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Freitag, Mai 24, 2024
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Wissenschaftler gaben Mäusen Wasser mit der Menge an Mikroplastik, die schätzungsweise jede Woche von Menschen aufgenommen wird

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In den letzten Jahren wächst die Angst vor der Verbreitung von Mikroplastik. Es kommt in den Ozeanen vor, sogar in Tieren und Pflanzen und im Mineralwasser, das wir täglich trinken.

Mikroplastik scheint überall zu sein. Und noch unangenehmer ist, dass es nicht nur überall um uns herum, sondern unerwartet auch im menschlichen Organismus auftritt.

Laut Forschern der University of New Mexico gelangen Mikroplastik aus dem Wasser und der Nahrung, die wir konsumieren, sowie der Luft, die wir atmen, von unserem Darm in andere Teile des Körpers, wie die Nieren, die Leber und sogar das Gehirn .

Um zu dieser neuen Schlussfolgerung zu gelangen, gaben die Wissenschaftler Mäusen vier Wochen lang Wasser mit der Menge an Mikroplastik, die Menschen vermutlich jede Woche aufnehmen. Frühere Studien haben gezeigt, dass jede Woche fünf Gramm Mikroplastik in den menschlichen Körper gelangen, was ungefähr dem Gewicht einer Kreditkarte entspricht.

Laut Eliseo Castillo, außerordentlicher Professor für Gastroenterologie und Hepatologie an der University of New Mexico School of Medicine, ist die Entdeckung, dass Mikroplastik vom Darm in andere Gewebe im menschlichen Körper gelangt, besorgniserregend. Ihm zufolge verändert es die Immunzellen, sogenannte Makrophagen, und dies kann zu Entzündungen im Körper führen.

Darüber hinaus wird sich Dr. Castillo in einer weiteren Studie darauf konzentrieren, wie sich die Ernährung eines Menschen auf die Art und Weise auswirkt, wie Mikroplastik vom Körper aufgenommen wird.

Er und sein Team werden die Labortiere mehreren verschiedenen Diäten unterziehen, darunter eine mit hohem Fett- und eine mit hohem Ballaststoffgehalt. Bei manchen Tieren werden Mikroplastikteile auf dem „Speiseplan“ stehen, bei anderen nicht.

Laut einer in der Fachzeitschrift „Environmental Pollution“ veröffentlichten Studie gibt es jedoch unabhängig von der Art der Lebensmittel, die wir essen, kein entweichendes Mikroplastik. Wissenschaftler haben herausgefunden, dass 90 % der Proteine, darunter auch vegane Alternativen, Mikroplastik enthalten, das mit negativen Auswirkungen in Verbindung gebracht wird der Knochen und des Bewegungsapparates Effekte.

Könnten biologisch abbaubare Kunststoffe helfen?

Die Gegenreaktion gegen Einwegkunststoffe hat dazu geführt, dass viele Unternehmen nach Alternativen suchen, die angeblich besser biologisch abbaubar oder kompostierbar sind. Aber in manchen Fällen können diese Alternativen das Mikroplastikproblem tatsächlich verschärfen. Untersuchungen von Wissenschaftlern der Universität Plymouth im Vereinigten Königreich ergaben, dass als „biologisch abbaubar“ gekennzeichnete Beutel Jahre brauchen können, bis sie zerfallen, und selbst dann zerfallen sie meist in kleinere Stücke und nicht in ihre chemischen Bestandteile. (Erfahren Sie in diesem Artikel von Kelly Oakes mehr darüber, warum biologisch abbaubare Stoffe die Plastikkrise nicht lösen werden.)

Wie wäre es mit der Umstellung auf Glasflaschen?

Der Austausch von Plastikverpackungen könnte möglicherweise dazu beitragen, die Exposition zu reduzieren – Leitungswasser enthält weniger Mikroplastik als Wasser aus Plastikflaschen. Es hätte aber auch Auswirkungen auf die Umwelt. Während Glasflaschen haben eine hohe Recyclingquote, Sie haben auch einen größeren ökologischen Fußabdruck als Kunststoff- und andere Verpackungen für Flüssigkeiten wie Getränkekartons und Aluminiumdosen. Denn der Abbau von Quarzsand, aus dem Glas besteht, kann erhebliche Umweltschäden verursachen. einschließlich Landverschlechterung und Verlust der biologischen Vielfalt. Selbst mit diesen plastikfreien Behältern ist es schwierig, vollständig auf Mikroplastik zu verzichten. Studien unter der Leitung von Sherri Mason an der Pennsylvania State University haben ergeben, dass sie nicht nur in vorkommen Leitungswasser, wo der Großteil der Plastikverschmutzung aus Kleidungsfasern stammt, aber auch Meersalz und sogar BierLesen Sie mehr darüber, ob Glas oder Kunststoff besser für die Umwelt sind.

Kann man etwas tun, um Mikroplastik zu reduzieren?

Zum Glück gibt es etwas Hoffnung. Forscher entwickeln eine Reihe von Ansätzen, um die Plastikverschmutzung in unserer Umwelt zu beseitigen. Ein Ansatz besteht darin, sich Pilzen und Bakterien zuzuwenden, die sich von Plastik ernähren und es dabei abbauen. Eine weitere mögliche Lösung bietet eine Käferlarvenart, die Polystyrol fressen kann. Andere erwägen den Einsatz von Wasserfiltrationstechniken oder chemischen Behandlungen, um Mikroplastik zu entfernen.

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