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Samstag, Oktober 1, 2022

Schlafende Spinnen

HAFTUNGSAUSSCHLUSS: Die in den Artikeln wiedergegebenen Informationen und Meinungen sind die derjenigen, die sie angeben, und es liegt in ihrer eigenen Verantwortung. Die Veröffentlichung in der European Times bedeutet nicht automatisch die Billigung der Meinung, sondern das Recht, sie zu äußern.

Gaston de Persigny
Gaston de Persigny
Gaston de Persigny - Reporter bei The European Times News

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Laut einer Studie, die die Bewegungen ihrer Augen und Körper während des Schlafs untersuchte, ist es möglich, dass diese winzigen Spinnen nicht nur ruhen, sondern auch träumen – und in einen Schlafzustand eintreten, der dem bei Menschen beobachteten schnellen Augenbewegungsschlaf (REM) bemerkenswert ähnlich ist andere Wirbeltiere. Dies könnte unser Verständnis von Schlaf und Schlafzuständen sowie der Rolle erweitern, die der REM-Schlaf bei der Wahrnehmung der Tiere spielt, bei denen er auftritt. Bisher konzentrierte sich die Schlafforschung meist auf Wirbeltiere.

Erst kürzlich wurden Hinweise auf REM-Schlaf bei Wirbellosen – nämlich Kopffüßern wie Tintenfischen und Tintenfischen – beobachtet.

Dies warf einige wirklich interessante Fragen auf: Träumen diese Kreaturen? Welche anderen Tiere erleben REM-Schlaf? Vielleicht führen uns die Antworten auf diese Fragen zu den Antworten auf noch rätselhaftere Rätsel, wie zum Beispiel: Warum hat sich der REM-Schlaf entwickelt? Was ist sein Zweck, falls vorhanden?

Kürzlich fand ein Forscherteam unter der Leitung der Verhaltens- und Evolutionsökologin Daniela Roesler von der Harvard University heraus, dass eine Springspinnenart namens Evarcha arcuata zu schlafen scheint. Bei Sonnenuntergang hängen sich die kleinen Spinnen an einem einzigen Faden auf und verharren die ganze Nacht bewegungslos in dieser Position. Oder besser gesagt, nicht ganz still. Die von Roessler und ihren Kollegen beobachteten erwachsenen Spinnen zeigen Phasen erhöhter Aktivität: Ihre winzigen Beine, Rücken und Bäuche zucken oder ihre Beine kräuseln sich in eine scheinbare Abwehrhaltung.

Das Team stellt fest, dass die Bewegungen bei Katzen und Hunden einem Zucken während des REM-Schlafs ähneln. Aber zumindest bei den erwachsenen Spinnen war es schwierig, genau zu bestimmen, was sie taten. Junge Exemplare der Art unterliegen jedoch nicht denselben Einschränkungen. Ihre noch wachsenden und reifenden Körper sind nicht pigmentiert und daher durchsichtig. So lässt sich beobachten und aufzeichnen, was in dieser Zeit der nächtlichen Inaktivität in ihrem Körper passiert. Insbesondere die Netzhaut von Spinnen. Die großen, schwarzen, transparenten Augen von Springspinnen sind in ihren kleinen Köpfen fixiert und bewegen sich nicht, aber ihre Netzhäute können sich verschieben, um die Sicht der Spinnen zu regulieren, während sie ihrem wichtigen Spinnengeschäft nachgehen.

Schnelle Augenbewegungen sind ein diagnostischer Indikator für den REM-Schlaf. Daher kann die direkte Beobachtung der Netzhäute kleiner E. arcuata-Spinnen zeigen, ob das, was mit diesen Spinnen passiert, tatsächlich dem REM-Schlaf ähnelt. Die Forscher filmten 34 E. arcuata-Spinnen in vierstündigen Abständen, während sie ihren nächtlichen Geschäften nachgingen. Sie trainierten auch ein neuronales Netzwerk, das es ihnen ermöglichte, die Bewegung der Netzhäute der Spinnen zu identifizieren. Dann studierten sie sorgfältig die resultierenden Videos.

Ihre Videos erfassen nicht nur die Netzhautbewegung schlafender Spinnen, sondern diese Netzhautbewegung passt genau zu den Schwingungen und Krümmungen der Wirbelsäule und der Beine. Tatsächlich war jeder beobachtete Fall von Beinzucken mit einer Netzhautbewegung verbunden (obwohl Beinzucken nicht bei jedem Fall von Netzhautbewegung beobachtet wurde). Manchmal wurden die Spinnen gedehnt oder gesäubert. Die Forscher stellen fest, dass diese Fälle kurz nach REM-ähnlichen Zuständen auftreten, aber nicht mit der Netzhautbewegung selbst zusammenhängen. Dies deutet den Forschern zufolge auf kurze Wachphasen hin. Wie bei anderen Tieren werden Netzhautbewegungen in Intervallen beobachtet, in denen Spinnen still sind, und haben eine Dauer, die mit dem REM-Schlaf bei anderen Organismen vergleichbar ist.

Das erfüllt laut den Forschern alle Voraussetzungen. „Dieser Bericht liefert direkte Beweise für den REM-Schlaf bei einem terrestrischen Wirbellosen – einem Arthropoden – mit klaren Parallelen zum REM-Schlaf bei terrestrischen Wirbeltieren“, schrieben sie in ihrem Artikel. „Die Kombination aus periodischen Zuckungen der Gliedmaßen und Augenbewegungen während dieses schlafähnlichen Zustands sowie einer Verlängerung der Dauer von REM-Schlafanfällen erfüllt die grundlegenden Verhaltenskriterien für REM-Schlaf, die bei Wirbeltieren, einschließlich Menschen, beobachtet werden.“ Das Interessante an dieser Forschung ist, dass springende Spinnen sehr visuelle kleine Arthropoden mit beeindruckend guter Sicht sind. Auf der Vorderseite ihres Gesichts befinden sich zwei große Augen für ihre Größe, und um ihren Kopf herum befinden sich sechs kleinere Augen, die ein großes Sichtfeld bieten. Die Forschung deutet sogar darauf hin, dass ihre Vision tetrachromatisch sein könnte.

Es wurde vermutet, dass beim Menschen Augenbewegungsmuster während des REM-Schlafs in direktem Zusammenhang mit dem visuellen „Film“-Erlebnis des Schlafs stehen. Der Traum von Spinnen kann also auch Sehträume beinhalten oder eine Funktion haben, die mit dem Sehen zusammenhängt. Andere Spinnen, die sich weniger auf das Sehen und mehr auf Vibrationen verlassen, um die Welt wahrzunehmen, erleben den REM-Schlaf möglicherweise anders. Weitere Forschungen zu anderen schlafenden Kreaturen könnten viel mehr enthüllen – und einige neue Einblicke in den Zweck von Schlaf und Träumen liefern. „Obwohl Schlaf im Tierreich allgegenwärtig ist, muss noch bewiesen werden, ob REM-ähnlicher Schlaf gleichermaßen universell ist und wie sich diese Schlafphasen bei weniger visuellen Arten manifestieren können“, schreiben die Forscher. „Im Gegensatz dazu kann die Augenbewegung während des REM-Schlafs ein einzigartiges Merkmal des visuellen Geistes sein, und diese konvergente Entwicklung impliziert einige kritische Funktionen, die spezifisch für das Sehen sind.“

Foto: iStock/Gulliver

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