiterarbeiten.

Sir Alan Gardiner, einer der berühmtesten britischen Ägyptologen, war von Ninas Talent beeindruckt und schaffte es, mehrere Einzelausstellungen von ihr in London und Oxford zu organisieren, und Rockefeller selbst wurde als Spender einbezogen. Mit seiner Hilfe wurden zwei Bände ihrer Werke veröffentlicht.

Für die erste Ausgabe seiner ägyptischen Grammatik bat Sir Alan Gardiner Nina und Norman, einen Hieroglyphenzeichenpool zu erstellen. Sie tun es, und tatsächlich basiert die Grammatik, die alle Ägyptologen heute verwenden, auf den Hieroglyphen, die von Nina und Norman de Garris Davies geschrieben wurden.

1939 verließen die beiden aufgrund der komplizierten politischen Lage unmittelbar vor dem Zweiten Weltkrieg ihr Haus in Kurna und kehrten nach England zurück. Die Hälfte ihres Besitzes verbleibt in Ägypten, was ihre Absicht deutlich macht, zurückzukehren und ihre Arbeit fortzusetzen. Am 5. November 1941 starb Norman jedoch im Schlaf an Herzversagen. Allein gelassen, kehrte Nina nie nach Ägypten zurück und widmete ihr ganzes Leben der Bearbeitung, Bearbeitung und Veröffentlichung der unvollendeten Werke ihres Mannes.

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